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Le président Donald Trump a déclaré que la décision de arborer le drapeau confédéré était une question de «  liberté d’expression  » après avoir fustigé NASCAR pour l’avoir interdit de ses courses.

« Je considère cela comme une liberté d’expression », a-t-il déclaré mardi à Jessi Turnure de NexStarDC dans une interview. «C’est la liberté d’expression. Tu fais ce que tu fais. C’est la liberté d’expression. Et NASCAR peut faire ce qu’ils veulent et ils ont choisi de suivre une certaine voie et d’autres personnes ont choisi d’emprunter une voie différente. Mais c’est la liberté d’expression.

Dans le clip publié par NexStarDC, Trump n’a pas révélé ses sentiments personnels à l’égard du drapeau, que beaucoup considèrent comme un symbole raciste et source de division. Dans le clip, il n’a pas non plus discuté de NASCAR Bubba Wallace, qu’il a attaqué lundi dans un tweet.

Donald Trump appelle à la liberté d’expression le drapeau confédéré

Le président Donald Trump a déclaré que la décision de battre le drapeau confédéré était une question de «liberté d’expression»

Donald Trump appelle à la liberté d’expression le drapeau confédéré

Dans le clip de l’interview avec Jessi Turnure de NexStarDC, le président Trump ne parle pas de ses sentiments personnels sur le drapeau confédéré ni ne parle du pilote NASCAR Bubba Wallace

«  Je parlais simplement du fait que NASCAR a choisi d’aller dans une certaine direction et cela dépendra d’eux  », a déclaré Trump à propos de sa critique de la décision de NASCAR d’interdire le drapeau. «C’est à eux de décider. Je suis très amical avec NASCAR. Je connais les gens là-bas. Je connais des chauffeurs. J’en connais beaucoup.

Les fans de NASCAR incluent de nombreux partisans du président. En février, lui et la première dame Melania Trump ont visité le départ de la course automobile annuelle Daytona 500 et ont fait un tour de piste dans la Beast, la limousine présidentielle.

Des questions sur les sentiments personnels du président sur le drapeau – que les partisans appellent un symbole de l’indépendance – ont été soulevées depuis son tweet.

La secrétaire à la presse de la Maison Blanche, Kayleigh McEnany, a échoué à plusieurs reprises lors de son point de presse lundi pour expliquer la position du président sur le drapeau confédéré et pourquoi Wallace devrait s’excuser.

«Le but du tweet était de noter l’incident, le crime de haine présumé qui, en fait, n’était pas un crime de haine. À la toute fin, l’interdiction du drapeau a été mentionnée dans le contexte plus large du fait qu’il rejette cette notion selon laquelle les hommes et les femmes NASCAR qui se rendent aux événements sportifs sont racistes alors qu’en fait, il s’avère que ce que nous avons vu avec le rapport du FBI et l’incident présumé de crime de haine, c’était une mise en accusation complète de la précipitation des médias au jugement, qualifiant cela de crime de haine lorsque le FBI a complètement rejeté cela  », a-t-elle déclaré.

Le président Trump a attaqué lundi Wallace, le seul conducteur noir de NASCAR, exigeant qu’il s’excuse auprès de ceux qui se tenaient à ses côtés quand un nœud coulant aurait été trouvé dans son garage.

Wallace n’avait pas vu le nœud coulant qui avait été trouvé dans son garage au Talladega Superspeedway fin juin. Un membre de son équipe l’a trouvé et l’a signalé aux autorités. Steve Phelps, le président de NASCAR, a informé Wallace de la conclusion et c’est NASCAR qui a demandé l’enquête. Une enquête du FBI a révélé qu’il était là depuis au moins octobre 2019 – utilisé pour fermer et ouvrir la porte du garage – et que Wallace n’avait pas été la cible d’un crime de haine.

Mais le président Trump a critiqué Wallace – un fervent partisan du mouvement Black Lives Matters qui a porté un t-shirt «  Je ne peux pas respirer  » lors d’événements – pour le «  canular  » comme il l’appelait. Il a également critiqué NASCAR pour avoir interdit le drapeau confédéré de ses événements.

‘@BubbaWallace s’est-il excusé auprès de tous ces grands pilotes et officiels de NASCAR qui sont venus à son aide, se sont tenus à ses côtés et étaient prêts à tout sacrifier pour lui, seulement pour découvrir que le tout n’était qu’un autre HOAX? La décision That & Flag a provoqué les notes les plus basses jamais!  », A tweeté le président.

Donald Trump appelle à la liberté d’expression le drapeau confédéré

Un signe de campagne pour le président américain Donald Trump est assis à côté d’un drapeau confédéré portant les mots «  je ne descends pas  » dans l’arrière-cour d’une maison à Sandston, en Virginie

Donald Trump appelle à la liberté d’expression le drapeau confédéré

Le chauffeur de NASCAR Bubba Wallace a accusé le président Donald Trump de «  haine  » envers lui et a déclaré qu’il réagirait à cela avec «  amour  » après que Trump l’aurait critiqué sur Twitter.

Donald Trump appelle à la liberté d’expression le drapeau confédéré

Donald Trump appelle à la liberté d’expression le drapeau confédéré

La secrétaire à la presse de la Maison Blanche, Kayleigh McEnany, n’a pas abordé la position du président Trump sur le drapeau confédéré lorsqu’elle a été interrogée à plusieurs reprises lors de son point de presse lundi.

McEnany a déclaré que la mention par le président du drapeau confédéré n’était pas la façon pour Trump de prendre position sur la question.

«Je lui en ai parlé ce matin et il a dit qu’il ne porterait pas de jugement dans un sens ou dans l’autre. L’intention du tweet était de défendre les hommes et les femmes de NASCAR », a-t-elle déclaré.

Et elle a de nouveau refusé de répondre à la position du président sur le drapeau confédéré.

«J’ai dit que son tweet ne devait pas indiquer l’approbation ou la désapprobation de cette politique particulière à NASCAR. Il s’agissait, dans l’ensemble, de s’opposer à la ruée vers le jugement, d’appeler quelque chose un crime de haine avant la révélation des faits, alors que les médias se trompaient clairement à ce sujet », a-t-elle déclaré.

Elle a accusé à plusieurs reprises les journalistes d’avoir mal interprété le tweet de Trump de lundi matin.

«Vous vous concentrez sur un mot tout en bas d’un tweet. Cela sort complètement de son contexte », a-t-elle déclaré.

Wallace, dans sa réponse, a déclaré qu’il rencontrerait la «  haine  » du président avec amour.’

Dans une longue déclaration publiée sur son compte Twitter, le conducteur de NASCAR a conseillé aux gens de «toujours faire face à la haine qui vous est lancée avec AMOUR!

«Vos paroles et vos actions seront toujours tenues à un niveau plus élevé que les autres. Vous devez vous y préparer. Tu n’apprends pas ces choses à l’école. Vous les apprenez des épreuves et des tribulations, des hauts et des bas que ce monde fou fournit. Vous aurez toujours des gens qui vous testeront. Voir s’ils peuvent vous faire tomber de votre piédestal. Je vous encourage à garder la tête haute et à marcher fièrement sur le chemin que vous avez choisi  », a déclaré Wallace.

«Ne laissez jamais personne vous dire que vous ne pouvez pas faire quelque chose! Dieu nous a tous mis ici pour une raison. Trouvez cette raison et soyez fier d’elle et travaillez chaque jour vers elle! Tout ce que les haineux font, c’est élever votre voix et votre plate-forme à des hauteurs beaucoup plus grandes! Dernière chose, faites toujours face à la haine qui vous est lancée avec AMOUR! L’amour sur la haine tous les jours. L’amour devrait venir naturellement car les gens sont censés détester », a-t-il noté.

«Même avec c’est HATE de POTUS! L’amour gagne », a-t-il conclu et signé la déclaration avec ses initiales BW.

Donald Trump appelle à la liberté d’expression le drapeau confédéré

De nombreux fans de NASCAR soutiennent également le président Donald Trump; ci-dessus, lui et la première dame Melania Trump assistent à l’ouverture du Daytona 500 de NASCAR en février

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Le président Donald Trump et la première dame Melania Trump montent dans la bête – la limousine présidentielle – alors qu’ils prennent un tour de rythme avant le début de la course Daytona 500 NASCAR au Daytona International Speedway en février

Le tweet de Trump est intervenu après avoir prononcé deux discours enflammés au cours du week-end de vacances du 4 juillet, qui ont utilisé un langage conflictuel pour décrire les manifestations de Black Lives Matters qui ont éclaté dans le pays à la suite de la mort de George Floyd. Il les a qualifiés de «foules en colère» qui ont cherché à «déclencher une vague de crimes violents dans nos villes» lors de ses remarques vendredi soir au mont Rushmore.

Mais peu de républicains ont défendu sa demande du pilote NASCAR et ses paroles sur le drapeau confédéré, que le Mississippi a voté pour retirer de son drapeau d’État. La critique du drapeau est venue au milieu d’un mouvement pour enlever les monuments aux fonctionnaires confédérés de partout dans le pays.

La sénatrice républicaine Lindsey Graham de Caroline du Sud, un proche allié de Trump, a déclaré que la NASCAR avait interdit le drapeau confédéré pour essayer de développer la base de fans du sport.

« Ils essaient de développer le sport », a déclaré Graham à Fox News Radio lundi. «Et j’ai vécu en Caroline du Sud toute ma vie et si vous êtes en affaires, le drapeau confédéré n’est pas un bon moyen de développer votre entreprise.

NASCAR, un soutien populaire parmi les partisans de Trump, est l’un des rares sports à être de retour après que beaucoup ont été mis à l’écart par la pandémie de coronavirus. Il a mis en place plusieurs protocoles pour faire face à la menace du virus et a également institué d’autres changements, notamment l’interdiction du drapeau confédéré de tous les événements et propriétés NASCAR – quelque chose que le sport automobile a fait à la demande de Wallace.

Alors que Trump a accusé NASCAR d’avoir obtenu de faibles notes pour l’interdiction du drapeau confédéré, les notes ont augmenté après la décision initiale. Et NBC, qui diffuse les courses, a déclaré que les cotes pour la course de dimanche étaient 39% plus élevées que l’audience moyenne de l’année dernière.

La Confédération a été dans l’esprit de Trump ces derniers temps. Il a menacé d’opposer son veto à la loi sur l’autorisation de la défense nationale, qui finance l’armée, si elle contient une disposition pour renommer les installations militaires nommées pour des personnalités de la Confédération, une décision qui bénéficie d’un soutien bipartisan au Congrès.

La NDAA autorise 731,3 milliards de dollars de dépenses militaires et le Sénat devrait en débattre lorsque les législateurs reviendront à Washington DC la semaine du 20 juillet.