Don Letts, Mad Professor Team With Times sur Carnival Story

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Le monde pourrait certainement utiliser une fête. Malheureusement, en raison de la pandémie de coronavirus, des villes du monde entier ont annulé ou réduit ce qui est chaque année leur plus grande fête, le carnaval.

Ces célébrations, pour la plupart avant le Carême, remontent à des centaines d’années dans les îles des Caraïbes, et la tradition s’est poursuivie avec la diaspora caribéenne dans des villes comme New York (le West Indian Day Parade), Toronto (Caribana) et Londres ( Carnaval de Notting Hill).

Dans la fraîcheur de février, les lecteurs du New York Times peuvent avoir une idée de la richesse sensorielle de ces éruptions avec Carnival in Winter, un ensemble spécial en ligne d’expériences multimédias sur les festivals produit par le département Narrative Projects.

Le carnaval est synonyme d’histoire, de communauté, de costumes, de nourriture et de musique. Pour plonger les lecteurs dans l’expérience sonore, Narrative Projects s’est associé au département graphique et au département R. & D. pour créer un effet spécial sur Instagram qui vous met dans une chanson classique du carnaval. L’effet, via la fonction Instagram Spark qui peut être téléchargée sur les téléphones, utilise la réalité augmentée, qui pose une image ou une animation générée par ordinateur sur la vue d’un utilisateur sur le monde réel. (Cliquez sur ici depuis votre téléphone.)

Dans ce cas, vous pouvez entendre un hymne du carnaval divisé en quatre pistes musicales – et vous pouvez «voir» les pistes à travers des animations 3D inspirées du carnaval et manipuler la musique en vous déplaçant dans votre espace physique. L’effet transforme votre téléphone – et votre salon – dans une table de mixage virtuelle.

Choisir une seule chanson pour représenter la musique de Carnival – qui incorpore la soca, le calypso, le reggae, le dub, la house et plus – est une tâche presque impossible. Donc, en tant que rédacteur en chef du projet, j’ai contacté un expert.

Don Letts, cinéaste, diffuseur et entremetteur musical de 65 ans, est une icône de la scène musicale britannique. Dans les années 1970, en tant que DJ au Roxy de Londres, il a initié la clientèle punk du club au reggae, le son montant de la Jamaïque, la patrie de ses parents. Entre son amitié avec Bob Marley et ses liens étroits avec la scène punk naissante (il a ensuite formé le groupe Big Audio Dynamite avec Mick Jones of the Clash), Letts a gagné le surnom de «The Rebel Dread» pour contourner les conventions et orchestrer des collisions culturelles qui ont changé le cours de la musique populaire.

Il est également un habitué du carnaval de Notting Hill depuis plus de 40 ans. En 2009, il réalise un documentaire, «Carnival !,» sur l’histoire et la politique du festival.

Lorsqu’on lui a demandé de nommer un hymne «typique» du carnaval, M. Letts a d’abord rejeté la tâche comme impossible. Après réflexion, il nous a dirigés vers un vieil ami, le producteur Mad Professor, et son morceau de 2005 «Elaine the Osaka Dancer» – «Un titre étrange, je sais», a déclaré M. Letts – qui a été écrit pour un interprète, Panafricanist, sur l’étiquette du professeur fou. Mad Professor, dont le nom est Neil Fraser, est lui-même un nom bien connu dans l’histoire de la musique britannique. Il a été le pionnier de l’émergence du son dub britannique et a collaboré avec des artistes comme Sade et Massive Attack.

M. Letts a choisi «Elaine» parce que, comme il l’a dit: «Au Carnival, vous pouvez vous tenir au coin d’une rue et entendre un flotteur passer avec des casseroles en acier, ainsi que le son d’un système audio jamaïcain au coin de la rue. Cette chanson capture parfaitement ce son: la collision du calypso et de la soca avec les rythmes riches en basses du reggae.

Mad Professor a accepté d’accorder une licence à la chanson, alors nous lui avons demandé de la décomposer en instrumentale individuelle pistes ou «stems», dont chacun serait ensuite manipulé par l’utilisateur de l’effet Instagram.

Ce processus s’est avéré un peu plus analogique – et minutieux – que prévu. À un moment donné, lorsqu’on lui a demandé un rapport d’étape, Mad Professor a répondu qu’il «préparait les bandes» – ce qui pourrait ressembler (ou me faire du moins) un peu d’argot de producteur de musique. En fait, c’est une description littérale du processus dans lequel les bandes master analogiques sont restauré en les exposant à une température élevée pendant des heures, en réduisant l’humidité qui peut affecter la qualité des bandes.

Une fois les bandes cuites et les tiges achetées, nos graphistes et notre équipe R. & D. ont créé l’effet Instagram. Avec l’effet, l’utilisateur peut jouer avec les pistes de batterie, de basse, de cors et de pan d’acier tout en voyant les commentaires de Letts expliquant pourquoi chaque élément est crucial pour une chanson de Carnival.

Ce n’est pas la même chose que de danser sur des casseroles en acier dans une rue frémissante de Notting Hill à Londres dans la chaleur de l’été. Mais dans une année où le carnaval a été annulé presque partout, nous espérons qu’il vous rapprochera le plus possible de ce sentiment.