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L’Autrichien, 27 ans, est venu de deux sets contre son bon ami Alex Zverev dans un marathon brutal et éprouvant de quatre heures pour finalement remporter le premier majeur de sa carrière – après avoir déjà chuté trois fois à la dernière haie – et faire l’histoire.
Thiem fait partie de la jeune génération de joueurs dont on attendait beaucoup mais qui avait été incapable de détrôner le trio vieillissant de Roger Federer, Rafael Nadal et Novak Djokovic. Mais enfin, le tennis a un nouveau champion du Grand Chelem masculin – et le premier né dans les années 1990.

Le nouveau champion de l’US Open a également inscrit son nom dans le livre des records en devenant le premier joueur de l’ère ouverte, qui a débuté en 1968, à se rallier à partir de deux sets et à remporter une finale à Flushing Meadows.

Federer et Nadal ne se rendant pas à New York et Djokovic subissant une disqualification ignominieuse au quatrième tour pour avoir frappé un juge de ligne avec un ballon, une occasion en or a été présentée aux joueurs restants du tournoi de devenir le premier nouveau champion du Grand Chelem masculin pour six. années.

Finalement, au milieu de tous les gros titres sur les joueurs qui n’étaient pas à l’US Open, Thiem était celui qui était capable de garder son sang-froid.

« Je ne peux pas encore m’en rendre compte, mais c’est certainement le plus grand objectif du tennis que j’ai réalisé, remporter un titre en chelem », a-t-il déclaré à Patrick Snell de CNN Sport. «Il n’y a rien de mieux que cela et tout le travail acharné a porté ses fruits et aussi tout le travail acharné de ma famille, de mon équipe.

«Ils ont fait tellement de sacrifices. Ils ont parcouru des centaines de milliers de kilomètres avec la voiture pour m’amener à m’entraîner et je pense que c’est aussi le jour où j’ai beaucoup redonné.

« C’est une journée énorme pour moi, mais aussi pour tous ceux qui ont été impliqués depuis le début de ma vie pour arriver à des moments comme celui-ci. »

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Compte tenu de l’absence des «Big Three» des dernières étapes de ce tournoi, des questions continueront d’être posées à la jeune génération de joueurs – connue sous le nom de «NextGen» – jusqu’à ce qu’ils commencent à gagner régulièrement des tournois majeurs.

Cependant, Thiem dit que l’absence de Federer, Nadal et Djokovic n’a fait qu’exacerber la pression de remporter un premier grand chelem, plutôt que de l’atténuer.

« Personne parmi nous, les joueurs, n’en a vraiment parlé », a déclaré Thiem, le fils d’entraîneurs de tennis. « C’était quelque part dans notre tête quand le moment est arrivé, quand Novak était absent, parce que, bien sûr, cela augmentait les chances des huit joueurs restants.

« Mais cela a aussi mis une pression énorme sur chacun de nous, car la chance de remporter ce titre était un peu plus élevée que de remporter le titre si les » Big Three « étaient là.

« Tout le monde le savait et ce n’était pas facile. Eh bien, le prochain coup [French Open] est juste au coin de la rue et deux des trois grands sont de retour, mais je suppose que Sasha, moi et trois ou quatre autres gars sont vraiment presque avec eux du niveau et ça va être intéressant de voir comment ça évolue. « 

Dominic Thiem dédie sa victoire à l’US Open à sa famille après «  tant de sacrifices  »

Avec 16 titres en carrière à son actif avant l’US Open et un classement en carrière de n ° 3, Thiem était largement considéré comme la plus probable des stars de NextGen pour remporter un titre du Grand Chelem.

Le joueur de 27 ans a atteint deux de ses trois finales du Grand Chelem depuis l’accueil de l’ancien professionnel Nicolas Massu, le seul homme de l’ère moderne à avoir remporté l’or en simple et en double aux mêmes Jeux olympiques, dans son équipe d’entraîneurs au début du dernier. année et a bénéficié d’une nette amélioration de son jeu.

Mais après des défaites dans les trois – lors des finales des Internationaux de France 2018 et 2019 et de la finale de l’Open d’Australie au début de cette année – Thiem admet que des doutes quant à savoir s’il remporterait un grand chelem ont commencé à lui venir à l’esprit.

« Il y a toujours des doutes après chaque finale, après que chacune de ces trois finales ait été perdue, il y avait un doute parce que je ne savais pas s’il y avait une chance de revenir. [to another slam final] car le niveau de tennis est très élevé « , a déclaré Thiem, qui a fait ses débuts sur l’ATP Tour en 2011.

« Je veux dire, si vous n’êtes pas au top, vous pouvez perdre contre n’importe qui dans le tirage au sort et les mêmes doutes étaient présents avant le match et aussi pendant le match: ‘Que se passe-t-il si ça va 0-4? Que se passe-t-il si Je ne prends pas cette chance, aurai-je encore une autre chance?

« Donc il y a toujours des doutes et c’est un grand soulagement que, eh bien, ces doutes ont disparu maintenant. »