DMC DeLorean: Le passé troublé de la voiture, un retour vers le futur

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Le corps en acier inoxydable non peint, les portes à battants, le moteur arrière. Lorsque John DeLorean a commencé à développer sa propre voiture de sport, il savait que ces qualités le distingueraient de tout.

C'était en 1973 et DeLorean, un bel ingénieur de Detroit, venait de quitter son poste de plus jeune chef de département de l'histoire de General Motors pour fonder sa propre entreprise, la DeLorean Motor Company ou DMC.

Ce ne serait pas une promenade en douceur. DMC ferait faillite moins de dix ans plus tard et DeLorean lui-même serait poignardé par le FBI dans le cadre d'une opération de cocaïne. Mais dans un sens, le jeu a porté ses fruits: sa voiture a trouvé une place dans l’histoire en dépit de ses lacunes et de ses origines troublées. Et cela pourrait même sauver une seconde vie.

"Tesla de son jour"

L'entrepreneur américain John DeLorean dans l'une de ses voitures.

L'entrepreneur américain John DeLorean dans l'une de ses voitures. crédit: Keystone / Archives Hulton / Getty Images

DeLorean voulait construire une voiture de sport «éthique»: sûre, économique et durable. C'était la Tesla de son temps, selon Stephen Wynne, qui a acquis l'inventaire DeLorean en 1997 et est le PDG de la société désormais revitalisée DeLorean Motor Company.

"DeLorean était un outsider qui voulait rompre avec l'industrie et faire ses propres affaires", a déclaré Wynne dans un entretien téléphonique. "À cette époque, l'industrie automobile était dans le marasme et il n'y avait rien d'excitant. John DeLorean avait donc le choix des ordures aussi loin qu'il voulait travailler pour lui – et il avait le meilleur des meilleurs." , "

Pour la forme de la voiture, DeLorean s'est tourné vers le designer italien Giorgetto Giugiaro, qui a conçu les voitures de sport pour Maserati et Alfa Romeo, ainsi que pour un certain nombre de piliers de Volkswagen, y compris la Golf d'origine. Giugiaro a soutenu la DeLorean sur un "Tapiro", un concept-car développé par Porsche en 1970, qui ressemblait à un cunéiforme et qui avait notamment une carrosserie en acier inoxydable avec des portes à battants.

"C'est une voiture époustouflante. C'était à l'époque et c'est toujours le cas aujourd'hui", a déclaré Wynne. "Cela ne peut en aucun cas attirer votre attention."

La Porsche Tapiro des années 1970 de Giugiaro a influencé le design du DeLorean.

La Porsche Tapiro des années 1970 de Giugiaro a influencé le design du DeLorean. crédit: John Lamb / Le réseau des passionnés / Getty Images

Fabriqué à Belfast

En 1976, DeLorean avait un prototype. Le châssis était en fibre de verre. Un procédé de moulage par injection innovant a été utilisé, offrant une résistance extrême en cas de collision. La voiture était également à mi-moteur, comme les meilleures voitures de course pur-sang.

Mais à la fin, la technologie de suspension a été abandonnée au profit d’un processus plus conventionnel et le moteur a été déplacé du centre vers l’arrière pour accueillir un groupe motopropulseur V6 développé par Peugeot, Volvo et Renault pour leurs voitures familiales. Le déménagement a eu un impact sur la manutention et est devenu l’un des aspects les plus critiques du modèle de production final.

Voitures Delorean photographiées à New York en 2019.

Voitures Delorean photographiées à New York en 2019. crédit: Steven Ferdman / Getty Images Amérique du Nord / Getty Images pour le film Tribeca Fe

DeLorean voulait initialement construire la voiture à Porto Rico et a même signé un accord préliminaire pour la construction d’une usine sur le site d’une ancienne base de l’US Air Force. Mais le gouvernement britannique lui proposa une meilleure offre, ce qui le convainc de créer une entreprise en Irlande du Nord.

La société a reçu 120 millions de dollars de subventions gouvernementales pour la construction d’une installation de 550 000 pieds carrés à Dunmurry, près de Belfast, capable de produire 30 000 voitures et d’employer 2 000 personnes. Mais le retard de trois semaines dans l’expédition des voitures de l’Atlantique et un taux de change médiocre rendraient le modèle économique coûteux.

DeLorean voulait vendre la voiture pour 12 000 $, raison pour laquelle elle est également connue sous le nom de DMC-12. Lorsque la voiture est arrivée sur le marché en 1981, elle coûtait 25 000 $ – environ 70 000 $ pour aujourd'hui – et le prix a été porté à 29 825 $ en 1982 et à 34 000 $ en 1983. Il serait difficile de convaincre les conducteurs d’opter pour un DMC DeLorean par rapport à des concurrents établis comme la Corvette, qui coûtait environ 16 000 dollars à l’époque.

Néanmoins, la société a réussi à mettre la voiture en production 28 mois seulement après la cérémonie d'inauguration des travaux, et les premiers DeLoreans sont sortis de la chaîne en janvier 1981.

Les Deloreans sont stockés dans l’usine DMC avant d’être exportés aux États-Unis.

Les Deloreans sont stockés dans l’usine DMC avant d’être exportés aux États-Unis. crédit: Personnel de l'AFP / AFP / AFP / Getty Images

Une flotte de 9 000

Tous les DeLoreans n'ont pas été créés égaux: plusieurs améliorations ont été apportées entre la première et les dernières voitures de production, à mesure que les techniques de production se développaient et que les travailleurs acquéraient davantage de compétences. La première vague de voitures avait des problèmes de contrôle de qualité qui ne se sont pas vendus et ont conduit à une presse négative aux États-Unis.

Les critiques ont été les plus déçus par le manque de pouvoir. Le moteur ne produisait que 130 chevaux, mais il a fallu plus de 10 secondes à la voiture pour passer de 0 à 100 km / h, soit au moins trois secondes de moins que Porsche et Corvettes. Mais sa beauté diabolique a maintenu la société à flot.

La machine à remonter le temps DeLorean est alimentée par les vêtements

Bientôt, les chances contre DeLorean ont commencé à augmenter. DMC n'avait plus d'argent et avait un besoin urgent d'argent. En octobre 1982, John DeLorean fut arrêté par le FBI dans une vidéo dans laquelle il acceptait de financer une contrebande de cocaïne contrefaite dans l'espoir que cela rapporterait à sa société. Une semaine plus tard, DMC a déposé son bilan. La production a duré jusqu'en 1983 et au total, environ 9 000 voitures seulement ont été produites.
DeLorean a finalement été acquitté de toutes les charges après deux ans lorsqu'un jury a décidé à l'unanimité que le FBI l'avait illégalement détenu. Mais jusque-là, sa compagnie avait disparu et l'usine était fermée. Lorsqu'on lui a demandé s'il retournerait dans le secteur automobile, il a répondu: "Voudriez-vous m'acheter une voiture d'occasion?"

Après la faillite de DMC, l’ensemble des actions a été racheté par une société de l’Ohio, qui a vendu les voitures restantes pour plus de 21 000 USD chacune. Mais peu de temps après sa disparition, le DeLorean se leva de manière inattendue.

Retour vers le futur

En 1981, les cinéastes Robert Zemeckis et Bob Gale ont écrit un scénario dans lequel un adolescent a voyagé dans le temps avec une machine à remonter le temps construite à partir d’un réfrigérateur. En 1984, lorsque "Back to the Future" était en production et que John DeLorean était toujours jugé pour trafic de drogue, le réfrigérateur abritait quelque chose de beaucoup plus emblématique.

La décision de choisir une DeLorean pour la machine à remonter le temps au plutonium de Doc Brown a immortalisé le véhicule et créé un marché secondaire d’enthousiastes dans l’espoir de recréer la version cinématographique de la voiture. Trois voitures ont été construites pour le tournage et le "héros" ou véhicule principal est maintenant exposé au Petersen Automotive Museum de Los Angeles.
La voiture Retour vers le futur au Petersen Automotive Museum.

La voiture Retour vers le futur au Petersen Automotive Museum. crédit: Petersen Automotive Museum / Ted 7

La société DeLorean Motor Company actuelle de Wynne compte plus de 4 millions de pièces d'origine de voitures non fabriquées. Avec ces anciens DeLoreans être mis dans un état proche de l'usine.

"Les DeLoreans ont gagné beaucoup de valeur récemment", a-t-il déclaré. "Nous vendons les DeLoreans, qui valent bien être esthétiquement, mécaniquement et coûtent entre 50 000 et 60 000 $, et je dépense environ 25 à 30 géants sur chacun d'eux pour les amener à ce niveau."

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Stephen Wynne, PDG de DeLorean Motor Company.

L'intérêt pour la vie orageuse de John DeLorean semble également augmenter. Alec Baldwin interprète l'ingénieur de Detroit dans un documentaire "hybride" intitulé "Framing John DeLorean", qui devrait paraître plus tard cette année, tandis que la société de production de George Clooney participe à un prochain film biographique DeLorean.
En 2016, Wynne, qui dirige maintenant la société du Texas, a annoncé qu'il utiliserait les pièces restantes pour construire de nouvelles DeLoreans à partir de rien. Cependant, il a déclaré qu'il ne pouvait pas continuer car l'autorité nationale de la sécurité routière, un organisme gouvernemental, n'avait pas encore publié de législation concernant les voitures de réplique à faible volume.

Dans l’intervalle, l’idée de Wynne est de développer un DeLorean entièrement nouveau – un véhicule moderne qui pourrait prendre la forme d’un véhicule électrique ou d’un VUS.

"La force de la marque est là", a-t-il déclaré. "La première décennie a été marquée par le trafic de drogue et la faillite, la deuxième décennie par des gens qui pensaient que c'était une voiture de cinéma, et maintenant, les gens commencent à penser que c'est un bon vieux stratège, très novateur et désirable. était ".

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