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LONDRES (Reuters) – Si Novak Djokovic s'apprête à se classer pour la sixième fois en nombre record en fin d'année, il devra le faire à la dure lors de la finale de l'ATP la semaine prochaine à Londres.

Djokovic vise le numéro un mondial Nadal lors de la finale à Londres

DOSSIER PHOTO – Tennis – ATP 1000 – Paris Masters – AccorHotels Arena, Paris, France – 3 novembre 2019 Le Serbe Novak Djokovic en action lors de la finale contre le Canadien Denis Shapovalov REUTERS / Christian Hartmann

Le serbe a été éliminé de la première place par Rafael Nadal lundi malgré la victoire au Masters de Paris de la semaine dernière et aura besoin d'une solide arrivée le long de la Tamise pour le récupérer.

Pete Sampras est le seul à avoir terminé six fois parmi les six meilleurs espoirs de l’année. Les espoirs de Djokovic d’émuler l’Américain ne sont pas entre ses mains, Nadal menant de 640 points à son apogée.

Nadal, 33 ans, souhaite devenir le numéro le plus ancien de l’ATP en fin d’année, mais avec 200 points attribués pour les victoires à la ronde, 400 pour une victoire en demi-finale et 500 pour la victoire en finale, la porte est encore entrouverte pour Djokovic.

L’Espagnol Nadal a souvent eu des problèmes physiques à Londres et s’est retiré de sa demi-finale du Paris Masters face à Denis Shapovalov la semaine dernière, citant un problème abdominal alors que la victoire l’aurait mis pratiquement hors de portée.

Il a l'intention de jouer à Londres après avoir été sélectionné dans un groupe à la ronde, aux côtés du champion des finales ATP 2018, Alexander Zverev, et des débutants, Daniil Medvedev et Stefanos Tsitsipas.

Si Nadal ne parvient pas à gagner un match à la ronde, Djokovic devra tout de même remporter deux matches de groupe et atteindre la finale pour le déloger. Djokovic terminera également l'année en tant que numéro un en remportant le titre, à condition que Nadal n'atteigne pas les demi-finales.

Djokovic est toutefois confronté à un groupe difficile, avec Roger Federer, six fois champion, le finaliste du French Open Dominic Thiem et l’italien Matteo Berrettini, le troisième nouveau venu de la compétition cette année, avec qui il jouera en simple dimanche.

"C'est une tâche extrêmement difficile compte tenu de l'identité de mes adversaires", a déclaré Djokovic, champion de l'Open d'Australie et du Wimbledon.

«En conséquence, si je réussis à être numéro un en fin d’année, ce serait fantastique. C'est une motivation et un objectif chaque jour. "

Federer, classé troisième, constituera un obstacle particulièrement dangereux pour Djokovic, même s’il n’a pas ajouté de points à son titre de finale de l’ATP depuis sa victoire en 2011.

Le Suisse, qui a enregistré un record de 57 victoires lors de cet événement, a cédé sa place à Zverev en demi-finale l'an dernier, mais continue de défier les années qui passent à 38 ans.

Le mois dernier, il a remporté le titre suisse en salle sans perdre un set. C'était son quatrième titre en 2019, au cours duquel il avait perdu une finale épique à Wimbledon, après que Djokovic eut accumulé des points.

Avant l’installation à Turin, l’avant-dernière finale ATP à Londres fait peau neuve cette année.

Le contre-perforateur russe Medvedev a connu une incroyable année décisive et des trois débutants, il semble le plus susceptible de se disputer le titre.

Il est en tête du classement en termes de victoires en matches (59) et de finales atteintes (9) et contre Nadal dans une finale sensationnelle ouverte aux États-Unis a prouvé qu'il avait la personnalité pour affronter les géants.

Pour la quatrième année consécutive, huit nations différentes sont représentées parmi les célibataires, tandis que la moitié des célibataires ont moins de 23 ans. La nouvelle vague arrive, mais Djokovic a encore du travail à faire.

Le duo colombien Juan Sebastian Cabal et Robert Farah mèneront l’épreuve de double après avoir déjà remporté la première place du classement de fin d’année et chercheront un doublé à Londres après avoir remporté le titre de Wimbledon cette année.

Rapport par Martyn Herman, édité par Pritha Sarkar

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