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Djokovic surmonte les soucis de blessure pour progresser en Australie

Le Serbe a de nouveau eu du mal avec une plainte aux ischio-jambiers mais a fait le travail contre Grigor Dimitrov

La poursuite de Novak Djokovic pour un dixième titre record à l’Open d’Australie se poursuit après avoir battu le Bulgare Grigor Dimitrov lors de leur match de troisième tour à Melbourne samedi.

Malgré une blessure persistante aux ischio-jambiers qui l’a gêné tout au long du tournoi, Djokovic a remporté une victoire 7-6 (9-7) 6-3 6-4 à la Rod Laver Arena pour organiser un match de quatrième tour contre l’Australien Alex de Minaur lundi. .

Djokovic, quatrième tête de série cette année à Melbourne, a été contraint de prendre un temps mort médical après un premier set exténuant contre Dimitrov au cours duquel il a sauvé trois balles de set avant de l’emporter au tie-break. Djokovic, dont le haut de la jambe gauche était lourdement attaché, a de nouveau dû être soigné dans le troisième set, mais à ce stade, il contrôlait bien la tête de série numéro 27.

“C’était une bataille incroyable. Trois séries, plus de trois heures. Reposons-nous et préparons-nous pour le prochain », a déclaré Djokovic dans son interview d’après-match. Lorsqu’on lui a demandé comment il continuait à produire des niveaux d’énergie incessants sur le court, Djokovic a fait la lumière sur son âge, disant à l’intervieweur Jelena Dokic que “35 est le nouveau 25.”

Djokovic s’est battu contre Dimitrov.


© Mackenzie Sweetnam / Getty Images

Remarquablement, le Serbe est désormais invaincu lors de ses 24 derniers matches à l’Open d’Australie – un tournoi qu’il a remporté neuf fois, un record. La dernière fois que Djokovic a été battu sur le sol australien, c’était en 2018, lorsqu’il avait perdu au quatrième tour à Melbourne contre le Sud-Coréen Chung Hyeon.

Djokovic est revenu au tournoi cette année après sa tristement célèbre expulsion d’Australie d’affilée sur son statut de vaccin Covid à la veille de l’événement en 2022. Le Serbe a été chaleureusement accueilli par la foule à Melbourne Park alors qu’il poursuit un 22e Grand Chelem titre, ce qui le mettrait à égalité avec Rafael Nadal dans la liste de tous les temps.

Nadal, 36 ans, a déjà quitté l’Open d’Australie de cette année après sa défaite contre l’Américain Mackenzie McDonald au deuxième tour. Le Russe Daniil Medvedev – finaliste au cours des deux dernières années à Melbourne – a également subi un départ anticipé après une défaite choc face à son rival américain Sebastian Korda vendredi.

Le joueur le mieux classé restant dans le tableau masculin est le Grec Stefanos Tsitsipas, troisième tête de série, qui disputera son match de quatrième tour contre l’Italien Jannik Sinner dimanche. La cinquième tête de série russe Andrey Rublev est également toujours en lice et affrontera la tête de série numéro neuf danoise Holger Rune au quatrième tour lundi.

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Mais si Djokovic parvient à défier ses problèmes persistants de blessures, il sera sûrement considéré comme le favori pour le titre compte tenu de son incroyable palmarès lors du premier Grand Chelem de la saison.

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