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Djokovic parle pour la première fois depuis son retour en Australie

Le vainqueur du Grand Chelem à 21 reprises est de retour après son drame d’expulsion en janvier

Novak Djokovic a admis qu’il “ne peut pas oublier” son expulsion d’Australie il y a 12 mois, mais est néanmoins heureux d’être de retour dans un pays où il a connu un succès record en Grand Chelem.

Djokovic est rentré en Australie cette semaine après qu’une interdiction de visa imposée lors de son expulsion en janvier a été annulée par le gouvernement.

Le joueur de 35 ans jouera le tournoi international d’Adélaïde qui débutera ce week-end, avant le début de l’Open d’Australie à Melbourne plus tard en janvier.

« C’est bon d’être de retour en Australie. Évidemment, ce qui s’est passé il y a 12 mois n’a pas été facile pour moi, pour ma famille, pour mon équipe, pour tous ceux qui me sont proches. Djokovic a déclaré aux médias jeudi, s’exprimant publiquement pour la première fois depuis son retour.

“C’est évidemment décevant de quitter le pays comme ça, mais j’espérais vraiment que j’allais récupérer ma permission pour jouer ici parce que c’est un pays où j’ai eu un énorme succès dans ma carrière.”

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Djokovic de retour en Australie pour la première fois depuis son expulsion

Djokovic a remporté neuf de ses titres du Grand Chelem à Melbourne, ce qui en fait le joueur masculin le plus titré de l’histoire du tournoi.

“Je me suis toujours senti bien en Australie, j’ai joué mon meilleur tennis et j’ai reçu beaucoup de soutien. J’espère que je pourrai passer un autre bel été », ajouta le Serbe.

« Vous ne pouvez pas oublier ces événements. C’est une de ces choses qui reste avec vous, je suppose, pour le reste de votre vie.

« C’est quelque chose que je n’ai jamais vécu auparavant et, espérons-le, plus jamais. Mais c’est une expérience de vie précieuse pour moi, mais je dois passer à autre chose.

Lorsqu’on lui a demandé quel genre de réception il attendait de la foule australienne, Djokovic a espéré que sa positivité serait réciproque.

« J’espère que tout va être positif. Évidemment, ce n’est pas quelque chose que je peux prédire. Je ferai de mon mieux pour jouer un bon tennis et apporter de bons sentiments et de bonnes émotions au public.

“Ce qui s’est passé il y a 12 mois n’a pas été facile à digérer, mais je devais passer à autre chose. Cet événement ne remplacera pas ce que j’ai vécu en Australie et à Melbourne tout au long de ma carrière.

“Je viens donc ici avec des émotions vraiment positives et j’ai hâte de jouer ici. C’est mon Chelem préféré.

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Djokovic a été couronné vainqueur de la finale de l'ATP pour la première fois depuis 2015.
Djokovic remporte le titre record de la finale de l’ATP

Djokovic s’aligne à l’événement ATP 250 à Adélaïde aux côtés de grands noms du football masculin qui viseront à utiliser le tournoi comme une mise au point solide pour Melbourne.

Djokovic a désigné les joueurs russes Daniil Medvedev et Andrey Rublev comme des joueurs prêts à défier.

Djokovic a été autorisé à retourner en Australie après que le gouvernement a annulé son interdiction de visa de trois ans en novembre.

Il avait été expulsé en janvier avant l’Open d’Australie 2022 d’affilée sur son statut de vaccin Covid, bien qu’il ait obtenu une exemption médicale pour concourir.

Djokovic a été arrêté à son arrivée et détenu dans un centre d’immigration, avant de finalement perdre une bataille judiciaire suite à l’intervention du ministre du gouvernement australien Alex Hawke.

Les responsables australiens ont affirmé que la présence de Djokovic pourrait inciter “anti-vaccin” sentiment au sein de la population, compte tenu de sa décision de ne pas se faire vacciner contre le virus.

L’Australie a depuis abandonné ses exigences en matière de vaccins pour les visiteurs étrangers dans le pays.

L’Open d’Australie débutera à Melbourne Park le lundi 16 janvier et se poursuivra jusqu’au dimanche 29 janvier.

Rafael Nadal est le champion masculin en titre après avoir battu le Russe Medvedev dans une épopée en cinq sets lors de leur finale en janvier.

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