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CARY, N.C. (Reuters) – Tiger Woods, son ancien mentor, Mark O’Meara, espère néanmoins que ce dernier lui donnera tort de prouver qu'il a tort.

Dix-huit majors un pont trop loin pour Woods dit le mentor O'Meara

FILE PHOTO: Tiger Woods domine le neuvième trou lors de la dernière manche du Zozo Championship, un événement du circuit de la PGA, au Narashino Country Club à Inzai, préfecture de Chiba, à l'est de Tokyo, au Japon, le 27 octobre 2019, sur cette photo publiée par Kyodo . Kyodo / via REUTERS

Avec 15 grands championnats, il manque trois points à Woods par rapport à Jack Nicklaus. À 43 ans, il affronte ‘Father Time’ dans sa quête de l’Or d’or.

Il y a une dizaine d'années, il était apparemment formel que Woods dépasse Nicklaus, mais les blessures et le scandale ont été suivis par une sécheresse qui a duré une décennie et qui n'a pris fin que lorsqu'il a remporté les Masters en avril.

"Est-ce que je pense qu'il va attraper le record de Jack? Personnellement, ce n’est pas le cas, mais j’aimerais voir cela se produire, adorer le voir remporter un autre majeur, atteindre les 16 ans. Mais trois autres majeurs, avec une compétition aussi forte et aussi bonne que ces joueurs, ça va très difficile », a récemment déclaré O'Meara à Reuters.

O’Meara, 19 ans de Woods, a pris le jeune homme sous son aile lorsque Woods est devenu professionnel en 1996 à l’âge de 20 ans et le traite toujours de «gamin».

Ce fut une relation fructueuse pour les deux. Woods a rapidement appris les ficelles du métier, tandis que O’Meara a poussé son jeu à un autre niveau en remportant deux tournois majeurs à 41 ans, le Masters de 1998 et le British Open. Il reste le plus âgé à avoir remporté deux tournois majeurs la même année.

O’Meara, dont la carrière se confond avec celle de Nicklaus et de Woods, a déclaré que les deux hommes avaient plusieurs traits communs, sans oublier qu’ils frappaient la balle plus loin dans leur apogée que presque tous leurs rivaux.

Cependant, Woods perd maintenant de la distance avec les trois joueurs les mieux classés au monde – Brooks Koepka, Rory McIlroy et Dustin Johnson.

"Lorsque Jack dominait le jeu, il possédait les qualités (il) qui en faisaient le plus grand joueur, avec le plus grand nombre de joueurs majeurs, il avait le pouvoir, l'esprit et le cœur, et ce sont les trois éléments de Tiger Woods", a déclaré O'Meara. , prenant la parole au Championnat SAS des 50 ans et plus le mois dernier.

«La longueur de Jack était un gros avantage. Maintenant, il y a 40 à 50 gars qui ont battu Tiger, il n'a donc plus cet avantage. Il est toujours puissant, mais tout le monde est puissant.

TEMPS PATERNEL

Seuls six joueurs ont remporté un tournoi majeur à un âge plus avancé que Woods – qui aura 44 ans le mois prochain – aura atteint le stade de la campagne majeure de l’année prochaine.

O'Meara, bien qu'il soit douteux que Woods puisse remporter trois ou quatre tournois majeurs, ne suggère pas qu'il ne peut pas en cacher un autre si les étoiles s'alignent, soulignant que la façon dont il a gagné à Augusta National cette année montre à quel point il est dangereux de jouer à proximité à la tête.

Woods n'a rien fait de spécial lors de la dernière ronde, tirant à 70 sous la normale, mais il n'a commis aucune grosse erreur.

Il traînait dans les parages et attendait que ses adversaires tombent sur leurs propres épées, ce que Koepka, Francesco Molinari et Tony Finau ont tous fait en trouvant de l’eau avec leur coup de départ à la 12e manche et un double bogey.

"S'il a le nez dehors, il a l'expérience nécessaire pour conclure le marché", a déclaré O'Meara, qui a joué son dernier tournoi majeur, mais prévoit de retourner à Augusta chaque année aussi longtemps qu'il le pourra pour le dîner des champions, une nuit où il sera toujours capable de rattraper Woods.

«J'aime le gamin», a déclaré O’Meara. "Il a changé ma vie."

Reportage d'Andrew Both; Édité par Hugh Lawson

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