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PORT-AU-PRINCE (Reuters) – Chaque matin, alors que le soleil se lève sur les ruines poussiéreuses et envahissantes de la cathédrale emblématique de la capitale haïtienne, Paul Christandro, qui a vécu à proximité toute sa vie, pense au jour il y a dix ans quand il l'a regardé venir vers le bas, tuant ses amis.

Dix ans après un tremblement de terre dévastateur, les Haïtiens luttent pour survivre

Paul Christandro pose pour une photo à l'intérieur de la cathédrale Notre-Dame de l'Assomption (Notre-Dame de l'Assomption), détruite lors du tremblement de terre de 2010, à Port-au-Prince, Haïti le 10 janvier 2020. REUTERS / Valerie Baeriswyl

Le 12 janvier 2010, la nation insulaire appauvrie a été frappée par un tremblement de terre dévastateur qui a tué des dizaines de milliers de personnes et fait de nombreux sans-abri. Cela n'a duré que 35 secondes, mais ses cicatrices sont toujours visibles.

Les organisations internationales ont promis des milliards de dollars d'aide alors que l'ampleur de la catastrophe devenait évidente, bien qu'avec Christandro et bien d'autres encore dans des logements temporaires, son utilisation a fait l'objet d'un examen minutieux.

La mauvaise gouvernance, la bureaucratie excessive, le gaspillage et les contrats gonflés accordés principalement à des entreprises étrangères ont été blâmés pour le manque de progrès, qui a été entravé par la corruption et les luttes de pouvoir politique.

«Chaque jour, quand je me lève, j'y pense», a expliqué Christandro, 23 ans, sous le soleil torride des Caraïbes à Port-au-Prince, la capitale.

Les cris de panique des personnes enterrées sous les décombres restent aussi ancrés dans sa mémoire que les expressions faciales silencieuses des personnes tuées, a-t-il dit.

"Je pense à mes amis et je me demande ce que je devrais faire de ma vie", a déclaré Christandro, un électricien qui, comme tant d'autres dans le pays le plus pauvre de l'hémisphère occidental, essaie de joindre les deux bouts en travaillant ponctuellement ou en faisant du nettoyage.

Les estimations du nombre de morts varient considérablement, allant de moins de 100 000 à aussi élevé que les 316 000 du gouvernement. Il n'y a pas non plus de consensus sur la quantité d'aide qu'Haïti a réellement reçue – ni sur ce qui constitue de l'aide – mais la plupart des experts estiment à plus de 10 milliards de dollars.

À l'extérieur de la cathédrale, souvent appelée Notre-Dame d'Haïti pour son architecture impressionnante et ses détails méticuleux, il partage un matelas et un toit faits de fines feuilles de plastique avec des amis qui ont perdu leurs maisons et leurs biens.

«UN NOUVEAU RÈGLEMENT»

D'autres ont quitté le chaos de la capitale pour recommencer. À Canaan, à une heure de moto, plus de 300 000 personnes se sont installées sur ce qui était autrefois une colline vierge. Là, les travaux de construction sont omniprésents.

"Le tremblement de terre nous a donné un nouveau règlement", a déclaré le président Jovenel Moise à Reuters dans une interview. Il a appelé à une meilleure collaboration entre les donateurs et les bénéficiaires de l'aide. Le gouvernement haïtien n'a reçu qu'une fraction de l'aide.

Parmi les nombreux nouveaux arrivants dans la colonie de collines se trouve la famille Louis, qui a construit une maison à partir de panneaux de bois et d'un toit en tôle. Maintenant, ils travaillent sur une construction en béton. La fille Christelle Louis avait sept ans lorsque leur maison s'est effondrée alors qu'elle faisait ses devoirs.

"Je ne comprenais pas ce qui se passait. C'était la première fois que je ressentais un tremblement de terre et ma jambe était blessée », a-t-elle déclaré. L'élève du secondaire, qui rêve de devenir médecin, a déclaré que Canaan avait offert un nouveau départ à sa famille.

En Haïti, un pays extrêmement pauvre avant même le tremblement de terre, près de 60% de la population survit avec moins de 2,40 $ par jour. En raison d'une combinaison de conditions météorologiques, de géographie et de construction de qualité inférieure, Haïti est particulièrement vulnérable aux catastrophes naturelles, qui ont érodé les progrès.

Moise, qui est devenu président en 2017, a déclaré qu'il n'était pas sûr de savoir comment l'argent de l'aide avait été dépensé. "Nous n'avons pas grand-chose à montrer pour cela."

Dans le camp Karade près de Port-au-Prince, qui a d'abord été installé comme abri d'urgence, il y a maintenant de l'électricité dans de nombreuses maisons de fortune et un accès public à l'eau potable via des réservoirs à partir desquels les résidents peuvent remplir les bidons.

Des rythmes hip-hop et créole foudroyés par des haut-parleurs géants et des chèvres déambulaient autour de tas de déchets s'empilant entre des constructions temporaires qui se sont transformées en logements apparemment permanents.

Eliese Desca, 66 ans, l'une des nombreuses Haïtiennes qui ont perdu leur maison, a déclaré qu'elle avait peu d'espoir que les choses changeraient pour le mieux. «Nos vies tournent autour de la recherche de quelque chose à manger», a-t-elle déclaré.

Dix ans après un tremblement de terre dévastateur, les Haïtiens luttent pour survivre
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Jake Johnston, un associé de recherche principal au Centre de recherche économique et politique qui se spécialise en Haïti, a déclaré que bien que le montant total de l'aide étrangère promise soit important, il ne se répercutait guère sur ceux sur le terrain.

L'argent a aidé à sauver des vies mais n'a pas permis la transformation globale que beaucoup recherchaient, a déclaré Johnston.

«Le système d'aide est en panne», a-t-il déclaré. «Au moins, on reconnaît que cela a été un échec.»

Reportage de Stefanie Eschenbacher à Port-au-Prince; Montage par David Alire Garcia et Bill Berkrot

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