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Disney et DeSantis parviennent à un accord mettant fin à un combat prolongé

Disney et le gouverneur Ron DeSantis de Floride ont finalement mis fin à leur querelle, ouvrant la voie à un projet de développement de 17 milliards de dollars à Walt Disney World, près d’Orlando.

Mercredi soir, le Central Florida Tourism Oversight District – une entité que M. DeSantis a reprise en 2022, mettant fin à 55 ans de contrôle de Disney et déclenchant de multiples poursuites – a donné à l’entreprise une grande partie de ce qu’elle voulait depuis le début : un , plan à long terme pour l’expansion de Disney World. Au moins pendant les 15 prochaines années, pendant la durée du nouvel accord, Disney pourra développer le complexe sans se soucier de l’ingérence des politiciens de Floride.

En termes simples, les dirigeants de l’État ne peuvent plus utiliser la croissance de ce complexe de 25 000 acres comme une arme politique, comme M. DeSantis l’a fait il y a deux ans après que Disney a déclaré qu’il se battrait pour abroger une loi nationale sur l’éducation que les opposants qualifiaient d’anti-gay.

Jeff Vahle, président de Disney World, a déclaré dans un communiqué que l’accord soutiendrait « la croissance de cette destination mondiale, alimentant l’économie de la Floride ». Cela donne à Disney la possibilité de construire un cinquième parc à thème, d’ajouter trois petits parcs, d’agrandir les espaces commerciaux et de bureaux et de construire 14 000 chambres d’hôtel, pour un total de près de 54 000 chambres.

Disney a réservé 17 milliards de dollars pour agrandir le complexe au cours de la prochaine décennie, une croissance qui, selon les estimations, créera environ 13 000 emplois.

Le district a noté qu’en vertu de l’accord, Disney est obligé de dépenser au moins 8 milliards de dollars. L’entreprise doit également développer une initiative de logement abordable et mener une « initiative d’achat local », avec au moins 50 % de ses dépenses totales pour l’expansion de Disney World allant aux entreprises de Floride.

Charbel Barakat, vice-président du conseil d’administration du district, a qualifié l’accord de « mesure monumentale ». Brian Aungst Jr., un autre membre du conseil d’administration, a déclaré : « Walt Disney World est inextricablement lié au tissu social de l’État de Floride, et le succès de Walt Disney World est le succès de la Floride centrale et vice versa. »

Après que les cinq membres du conseil d’administration du district ont approuvé à l’unanimité le plan d’expansion, Disney a déclaré qu’il mettrait fin à tous les litiges contre M. DeSantis et le district.

Disney avait combattu M. DeSantis et le conseil d’administration du district devant un tribunal fédéral. Dans un procès intenté l’année dernière, Disney a déclaré que le gouverneur et ses alliés avaient violé le premier amendement en prenant le contrôle du district en représailles à la dénonciation par Disney de la loi sur l’éducation.

En janvier, un juge fédéral a rejeté la plainte de Disney, jugeant que peu importe que leurs actions soient des représailles. Disney avait promis de faire appel.

Un litige distinct mais connexe devant un tribunal d’État a été réglé en mars.

L’accord d’expansion ouvre la voie à Disney pour recommencer à faire des dons politiques en Floride ; l’entreprise dons de campagne interrompus lorsque M. DeSantis a pris le contrôle du conseil de surveillance du tourisme.

Disney s’est récemment remis à cette pratique en donnant billets de parc gratuits à Geraldine F. Thompson, sénatrice démocrate de l’État. Elle a utilisé la contribution non monétaire de Disney pour accroître l’intérêt pour une collecte de fonds pour sa campagne de réélection.

« Disney et la Floride se sont finalement embrassés et réconciliés », a déclaré Dennis Speigel, directeur général et fondateur d’International Theme Park Services, une société de conseil et de gestion de parcs d’attractions de l’Ohio. « La rupture était une perte-perdant. Ce n’était qu’une question de temps. »

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