Disney embauche Geoff Morrell pour diriger les relations publiques et les relations gouvernementales

La Walt Disney Company a trouvé un nouveau protecteur et polisseur d’image : Geoff Morrell, 53 ans, qui a aidé le géant des combustibles fossiles BP à égayer sa réputation après la catastrophe de la plate-forme pétrolière Deepwater Horizon en 2010 et qui a été l’attaché de presse du Pentagone pendant la guerre en Irak.

Bob Chapek, directeur général de Disney, a annoncé mardi l’embauche de M. Morrell au poste de directeur des affaires générales, un poste nouvellement créé. Le poste combinera plusieurs fonctions mondiales – communications, politiques publiques, relations gouvernementales, responsabilité sociale des entreprises et questions environnementales – qui étaient auparavant réparties entre les départements de Disney.

M. Morrell fait face à de nombreux défis. Disney traverse un changement de régime agité : M. Chapek est devenu directeur général l’année dernière, mais son prédécesseur bien-aimé, Robert A. Iger, est resté président exécutif. (Il part pour de bon le 31 décembre.) L’entreprise essaie également de se transformer en un titan du streaming tout en faisant face à un changement dans la culture du pays: sa marque familiale est destinée à tout le monde, mais la neutralité dans l’hyperpartisan d’aujourd’hui monde est presque impossible.

L’embauche de M. Morrell, signalée pour la première fois par Le journaliste hollywoodien, met fin à un jeu de devinettes sur qui M. Chapek choisirait pour succéder à Zenia B. Mucha, qui a annoncé sa retraite en tant que directrice des communications de Disney en juillet. Entre autres fonctions, Mme Mucha, 65 ans, a commandé l’équipe mondiale de relations avec les médias de Disney, qui compte 500 personnes pendant 19 ans.

M. Morrell déménagera à Los Angeles depuis Londres, où BP est basé. Il débutera chez Disney fin janvier. « Peu d’entreprises sont aussi appréciées que Disney, et je m’engage à faire tout mon possible pour m’assurer que cela reste ainsi », a déclaré M. Morrell.

Dans une note aux employés de BP mardi, Bernard Looney, directeur général de BP, a cité la « modernisation » que M. Morrell a apportée aux efforts de communication de l’entreprise. « Il m’a aidé à changer le ton de la voix de l’entreprise afin qu’elle soit maintenant, espérons-le, beaucoup plus humaine », a écrit M. Looney. M. Morrell a récemment occupé le poste de vice-président exécutif des communications et du plaidoyer chez BP.

Au début de sa carrière, M. Morrell a été journaliste à ABC News, qui appartient à Disney, en tant que correspondant de la Maison Blanche de 2004 à 2007. Il a quitté le journalisme en 2007, lorsqu’il a rejoint le Pentagone sous l’administration Bush, en tant que porte-parole en chef de Robert M. Gates, le secrétaire à la Défense, et de l’armée américaine.

« Je fais confiance à ce type pour faire et dire ce que je veux », a écrit M. Gates à propos de M. Morrell dans ses mémoires de 2014, « Devoir », tout en racontant comment il s’était battu pour le garder comme porte-parole du Pentagone lorsque le président Barack Obama a pris le pouvoir. 2009. M. Morrell, écrit-il, était « l’une des rares personnes sur qui je pouvais compter pour me critiquer en face, pour me dire quand j’avais donné une mauvaise réponse à une question, pour remettre en question ma patience (ou mon impatience) avec d’autres au Pentagone, et de remettre en cause une décision.

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.