Din Zagreb 0 – 2 West Ham

Michail Antonio et Declan Rice étaient sur la bonne voie alors que West Ham a remporté une victoire sans faille 2-0 au Dinamo Zagreb lors de son premier match de la Ligue Europa.

Pour leur première apparition dans une compétition majeure de l’UEFA depuis 2006/07, et sans doute leur mission la plus difficile dans le Groupe H, c’était comme si les Hammers n’avaient jamais quitté la scène européenne alors qu’ils réalisaient une performance accomplie dans la capitale croate.

Talisman Antonio a mis West Ham sur la bonne voie en 21 minutes, sautant sur une passe arrière lâche pour marquer le premier but européen majeur des Hammers depuis 1999, avant que le capitaine Rice ne scelle la victoire avec une superbe course en solo et termine cinq minutes après le début de la seconde mi-temps.

La supériorité de West Ham en attaque reposait sur une performance défensive assurée, ancrée par le débutant Kurt Zouma, alors qu’une feuille blanche guidait les Hammers vers une victoire à l’extérieur et vers le contrôle précoce du groupe.

Le manager David Moyes a admis au préalable que le déplacement dans la ligue et les vainqueurs de coupe de Croatie pourrait être leur mission la plus difficile dans le groupe H.

Après tout, le Dinamo avait atteint les quarts de finale la saison dernière tout en comptabilisant Tottenham 3-0 sur son chemin.

En tant que tel, Moyes a nommé une équipe solide malgré cinq changements par rapport au tirage du week-end à Southampton, avec Tomas Soucek et Kurt Zouma, une nouvelle recrue de 30 millions de livres sterling, rejoignant Rice et Antonio dans le onze de départ au stade Maksimir.

Son équipe a ouvert le score à la 22e minute grâce à un backpass choquant qui donnera à Jesse Lingard des flashbacks sur son erreur plus tôt cette semaine.

Kevin Théophile-Catherine était le coupable avec Antonio sur le ballon lâche comme un éclair.

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Michail Antonio célèbre son ouverture à Zagreb

Il a poussé le ballon devant le gardien de but bloqué Dominik Livakovic et l’a fait rouler sous un angle serré dans un filet vide.

Ryan Fredericks aurait dû le faire deux instants plus tard après avoir été envoyé par le coup intelligent d’Antonio, mais Livakovic s’est bien levé et a sauvé avec ses pieds.

Autre signature estivale, Nikola Vlasic, de retour dans son pays d’origine, aurait pu ajouter une seconde avant la mi-temps, mais a vu un tir bloqué dans une surface de réparation bondée et en a tiré un autre juste à côté.

Au lieu de cela, Rice a doublé l’avance avec un premier but européen après une course en flèche de marque cinq minutes après le début de la seconde mi-temps.

Rice a relevé un défi sur la ligne médiane et a chargé en avant avant de frapper un tir dans les jambes de Livakovic.

Pablo Fornals a vu un effort tardif repoussé par Livakovic, tandis que le gardien des Hammers Lukasz Fabianski avait à peine un tir à sauver dans une ouverture impressionnante de la campagne européenne de West Ham.

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West Ham fête un but en Ligue Europa
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West Ham célèbre le but de Michail Antonio

L’ancien attaquant de West Ham Marlon Harewood à Sky Sports :

« Quelle soirée pour West Ham et la performance qu’ils ont réalisée ce soir était absolument fantastique. Dans toute l’équipe, ils ont été solides. Dès la première minute, ils ont été aux avant-postes et n’ont donné aucune chance au Dinamo jusqu’au premier but d’Antonio est entré.

« Les hôtes ont ensuite dû intensifier les choses, mais, dans les cinq minutes qui ont suivi le redémarrage, West Ham a doublé son avance. La soirée a été très solide pour les Hammers et une performance ce soir signifie qu’ils peuvent participer au match du week-end avec Manchester United sur un haut.

« Ils vont manquer Antonio suspendu, mais je suis sûr que David Moyes aura un plan. »

Et après?

Dimanche 19 septembre 13h00

Coup d’envoi à 14h00


West Ham reprend dimanche sa campagne de Premier League contre Manchester United, en direct Sky Sports Premier League à partir de 13h, avec coup d’envoi à 14h. Leur prochain match de Ligue Europa aura lieu à domicile contre le Rapid Vienne le 30 septembre.

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