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MUMBAI (Reuters) – Le tennis pourrait perdre le reste de la saison 2020 à cause de la pandémie de coronavirus, a déclaré Craig Tiley, directeur général de Tennis Australia (TA).

Difficile de reprendre le jeu cette année, déclare le chef de Tennis Australia

Tennis – Présentation officielle de la compétition par équipe ATP – L'O2, Londres, Grande-Bretagne – 15 novembre 2018 PDG de Tennis Australie, Craig Tiley lors d'une conférence de presse Action Images via Reuters / Andrew Couldridge

La saison de tennis s'est interrompue début mars en raison de maladies respiratoires, qui ont infecté près de 800 000 personnes dans le monde et tué plus de 38 500 depuis son apparition en Chine à la fin de l'année dernière.

Le circuit ATP masculin et la WTA, qui gère le circuit féminin, ont suspendu tous les tournois jusqu'au 7 juin après que les pays ont commencé à verrouiller les frontières pour contenir la propagation du coronavirus.

"Je pense personnellement que le retour du tennis cette année va être difficile", a déclaré Tiley au Sydney Morning Herald et à The Age.

«Cela dépend des voyages mondiaux, et je pense que c'est probablement la dernière chose qui va revenir. Je pense que les sports à vocation nationale sont en position de force et les sports à vocation mondiale sont plus difficiles. »

L'Open d'Australie, qui a débuté en janvier, a jusqu'à présent été le seul Grand Chelem à ne pas avoir été touché en 2020, les organisateurs de l'Open de France ayant repoussé la majeure de terre battue en septembre depuis son début en mai.

Les organisateurs de Wimbledon annonceront l'annulation du Grand Chelem sur le terrain cette semaine, selon le vice-président de la Fédération allemande de tennis, Dirk Hordorff.

Tiley a déclaré que TA prévoyait de lancer l'Open d'Australie de l'année prochaine dans les délais.

"Nous devons planifier le pire et espérer le meilleur", a-t-il déclaré.

«Demain matin, nous nous réveillons et il y a un remède miracle ou une concoction de médicaments qui aide vraiment, ou ils sont sur la voie d'un vaccin. (Mais) d'après toute la littérature que vous lisez, cela ne semble pas probable dans l'immédiat.

«(Quand) vous pouvez voyager dans le monde, c'est quand le tennis peut revenir, d'un niveau professionnel. Au niveau local, nous pouvons commencer tout de suite et c'est ce sur quoi nous nous concentrerions au début. »

La Fédération française de tennis a été fortement critiquée par les joueurs de tennis du monde entier à cause du manque de communication, les nouvelles dates se heurtant à plusieurs autres événements déjà inscrits au calendrier.

Les nouvelles dates de l'Open de France signifient que la majeure en terre battue commencera à Roland Garros une semaine après la conclusion de l'US Open sur les courts en dur de Flushing Meadows à New York.

Il affronte également la Coupe Laver du 25 au 27 septembre, un événement par équipe co-créé par Roger Federer et sanctionné par l'ATP.

TA est partie prenante de la Laver Cup avec les organisateurs de l'US Open United States Tennis Association.

Tiley a déclaré que des "conversations approfondies" étaient en cours pour résoudre le différend sur les horaires.

Reportage par Sudipto Ganguly; édité par Pritha Sarkar

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