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Le projet de vente de British Steel au fonds de pension de l’armée turque a déclenché une alarme à Westminster la nuit dernière.

Le chef du comité de la défense de la Chambre des communes a déclaré que les industries ayant une "forte dimension de défense" devraient rester sous contrôle britannique.

Le fonds d'assistance aux forces armées turques – connu sous le nom de Oyak – a été choisi comme acheteur potentiel par rapport à plusieurs autres soumissionnaires, y compris Liberty, basé au Royaume-Uni, qui possède déjà plusieurs aciéries au Royaume-Uni.

Devrions-nous vraiment laisser l'armée turque acheter British Steel?

Le projet de vente de British Steel au fonds de pension de l'armée turque a déclenché une alarme à Westminster. Le chef du comité de la défense de la Chambre des Communes a déclaré que les industries dotées d'une «dimension de défense forte» devraient rester sous le contrôle britannique. (Sur la photo: des sections d'acier de 180 pieds aménagées à l'usine Scunthorpe de British Steel, dans le Lincolnshire, en 2016)

Devrions-nous vraiment laisser l'armée turque acheter British Steel?

Le fonds d'assistance aux forces armées turques, connu sous le nom de Oyak, a été choisi avant d'autres acheteurs potentiels, notamment la sidérurgie britannique Liberty.

L’accord devrait être signé dans deux mois, une fois que les finances de la société auront été vérifiées, et pourrait permettre de sauver les 4 000 emplois en péril si aucun acheteur n’était trouvé.

Oyak, qui possède également des aciéries en Turquie, offrirait environ 70 millions de livres sterling, parallèlement à la promesse d'investir 900 millions de livres sterling pour doubler la production. Le gouvernement a déjà offert des prêts et des subventions d’un montant de 300 millions de livres sterling pour adoucir tout accord potentiel.

British Steel est propriétaire de l'aciérie Scunthorpe, qui emploie 3 000 personnes et emploie 700 personnes à Teesside.

La société a été mise en liquidation forcée en mai après l'échec des pourparlers de sauvetage avec le gouvernement. L’effondrement des pourparlers entre le gouvernement et la société de capital-investissement Greybull, propriétaire de British Steel, a mis 20 000 emplois supplémentaires dans la chaîne d’approvisionnement.

Les syndicats ont prudemment accueilli l'annonce. Des experts de la défense ont toutefois fait part de leurs préoccupations concernant les liens apparents entre Oyak (dont le président est l'ancien général de l'armée, Mehmet Tas) et le gouvernement du président Recep Erdogan en Turquie. Le ministre de la Défense nationale et chef des forces armées a assisté à la réunion générale annuelle d’Oyak en mai, a rapporté le Financial Times.

Devrions-nous vraiment laisser l'armée turque acheter British Steel?

L’accord avec Oyak devrait être signé dans deux mois, une fois les finances de la société vérifiées. (Sur la photo: le logo d'Oyak)

Devrions-nous vraiment laisser l'armée turque acheter British Steel?

Le fonds de pension militaire possède également des aciéries en Turquie et aurait offert environ 70 millions de livres sterling à l'entreprise, ce qui pourrait permettre de sauver près de 4 000 emplois. (Sur la photo: l'acier chaud rouge est en cours de déploiement à l'usine de British Steel à Scunthorpe, dans le Lincolnshire, en 2016)

La Turquie reste un allié à travers l'OTAN, mais elle s'est rapprochée de la Russie ces dernières années, en nouant des liens de défense avec la Syrie.

Julian Lewis, président du comité de la défense, a déclaré: «Aucune industrie à forte dimension de défense ne devrait échapper au contrôle des entreprises et de la juridiction britanniques.

«La Turquie était autrefois un allié fort et fiable de l’OTAN, en ce qui concerne la Russie, et un pays musulman qui séparait la religion de la politique. Ce qui est particulièrement inquiétant, c’est qu’aucune de ces choses n’est vraie aujourd’hui.

"Même si l'accord proposé est préférable à l'effondrement total de l'industrie, il est beaucoup moins souhaitable que le contrôle britannique de la société."

Oyak a également été accusé de corruption par une commission parlementaire dans son pays d'origine.

Andrew Foxall, membre du groupe de réflexion Henry Johnson Society, a déclaré: «Recep Erdogan a ouvert le pays sur la voie de l’autoritarisme au cours des dernières années.

«Flirtant avec la Russie et la Chine tout en opprimant son peuple, la Turquie tourne de plus en plus le dos à l’Occident.

"Étant donné que British Steel est un élément essentiel de notre infrastructure nationale, le gouvernement devrait envisager des mesures supplémentaires pour le protéger sous contrôle turc."

Devrions-nous vraiment laisser l'armée turque acheter British Steel?

British Steel a été mise en liquidation forcée en mai après l'échec des pourparlers de sauvetage avec le gouvernement. (Sur la photo: l'usine British Steel à Scunthorpe en 2008, où 3 000 personnes sont actuellement employées)

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La Turquie reste un allié grâce à l'OTAN, mais elle s'est rapprochée de la Russie ces dernières années, en forgeant des liens de défense sur la Syrie (photo: logo British Steel à l'usine de Scunthorpe en 2019).

L’acier est considéré comme un secteur stratégique car des sociétés comme British Steel fournissent des matériaux pour la construction de navires de guerre et de chemins de fer.

Oyak, qui achètera les usines par le biais de sa filiale Ataer Holdings, a offert environ 70 millions de £, comme d'autres soumissionnaires, dont Liberty Steel, qui a sauvé des usines au Pays de Galles, dans le Yorkshire et en Écosse en 2017.

Roy Rickhuss, de la communauté syndicale, a déclaré: «C’est une étape importante qui encouragera énormément le personnel.

"Nous voudrons avoir l'assurance qu'Ataer a une stratégie à long terme pour investir dans les actifs et développer l'activité."

La secrétaire d'Etat aux Affaires, Andrea Leadsom, a déclaré: "Il s'agit d'un pas en avant important et positif pour assurer l'avenir de British Steel. Je suis attaché à un avenir moderne et durable pour le secteur, qui soit productif et soutienne une main-d'œuvre qualifiée et très valorisée. »

M. Oyak a déclaré qu'il est géré par des gestionnaires indépendants, ne reçoit pas de contributions du gouvernement turc et respecte les principes stricts de gouvernance d'entreprise.

RUTH SUNDERLAND: Ma famille de métallurgistes a construit le monde. Comment ils détesteraient cette vente

Commentaire de Ruth Sunderland

L'acier n'est pas juste une autre industrie, pas pour moi. C’est dans mon âme, mon sang, mon ADN. Des générations d'hommes de ma famille ont travaillé dans les hauts fourneaux de Teesside, notamment mon défunt père et mon grand-père maternel.

Ainsi, lorsque je dis que je ressens pour les habitants de Scunthorpe, une ville de l'acier comme le mien, elle est profonde.

Je sais que des milliers de familles ont vécu des mois de peur angoissée depuis la mise sous séquestre de British Steel en mai. Il en existe également à Teesside, où elle compte encore environ 700 personnes, le reste d’une opération qui a déjà duré toute une région.

Croyez-moi, alors, quand je dis que je comprends le soulagement, voire la liesse, à la nouvelle que le régime de retraite de l'armée turque a proposé d'acheter l'entreprise et de préserver ces emplois. Mais je suis vraiment navré de dire que cet accord me remplit d’un profond sentiment de malaise et d’appréhension.

Devrions-nous vraiment laisser l'armée turque acheter British Steel?

L'acier n'est pas juste une autre industrie, pas pour moi. C’est dans mon âme, mon sang, mon ADN, écrit Ruth Sunderland. (Sur la photo: une vue de l'usine de British Steel à Scunthorpe, dans le Lincolnshire, en 2019)

Devrions-nous vraiment laisser l'armée turque acheter British Steel?

Des générations d'hommes de ma famille ont travaillé dans les hauts fourneaux de Teesside, notamment mon défunt père et mon grand-père maternel, écrit Ruth Sunderland. (Sur la photo: l'usine British Steel à Scunthorpe, dans le Lincolnshire, photographiée en 2019)

Ma crainte est que la prise de contrôle par les Turcs ne constitue encore un chapitre du désespoir que pour les braves sidérurgistes qui ont tant souffert. Bien entendu, l’armée est étroitement liée au président Erdogan, le dirigeant autoritaire turc, qui a récemment eu des pourparlers sur des accords sur les armes avec le président russe Vladimir Poutine.

Pourquoi l'armée turque, via son régime de retraite, veut-elle mettre la main sur notre acier? Est-ce juste un investissement, ou est-ce qu'un autre programme est en jeu?

Et pourquoi, étant donné que nous avons nos propres fonds de pension qui contrôlent des billions de livres d’actifs, ne pouvons-nous pas le vendre à un des nôtres?

Peut-être les acheteurs britanniques potentiels sont-ils influencés par le mythe omniprésent selon lequel l’acier est en train de mourir et qu’il ne vaut pas la peine de le soutenir. Rien ne pourrait être plus éloigné de la vérité. Malgré tous les malheurs infligés au cours des quatre dernières décennies, nos fabricants produisent 8 millions de tonnes d’acier de haute qualité par an. L'industrie emploie directement 32 000 personnes et plus de 52 000 autres dans la chaîne d'approvisionnement.

Bien entendu, le secteur est beaucoup plus petit que par le passé. Au tout début des années soixante-dix, l'entreprise employait plus de 300 000 personnes, parmi lesquelles mon père et mon grand-père.

La triste réalité est que nous l'avons laissé disparaître en combinant des politiques gouvernementales à courte vue et un droit de propriété médiocre, et non en raison de problèmes inhérents à la main-d'œuvre ou au produit. L'aciérie de Scunthorpe a été transmise comme un colis d'un propriétaire insatisfaisant à un autre et rien dans la proposition de prise de contrôle par la Turquie ne suggère que ce record honteux ait changé.

Devrions-nous vraiment laisser l'armée turque acheter British Steel?

Ainsi, lorsque je dis que je ressens pour les habitants de Scunthorpe, une ville de l'acier comme le mien, elle est profonde, écrit Ruth Sunderland. (Sur la photo: l'usine Scunthorpe de British Steel en 2015)

Plus récemment, il appartenait à Greybull Capital, société fondée et dirigée par un groupe de super-riches investisseurs privés. Ils l'ont repris pour un montant symbolique de 1 £ en 2016, ont redonné vie à l'ancienne marque British Steel et ont promis de restaurer sa fortune. Ce printemps, à peine trois ans plus tard, le séquestre officiel était appelé. Avant cela, il appartenait au conglomérat indien Tata.

La sidérurgie est par nature une activité cyclique et elle a parfois besoin d'aide, mais les gouvernements britanniques successifs n'ont pas réussi à en offrir une.

Au lieu de cela, ils ont adopté des politiques qui désavantagent gravement notre industrie.

Les usines sont soumises à des tarifs commerciaux élevés et sont contraintes de payer 51% de plus pour l'électricité qu'elles utilisent que les producteurs allemands et 110% de plus que les aciéristes français. L'incertitude sur le Brexit n'a pas aidé. Sans accord, une grande partie de nos exportations d'acier pourraient être soumises à de gros tarifs.

Pourtant, la demande augmente dans le monde entier et pourrait être satisfaite par les producteurs britanniques. L'acier est nécessaire pour fabriquer pratiquement tout, des éoliennes aux trains, en passant par les bâtiments, les voitures et les pièces de monnaie. C'est aussi, bien sûr, la clé de notre industrie de défense.

Cela donne sûrement à réfléchir qu'un fonds de retraite de l'armée turque, géré par un ancien général, est considéré comme un sauveur?

Si British Steel est vendu, le gouvernement du Royaume-Uni devrait au moins insister pour conserver une action en or et un siège au conseil d'administration afin que nous puissions exercer un certain contrôle.

Le gouvernement peut faire des choses maintenant même maintenant pour sauver notre acier. Boris Johnson a déclaré vouloir lancer des projets d'infrastructure.

Il devrait donner la priorité à l’acier britannique pour tous. À l'heure actuelle, 43% seulement de l'acier acheté par le gouvernement britannique provient de sources nationales.

Mon père a été licencié de l'aciérie dans les années 1980. Cela lui a brisé le cœur et cela me rend triste et en colère, même maintenant, mais il est réconfortant de constater que l'acier qu'il a fabriqué avec d'autres Teessiders est omniprésent, du pont du port de Sydney à Warill’s War Rooms à Whitehall.

Lorsque j’y ai emmené ma nièce il ya deux ou trois ans, mon cœur battait à tout rompre lorsque j’ai souligné le nom du fabricant sur les poutres, un marqueur de son héritage et du mien.

Oui, je suis émue à ce sujet, mais il existe des faits concrets qui étayent ma conviction que l'acier dans ce pays a non seulement un grand passé, mais pourrait également avoir un bel avenir. Cela sera-t-il réalisé grâce à cet accord avec la Turquie? Malheureusement, j'en doute.

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