Déversement du fleuve Delaware : avertissement à Philadelphie

CRÊME PHILADELPHIA –

Les résidents de Philadelphie se font dire qu’ils pourraient ne vouloir boire que de l’eau en bouteille à la suite d’un déversement de produits chimiques dans la rivière Delaware, dans le comté voisin de Bucks.

Les responsables de la santé du comté de Bucks ont déclaré dimanche qu’une fuite vendredi soir à l’usine chimique de Trinseo Altuglas dans le canton de Bristol avait déversé entre 8 100 et 12 000 gallons d’une solution de finition au latex à base d’eau dans la rivière. Les responsables ont déclaré qu’il n’est pas toxique pour l’homme et qu’aucun effet nocif connu sur la santé n’a été signalé dans le comté.

Mike Carroll, directeur général adjoint du Bureau des transports, de l’infrastructure et de la durabilité de Philadelphie, a déclaré qu’il n’y avait eu aucun signe de contamination dans l’eau de la ville, mais les responsables « ne peuvent pas être certains à 100% » que des traces n’apparaîtront pas dimanche après-midi. Il a qualifié les risques pour la santé du matériau de « très faibles s’ils sont présents », mais a déclaré que les responsables voulaient que les gens soient conscients afin qu’ils puissent envisager d’utiliser de l’eau en bouteille pour boire ou cuisiner afin de minimiser davantage tout risque.

Le service des eaux de la ville a déclaré dans une mise à jour dimanche soir que l’eau « restera potable et utilisable » au moins jusqu’à lundi, en fonction du temps qu’il faut à l’eau pour passer par le traitement et les conduites d’eau avant d’atteindre les clients.

Les responsables ont déclaré que les prises d’eau de l’usine de traitement d’eau potable de Baxter de la ville avaient été fermées après le déversement, mais qu’elles avaient été ouvertes pendant la nuit pour maintenir des niveaux d’eau minimaux afin d’éviter d’endommager l’équipement et de fournir de l’eau pour la sécurité incendie et d’autres besoins essentiels.

Les responsables de l’environnement de l’État mènent la réponse. Pennsylvania American Water a déclaré que son usine de traitement de l’eau de Yardley, à environ 24 kilomètres (15 miles) en amont du rejet, n’était pas affectée. Aqua a déclaré avoir fermé l’entrée de son système d’eau de Bristol pour protéger les clients et n’avait constaté aucun impact du déversement.

Le vice-président principal de la fabrication et de l’ingénierie de Trinseo, Tim Thomas, a déclaré samedi à WPVI-TV que le matériau ne présentait aucun risque pour le public. « C’est comme le matériau que vous trouvez dans la peinture », a-t-il déclaré à la station. « C’est votre peinture acrylique typique que vous avez dans votre maison, c’est ce qu’est vraiment ce matériau, à base d’eau. »