WASHINGTON (Reuters) – La nouvelle crise des coronavirus continue de frapper le marché du travail américain, le nombre d'Américains déposant des demandes de chômage diminuant moins que prévu la semaine dernière, suggérant une deuxième vague de licenciements dans les industries et les emplois qui n'ont pas été initialement affectés par les fermetures d'entreprises causées par la pandémie.

Jeudi, le rapport hebdomadaire des réclamations sans emploi du Département du travail, les données les plus récentes sur la santé de l'économie, soutient l'affirmation des économistes selon laquelle il faudrait un certain temps pour que l'activité rebondisse alors que les entreprises dans de nombreux États rouvrent après avoir fermé leurs portes à la mi-mars alors que les autorités tentaient de ralentir la propagation de COVID-19, la maladie respiratoire causée par le virus.

Mercredi, le président de la Réserve fédérale, Jerome Powell, a mis en garde contre une «période prolongée» de faible croissance et de revenus stagnants. L'économie a perdu 20,5 millions d'emplois en avril, la plus forte baisse de la masse salariale depuis la Grande Dépression des années 1930. La production économique a chuté au premier trimestre à son rythme le plus élevé depuis la grande récession de 2007-2009.

«Les demandes de chômage continuent de montrer des ravages pour les familles américaines», a déclaré Robert Frick, économiste d'entreprise à la Navy Federal Credit Union à Vienne, en Virginie. "La" deuxième vague "de licenciements prévue a peut-être commencé. Il s'agit de plus de licenciements s'appuyant sur les licenciements initiaux, car les cadres moyens et ceux des industries de soutien perdent leur emploi. »

Les demandes initiales d'allocations de chômage de l'État se sont élevées à 2,981 millions désaisonnalisées pour la semaine se terminant le 9 mai, a indiqué le gouvernement. Alors que ce chiffre était en baisse par rapport à 3,176 millions la semaine précédente et marquait la sixième baisse hebdomadaire consécutive, les demandes restent étonnamment élevées.

Les économistes interrogés par Reuters avaient prévu des demandes d'allocations de chômage totalisant 2,5 millions au cours de la dernière semaine. Les réclamations ont diminué progressivement depuis qu'elles ont atteint un record de 6,867 millions au cours de la semaine terminée le 28 mars.

En plus de la faiblesse de la demande entraînant des licenciements dans des secteurs et des emplois qui n'avaient pas été initialement affectés par les fermetures de coronavirus, le traitement des arriérés de demandes, qui s'est accumulé alors que les bureaux de chômage de l'État étaient submergés par la vague sans précédent de demandes, maintenait les revendications à un niveau élevé, ont déclaré les économistes.

Ils ont dit que certains travailleurs déposaient probablement plus d'une réclamation.

Les États continuent de signaler des licenciements dans les secteurs de l'hébergement et de la restauration, des soins de santé et de l'assistance sociale, entre autres. Ils signalent également des licenciements dans les secteurs professionnel, scientifique, technique et de l'éducation.

PHOTO DE DOSSIER: Un piéton marche dans une rue vide au milieu de l'épidémie de maladie à coronavirus (COVID-19), à Boston, Massachusetts, États-Unis, le 12 mai 2020. REUTERS / Brian Snyder / File Photo

Les actions américaines se négociaient plus bas, les investisseurs s'inquiétant de la possibilité d'une faiblesse économique prolongée et la rhétorique du président Donald Trump sur le rôle de la Chine dans la pandémie de coronavirus a ravivé les craintes concernant les relations commerciales sino-américaines. Le dollar était plus haut face à un panier de devises. Les prix du Trésor américain ont augmenté.

DES MILLIONS DE CHÔMAGE

Les derniers chiffres ont porté à 36,5 millions le nombre de personnes qui ont déposé des demandes d'allocations de chômage depuis la mi-mars, soit plus d'un travailleur sur cinq perdant son emploi. Les réclamations seront étroitement surveillées dans les semaines à venir pour voir si les entreprises réembauchent des travailleurs lors de leur réouverture.

Bien que de nombreuses régions du pays rouvrent, les entreprises et les usines fonctionnent bien en deçà de leur capacité. Les réclamations non ajustées pour la Floride et la Géorgie, qui ont conduit à l'assouplissement des restrictions sur les entreprises, ont augmenté la semaine dernière.

Alors que certaines entreprises ont accédé à des prêts d'un budget de près de 3 billions de dollars, qui pourraient être partiellement annulés si elles utilisent le crédit pour les salaires des employés, de nombreuses petites entreprises devraient fermer définitivement, laissant quelques-uns des 21,4 millions de personnes qui ont perdu leur emploi en mars et avril sans travail depuis longtemps.

"Les demandes de chômage versent de l'eau froide sur le discours de récupération en V", a déclaré Chris Rupkey, économiste en chef au MUFG à New York. «La croissance économique pourrait être stimulée par une demande refoulée, mais les marchés du travail se sont creusés un trou plus profond qui sera plus difficile à surmonter.»

Mais il y a un optimisme prudent. Le rapport sur les demandes d'indemnisation de jeudi a également montré que le nombre de personnes bénéficiant de prestations après une première semaine d'aide n'avait augmenté que de 456 000 pour atteindre un record de 22,833 millions pour la semaine se terminant le 2 mai. Les soi-disant données sur les demandes de remboursement continu sont rapportées avec un décalage d'une semaine et restent bien inférieur au nombre cumulé de demandes initiales. Certains économistes y voient un meilleur indicateur de la santé du marché du travail.

"L'écart entre les deux séries est quelque peu étrange", a déclaré James Knightley, économiste en chef international chez ING à New York. «Tout le monde ne sera pas admissible aux allocations de chômage et il pourrait bien y avoir un double comptage des demandes initiales alors que les gens essaient de s'inscrire à la fois en ligne et par téléphone. Il pourrait également y avoir des problèmes avec les arriérés entre le dépôt et la réception des prestations, puis le classement comme prestataire continu. »

Les économistes estiment que le mois d'avril a marqué le creux des pertes d'emplois et s'attendent à une baisse de la masse salariale en mai d'au moins 15 millions.

PHOTO DE DOSSIER: Une femme cherche des informations sur la demande d'aide au chômage au Bureau de développement de la main-d'œuvre de la Nouvelle-Orléans, alors que la propagation de la maladie à coronavirus (COVID-19) continue, à la Nouvelle-Orléans, en Louisiane, aux États-Unis, le 13 avril 2020. REUTERS / Carlos Barria

Le Département du travail a également signalé que 3,4 millions de personnes avaient vu leur demande d'aide en cas de pandémie de chômage (PUA) traitée au cours de la semaine se terminant le 25 avril.

Le programme PUA couvre les travailleurs de concerts et bien d'autres qui ne sont pas éligibles au chômage régulier mais qui ont été forcés de quitter le travail à cause de COVID-19.

Reportage par Lucia Mutikani; Montage par Chizu Nomiyama et Andrea Ricci

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