WASHINGTON (Reuters) – La nouvelle crise des coronavirus continue de frapper le marché du travail américain, le nombre d'Américains déposant des demandes de chômage diminuant moins que prévu la semaine dernière, suggérant une deuxième vague de licenciements dans les industries et les emplois qui n'ont pas été initialement affectés par les fermetures d'entreprises causées par la pandémie.

Jeudi, le rapport hebdomadaire des réclamations sans emploi du Département du travail, les données les plus récentes sur la santé de l'économie, soutient l'affirmation des économistes selon laquelle il faudrait un certain temps pour que l'activité rebondisse alors que les entreprises dans de nombreux États rouvrent après avoir fermé leurs portes à la mi-mars alors que les autorités tentaient de ralentir la propagation de COVID-19, la maladie respiratoire causée par le virus.

Mercredi, le président de la Réserve fédérale, Jerome Powell, a mis en garde contre une «période prolongée» de faible croissance et de revenus stagnants. L'économie a perdu 20,5 millions d'emplois en avril, la plus forte baisse de la masse salariale depuis la Grande Dépression des années 1930. La production économique a chuté au premier trimestre à son rythme le plus élevé depuis la grande récession de 2007-2009.

«Les demandes de chômage continuent de montrer des ravages pour les familles américaines», a déclaré Robert Frick, économiste d'entreprise à la Navy Federal Credit Union à Vienne, en Virginie. "La" deuxième vague "de licenciements prévue a peut-être commencé. Il s'agit de plus de licenciements s'appuyant sur les licenciements initiaux, car les cadres moyens et ceux des industries de soutien perdent leur emploi. »

Les demandes initiales d'allocations de chômage de l'État se sont élevées à 2,981 millions désaisonnalisées pour la semaine se terminant le 9 mai, a indiqué le gouvernement.

Les économistes interrogés par Reuters avaient prévu des demandes d'allocations de chômage totalisant 2,5 millions au cours de la dernière semaine. Le nombre plus élevé que prévu a été en partie stimulé par le Connecticut, qui a incorrectement communiqué des données pour la semaine dernière.

«Le rapport #USDOL du 14 mai montre que CT a déposé 298 680 demandes initiales d'assurance-chômage. Le nombre exact est 29 846 », a déclaré le département du Travail du Connecticut dans un tweet.

Un responsable du département américain du Travail a déclaré que les données sur les réclamations pour la semaine se terminant le 9 mai étaient valables, ajoutant que les nouvelles informations du Connecticut seraient incorporées en tant que révisions lors de la publication des données sur les réclamations de cette semaine jeudi prochain.

Les réclamations ont totalisé 3,176 millions au cours de la semaine se terminant le 2 mai. Même en tenant compte de l'erreur du Connecticut, les réclamations restent étonnamment élevées. Ils ont toutefois diminué progressivement depuis qu'ils ont atteint un record de 6,867 millions au cours de la semaine terminée le 28 mars.

En plus de la faiblesse de la demande entraînant des licenciements dans des secteurs et des emplois qui n'avaient pas été initialement affectés par les fermetures de coronavirus, le traitement des arriérés de demandes, qui s'est accumulé alors que les bureaux de chômage de l'État étaient submergés par la vague sans précédent de demandes, maintenait les revendications à un niveau élevé, ont déclaré les économistes.

Ils ont dit que certains travailleurs déposaient probablement plus d'une réclamation.

PHOTO DE DOSSIER: Une poignée de piétons traverse Times Square alors que les rues restent relativement calmes en raison de l'épidémie continue de la maladie à coronavirus (COVID-19) dans le quartier de Manhattan à New York, le 5 mai 2020. REUTERS / Lucas Jackson / File Photo

Les États continuent de signaler des licenciements dans les secteurs de l'hébergement et de la restauration, des soins de santé et de l'assistance sociale, entre autres. Ils signalent également des licenciements dans les secteurs professionnel, scientifique, technique et de l'éducation.

Les actions à Wall Street ont terminé à la hausse, les investisseurs soupesant la perspective d'une reprise économique par rapport aux propos belliqueux du président Donald Trump concernant le commerce américano-chinois.

Le dollar a peu changé face à un panier de devises. Les prix du Trésor américain ont augmenté.

DES MILLIONS DE CHÔMAGE

Les derniers chiffres ont porté à 36,5 millions le nombre de personnes qui ont déposé des demandes d'allocations de chômage depuis la mi-mars, soit plus d'un travailleur sur cinq perdant son emploi. Les réclamations seront étroitement surveillées dans les semaines à venir pour voir si les entreprises réembauchent des travailleurs lors de leur réouverture.

Bien que de nombreuses régions du pays rouvrent, les entreprises et les usines fonctionnent bien en deçà de leur capacité. Les réclamations non ajustées pour la Floride et la Géorgie, qui ont conduit à l'assouplissement des restrictions sur les entreprises, ont augmenté la semaine dernière.

Alors que certaines entreprises ont accédé à des prêts d'un budget de près de 3 billions de dollars, qui pourraient être partiellement annulés si elles utilisent le crédit pour les salaires des employés, de nombreuses petites entreprises devraient fermer définitivement, laissant quelques-uns des 21,4 millions de personnes qui ont perdu leur emploi en mars et avril sans travail depuis longtemps.

"Les demandes de chômage versent de l'eau froide sur le discours de récupération en V", a déclaré Chris Rupkey, économiste en chef au MUFG à New York. «La croissance économique pourrait être stimulée par une demande refoulée, mais les marchés du travail se sont creusés un trou plus profond qui sera plus difficile à surmonter.»

Mais il y a un optimisme prudent. Le rapport sur les demandes d'indemnisation de jeudi a également montré que le nombre de personnes bénéficiant de prestations après une première semaine d'aide n'avait augmenté que de 456 000 pour atteindre un record de 22,833 millions pour la semaine se terminant le 2 mai. Les soi-disant données sur les demandes de remboursement continu sont rapportées avec un décalage d'une semaine et restent bien inférieur au nombre cumulé de demandes initiales. Certains économistes y voient un meilleur indicateur de la santé du marché du travail.

"L'écart entre les deux séries est quelque peu étrange", a déclaré James Knightley, économiste en chef international chez ING à New York. «Tout le monde ne sera pas admissible aux allocations de chômage et il pourrait bien y avoir un double comptage des demandes initiales alors que les gens essaient de s'inscrire à la fois en ligne et par téléphone. Il pourrait également y avoir des problèmes avec les arriérés entre le dépôt et la réception des prestations, puis le classement comme prestataire continu. »

Les économistes estiment que le mois d'avril a marqué le creux des pertes d'emplois et s'attendent à une baisse de la masse salariale en mai d'au moins 15 millions.

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Le Département du travail a également signalé que 3,4 millions de personnes avaient vu leur demande d'aide en cas de pandémie de chômage (PUA) traitée au cours de la semaine se terminant le 25 avril.

Le programme PUA couvre les travailleurs de concerts et bien d'autres qui ne sont pas éligibles au chômage régulier mais qui ont été forcés de quitter le travail à cause de COVID-19.

Reportage par Lucia Mutikani; Montage par Chizu Nomiyama et Andrea Ricci

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