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Deux des plus grandes villes portuaires de Chine, Shanghai et Tianjin, ont annoncé des infections à coronavirus transmises localement, renouvelant les inquiétudes quant à savoir si le pays peut continuer à empêcher le virus d’entrer après avoir été sur le point de l’éradiquer au cours de l’été.

Tianjin a déclaré vendredi avoir découvert quatre cas, tous dans sa zone portuaire. Shanghai a déclaré samedi qu’un agent de sécurité du fret de l’aéroport et son épouse, une infirmière, avaient tous deux été infectés. Les cas de Shanghai surviennent moins de deux semaines après qu’un travailleur du fret aérien du même aéroport en bord de mer, Pudong International, ait été testé positif.

Les villes chinoises répondent même à un seul cas avec de vastes programmes de test de coronavirus. Quelques heures après les deux nouveaux cas à Shanghai, les autorités locales ont déclaré avoir testé six membres de la famille du couple et 80 autres contacts étroits, tous négatifs. 8 120 autres personnes de la région ont également été testées, avec plus de la moitié de ces tests déjà traités et tous négatifs, ont ajouté des responsables.

À Tianjin, la communauté résidentielle avec quatre nouveaux cas a été complètement bouclée par les autorités. D’autres quartiers à proximité, où vivent des personnes qui avaient été en contact avec des résidents de la communauté isolée, ont été soumis à des programmes de tests obligatoires, les écoles et les lieux publics étant fermés et les déplacements limités.

Le gouvernement chinois a averti à plusieurs reprises que le virus pourrait rentrer dans le pays sur de la nourriture ou d’autres expéditions de produits réfrigérés ou congelés. Les responsables de Tianjin et de Shanghai ont souligné que leurs cas récents étaient concentrés dans des zones qui manipulent ces marchandises.

Les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis ont déclaré que le virus était principalement aéroporté. Les experts disent généralement que même si elle peut être transmise par les aliments congelés et les surfaces contaminées, la probabilité est extrêmement faible.

Les autorités nationales et municipales chinoises n’ont pas tardé cet automne à blâmer les pays étrangers pour les épidémies de virus sur leur sol. En plus des tests supplémentaires sur les aliments importés, le gouvernement a rendu difficile le retour des ressortissants chinois d’outre-mer et a interdit l’entrée de visiteurs étrangers et de nombreux résidents étrangers de longue date.

Amy Chang Chien a contribué à la recherche.