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Deux premières funérailles d’enfants tués dans une fusillade dans une école au Texas

Cela aurait dû être le premier jour d’une semaine joyeuse pour les élèves de l’école élémentaire Robb – le début des vacances d’été. Au lieu de cela, lundi, les deux premiers des 19 enfants assassinés dans une salle de classe ont été commémorés lors de visites funéraires.

Le rassemblement pour Amerie Jo Garza, 10 ans, a eu lieu au salon funéraire Hillcrest Memorial à Uvalde, au Texas, juste en face de l’école primaire où les enfants, ainsi que deux enseignants, ont été abattus mardi dernier. Les visites pour un autre enfant de 10 ans, Maite Rodriguez, se sont déroulées dans l’autre salon funéraire de la ville.

Au cours des deux prochaines semaines et demie traumatisantes, les habitants de la ville du sud-ouest du Texas diront au revoir aux enfants et à leurs enseignants, une visite déchirante, des funérailles et un enterrement après l’autre. Alors que la famille et les amis libèrent leur chagrin, les enquêteurs feront pression pour obtenir des réponses sur la façon dont la police a réagi à la fusillade, et les législateurs ont déclaré qu’ils examineraient ce qui peut être fait pour endiguer la violence armée qui imprègne le pays.

Cette semaine seulement, des funérailles sont prévues pour 11 enfants et l’enseignante Irma Garcia.

Lundi, certaines personnes en deuil lors de la visite d’Amerie portaient des nuances de violet lilas ou lavande – les préférées d’Amerie – à la demande de son père, Angel Garza. Beaucoup portaient des fleurs, y compris des violettes.

Des fleurs, des animaux en peluche et des bougies sont entassés autour du mémorial. (Jae C.Hong/Associated Press)

Les familles ont assisté aux deux services

La petite fille qui adorait dessiner venait de recevoir un téléphone portable pour ses 10 ans. Un de ses amis a dit à Angel Garza qu’Amerie avait essayé d’utiliser le téléphone pour appeler la police lors de l’assaut contre sa classe de quatrième année.

Parmi les personnes en deuil lors de la visite d’Amerie se trouvaient des parents de Maite. Comme beaucoup de gens, ils assistaient aux deux.

La famille de Maite portait des chemises vertes tie-dye avec une illustration montrant Maite avec des ailes d’ange. Avant d’entrer dans le salon funéraire, ils se sont arrêtés au fossé pour voir le tireur de la porte métallique Salvador Ramos dans lequel une camionnette s’est écrasée avant de traverser un champ et d’entrer dans l’école.

« Comment a-t-il marché aussi longtemps ? demanda Juana Magana, la tante de Maite.

Hillcrest Memorial lui-même et le tournage seront liés à jamais. Après que Ramos ait détruit le camion, deux hommes du salon funéraire ont entendu l’accident et ont couru vers la scène de l’accident. Ramos leur a tiré dessus. Il l’a raté et les deux hommes se sont mis en sécurité.

Les funérailles d’Eliahna “Ellie” Garcia auront lieu le 6 juin, le lendemain de ses 10 ans. Sa famille avait préparé une grande fête d’anniversaire chez sa grand-mère le week-end prochain. Elle espérait recevoir des cadeaux liés au film Disney Encanto.

“Elle a adoré ce film et en a beaucoup parlé”, a déclaré sa tante, Siria Arizmendi.

REGARDER | L’amie d’Ellie se souvient de moments de rire :

Deux premières funérailles d'enfants tués dans une fusillade dans une école au Texas

Un ami d’une victime de la fusillade d’Uvalde souhaite du changement

Bella Barboza, 11 ans, était amie avec l’une des victimes, Ellie Garcia, à la Robb Elementary School à Uvalde, au Texas, et elle a partagé des souvenirs qu’elle avait d’Ellie tout en parlant de la peur qu’elle ressentait depuis la fusillade.

“Triste pour tous les enfants”

Ellie était calme même en famille mais adorait faire des vidéos et avait déjà pratiqué avec sa sœur aînée une chorégraphie pour elle quinceañera fête – la célébration du 15e anniversaire d’une fille – même si c’était encore dans cinq ans, a déclaré Arizmendi.

La sœur aînée d’Ellie va bien, a déclaré Arizmendi, comprenant que leur famille et d’autres font face à un long chemin vers la guérison.

“C’est juste triste pour tous les enfants”, a-t-elle déclaré.

Deux premières funérailles d'enfants tués dans une fusillade dans une école au Texas
Des photos de certaines des victimes sont vues dans le cadre du mémorial à l’extérieur de l’école lundi. (Jae C.Hong/Associated Press)

Des directeurs de pompes funèbres, des embaumeurs et d’autres personnes de tout le Texas sont arrivés pour aider. Jimmy Lucas, président de la Texas Funeral Directors Association, a amené un corbillard et s’est porté volontaire pour travailler comme chauffeur, participer aux services ou faire tout ce qu’il pouvait, a-t-il déclaré à NBC News. D’autres pompes funèbres arrivées étaient là pour aider aux services de reconstruction faciale compte tenu des dommages causés par le fusil de style militaire du tireur.

Le gouverneur Greg Abbott, s’exprimant lors d’un événement du Memorial Day à Longview, a exhorté les Texans à garder Uvalde dans leurs prières.

“Ce qui s’est passé à Uvalde était un acte horrible et maléfique”, a déclaré Abbot. “Et en tant que Texans, nous devons nous unir et soulever Uvalde et les soutenir de toutes les manières possibles. Il faudra du temps pour guérir la dévastation que les familles là-bas ont subie et traversent, mais soyez assurés, nous ne céderons pas jusqu’à ce qu’Uvalde se rétablisse.”

Le ministère américain de la Justice a annoncé dimanche un examen de la réponse des forces de l’ordre. La police a été vivement critiquée pour avoir attendu plus de 45 minutes pour affronter Ramos dans les salles de classe voisines où il a déclenché un carnage.

Des responsables ont révélé vendredi que des étudiants et des enseignants avaient supplié à plusieurs reprises l’aide des opérateurs du 911 alors qu’un commandant de la police demandait à plus d’une douzaine d’agents d’attendre dans un couloir. Les responsables ont déclaré que le commandant pensait que le suspect était barricadé dans une salle de classe adjacente et qu’il n’y avait plus d’attaque active.

La révélation a soulevé de nouvelles questions quant à savoir si des vies ont été perdues parce que les agents n’ont pas agi plus rapidement pour arrêter le tireur, qui a finalement été tué par des agents tactiques de la patrouille frontalière.

Biden dit aux personnes en deuil qu’il « fera quelque chose » à propos des armes à feu

Les autorités ont déclaré que Ramos avait acheté légalement deux armes peu de temps avant l’attaque de l’école : un fusil de type AR le 17 mai et un deuxième fusil le 20 mai. Il venait d’avoir 18 ans, ce qui lui permettait d’acheter les armes en vertu de la loi fédérale.

Un jour après avoir visité Uvalde et promis “Nous le ferons”, en réponse aux gens scandant “Faites quelque chose”, le président américain Joe Biden a exprimé lundi un certain optimisme quant à la possibilité d’un soutien bipartisan pour resserrer les restrictions sur le type de armes utilisées par le tireur.

“Je pense que les choses sont devenues si mauvaises que tout le monde devient plus rationnel, du moins c’est mon espoir”, a déclaré Biden aux journalistes avant d’honorer les morts de la nation lors des remarques du Memorial Day au cimetière national d’Arlington.

“Le deuxième amendement n’a jamais été absolu”, a déclaré Biden. “Vous ne pouviez pas acheter un canon lorsque le deuxième amendement a été adopté. Vous ne pouviez pas sortir et acheter beaucoup d’armes.”

Un groupe bipartite de sénateurs s’est entretenu au cours du week-end pour voir s’ils pouvaient parvenir à un compromis même modeste sur la législation sur la sécurité des armes à feu. Encourager les lois «drapeau rouge» des États pour éloigner les armes des personnes ayant des problèmes de santé mentale et aborder la sécurité scolaire et les ressources en santé mentale étaient sur la table, a déclaré le sénateur Chris Murphy, qui dirige l’effort.

Le groupe se réunira à nouveau cette semaine dans un délai de 10 jours pour conclure un accord.