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(Reuters) – L'administration du président Donald Trump a évincé vendredi les deux témoins qui ont fourni le témoignage le plus dommageable au cours de son enquête de destitution: le lieutenant-colonel de l'armée Alexander Vindman et l'ambassadeur Gordon Sondland.

Deux jours après que Trump a été acquitté par le Sénat sous contrôle républicain pour avoir tenté de faire pression sur l'Ukraine pour enquêter sur un rival politique, Vindman – le principal expert ukrainien au Conseil de sécurité nationale de la Maison Blanche – a été escorté hors du bâtiment, selon son avocat .

«Vindman a été invité à partir pour avoir dit la vérité», a déclaré son avocat, David Pressman.

Quelques heures plus tard, Sondland a déclaré qu'il avait été licencié de son poste d'ambassadeur des États-Unis auprès de l'Union européenne.

L’année dernière, les deux hommes ont servi de témoins vedettes lors de l’enquête sur la destitution de la Chambre des représentants sous contrôle démocratique.

Le frère jumeau de Vindman, Yevgeny, qui travaillait comme avocat au NSC, a également été escorté hors de la Maison Blanche, selon Michael Volkov, qui a représenté Vindman lors de son témoignage lors de l'enquête sur la destitution.

Trump a déclaré qu'il était toujours en colère contre les démocrates et les responsables gouvernementaux impliqués dans l'enquête sur la destitution, même après son acquittement mercredi.

"Je ne suis pas content de lui. Vous pensez que je suis censé être content de lui? ", A-t-il déclaré vendredi à propos de Vindman.

Deux jours après son acquittement, Trump évince deux témoins principaux de la destitution
Le président américain Donald Trump quitte Air Force One après son arrivée à l'aéroport international de Charlotte Douglas avant une campagne électorale à Charlotte, Caroline du Nord, États-Unis, le 7 février 2020. REUTERS / Leah Millis

Un porte-parole du NSC a refusé de commenter.

Vindman, un vétéran de combat décoré, a déclaré en novembre qu'il «ne pouvait pas croire ce que j'entendais» lorsqu'il a écouté un appel téléphonique du 25 juillet entre Trump et le président ukrainien Volodimir Zelenskiy qui est devenu le centre de l'enquête.

Trump a demandé à Zelenskiy d'ouvrir des enquêtes à la fois sur son rival démocrate Joe Biden et sur une théorie discréditée selon laquelle l'Ukraine, et non la Russie, était de connivence avec les démocrates pour nuire à Trump lors de l'élection présidentielle américaine de 2016.

Sondland, un riche donateur républicain et hôtelier de l'Oregon qui a été ambassadeur des États-Unis auprès de l'Union européenne, a déclaré qu'il suivait les ordres de Trump lorsqu'il a poussé les responsables ukrainiens à mener les enquêtes demandées par le président.

"Je suis reconnaissant au président Trump de m'avoir donné l'opportunité de servir", a-t-il déclaré.

La Maison Blanche et le Département d’État n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires sur le renvoi de Sondland.

"Il s'agit d'un cas de représailles aussi clair que je l'ai vu au cours de mes 27 années au Sénat", a déclaré la sénatrice démocrate Dianne Feinstein.

La campagne de Biden pour la nomination présidentielle démocrate a subi un sérieux revers quand il est arrivé en quatrième place lors du premier concours d'État des démocrates dans l'Iowa cette semaine.

Deux jours après son acquittement, Trump évince deux témoins principaux de la destitution
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Le séjour de deux ans de Vindman à la Maison Blanche devait prendre fin en juillet. Un porte-parole de l'armée a déclaré que les deux frères avaient été réaffectés à l'armée, mais a refusé de donner de plus amples informations "par respect pour leur vie privée".

Un autre haut responsable de la Maison Blanche qui a témoigné sur la mise en accusation, Jennifer Williams, a quitté cette semaine pour un poste au commandement central de l'armée américaine, selon Bloomberg News.

Vindman a minimisé les inquiétudes selon lesquelles il subirait un retour sur investissement s'il avait témoigné devant le Congrès. "Je serai bien pour avoir dit la vérité", a-t-il dit.

Rapports supplémentaires de Jeff Mason, Steve Holland, David Morgan, Mark Hosenball, Idrees Ali et Ted Hesson; Montage par Andy Sullivan et Daniel Wallis

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