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Deux femmes ont marqué l’histoire en passant avec succès l’épineuse formation militaire d’infanterie qui a duré six mois, devenant ainsi la première femme militaire britannique à avoir pour objectif principal de tuer l’ennemi de près.

Dans un jalon extrêmement important pour l’égalité des sexes, les soldats Chelsey Munday et Taylor Lewis ont perdu connaissance vendredi du Centre de formation de l’infanterie (ITC) à Catterick, dans le North Yorkshire, et rejoindront désormais leurs régiments respectifs.

La nuit dernière, l’ancien chef de l’armée britannique, Lord Dannatt, a fait l’éloge du duo pionnier et a exhorté ses homologues masculins à faire preuve de la "largeur d’esprit" nécessaire pour accueillir leurs nouveaux collègues.

Deux femmes réussissent le pénible entraînement d'entraînement d'infanterie de six mois de l'armée

Les soldats Chelsey Munday et Taylor Lewis ont perdu connaissance vendredi du Centre de formation d'infanterie de Catterick, dans le North Yorkshire, et vont maintenant rejoindre leurs régiments respectifs. Le soldat Munday est illustré ci-dessus

En complétant le même programme de formation ardu que leurs collègues masculins, les femmes défiaient les experts qui affirmaient que les femmes étaient trop faibles pour supporter le cours.

Les recrues doivent porter des sacs pesant 55 lb lors de marches épuisantes sur des terrains accidentés, ainsi que des cours d'assaut et des exercices militaires réalistes.

De nombreux stagiaires sont obligés de quitter le CTI après avoir subi des blessures, tandis que d'autres trouvent tout simplement trop difficile.

Pendant des centaines d'années, les femmes n'avaient pas le droit de servir dans des unités militaires de première ligne. Même lorsque David Cameron a levé l'interdiction en 2016, les critiques ont contesté l'idée selon laquelle les femmes devraient toujours servir dans des rôles de combat dédiés.

Deux femmes réussissent le pénible entraînement d'entraînement d'infanterie de six mois de l'armée

En complétant le même programme de formation ardu que leurs collègues masculins, les femmes défiaient les experts qui affirmaient que les femmes étaient trop faibles pour supporter le cours. Chelsey Munday est photographiée ci-dessus en congé

La réussite des deux femmes a peut-être finalement mis un terme à de tels doutes.

La nuit dernière, la Sdt Munday, âgée de 26 ans, a qualifié la cérémonie de remise de son diplôme de l'ITC de «moment le plus fier de toute sa vie».

L’ancien ambulancier paramédical et entraîneur de football de Bristol rejoindra désormais le Royal Regiment de la Princesse de Galles (PWRR). Le Sdt Lewis, 19 ans, de Walsall, rejoindra le Rifles Regiment.

Le duo est arrivé à l'ITC réservé aux hommes fin mai. La Sdt Munday a tenu ses amis et sa famille au courant de ses progrès, affichant une photo d'elle en ligne vêtue d'une tenue de combat.

Elle a écrit: «Je fais partie du premier peloton d’entraînement au centre de formation d’infanterie à recruter des femmes. Nous en sommes aux 26 prochaines semaines! '

Après avoir terminé la phase d'initiation de la formation, ils ont posé pour des photos portant leurs bérets de régiment.

Le Soldat Munday a écrit: «C’est pourquoi aujourd’hui, j’ai officiellement passé l’instruction de phase 1 de l’infanterie et je ne pouvais pas être plus fier de moi et de ceux avec qui je travaille.

«Ces 12 semaines ont été difficiles mais en valaient la peine. Passez à la phase 2. »

Certains collègues masculins ayant abandonné à cause de blessures, les deux femmes ont continué à travailler pendant l'automne, leur objectif étant de rapprocher l'histoire à chaque semaine de formation.

Comment les recrues combattent six mois d'enfer

Pendant 26 semaines exigeantes, les recrues de l'infanterie sont mises à l'épreuve dans un cours conçu pour mettre à l'épreuve leurs techniques de mise en forme, de tir de précision et sur le champ de bataille.

Les premières semaines sont consacrées aux tests physiques et à l’organisation, aux premiers secours, au maniement des armes et à la navigation, le tout sous la surveillance d’officiers du 1er Bataillon d’instruction d'infanterie (BIT) de l'armée.

Les nouveaux arrivants apprennent à utiliser et à entretenir le fusil d’assaut SA80 Mk2, la mitrailleuse légère et les grenades de l’infanterie. La formation aux armes commence dans la salle de classe avant que les stagiaires ne se familiarisent avec les simulateurs et enfin les champs de tir pour fusils – aboutissant à une semaine d'exercices de tir réel.

Les marches sont effectuées sans kit pendant les premières semaines, avant que le poids ne soit ajouté progressivement.

Au fur et à mesure de leur progression, les recrues de l’infanterie suivent également des séances de musculation et de conditionnement physique au gymnase et suivent des cours d’assaut.

Les techniques de terrain – compétences opérationnelles telles que la dissimulation et l'évasion – constituent un élément essentiel du cours et vont de la soirée à l'activité connue sous le nom d'exercice-brise-glace à l'exercice Final Fling, d'une durée de sept jours.

Les recrues sont responsables de la cuisine pour elles-mêmes, de l'entretien de leurs vêtements et de leur équipement, et doivent également apprendre à fonctionner dans le cadre d'équipes de huit hommes appelées sections.

La majeure partie de la formation a lieu dans les landes escarpées du North Yorkshire, avec des cours de formation par l'aventure dans la région des lacs. Il existe également des travaux académiques et les recrues peuvent obtenir des qualifications NVQ dans la fonction publique. Ils ont également appris à conduire.

Les soldats de l'infanterie doivent pouvoir parcourir huit milles en portant 55 livres en deux heures. En plus des nombreux tests de gymnastique qui doivent être réussis, le tir et le maniement des armes sont également évalués et des normes élevées doivent être atteintes. Au cours du dernier exercice sur le terrain, les troupes sont notées en fonction de leurs aptitudes au mouvement et de la lecture de cartes.

La dernière semaine est consacrée à la préparation du prestigieux défilé Passing Out, auquel participent la famille et les amis des soldats.

Le mois dernier, Soldat Munday écrivait en ligne: «Il ne me reste que cinq semaines d’entraînement pour être l’une des deux premières recrues de l’infanterie à avoir terminé le cours de 26 semaines de combat d’infanterie et à devenir soldat d’infanterie. Je ne peux pas attendre.

Sdt Munday et Sdt Lewis ne pouvaient cacher leur joie quand ils ont finalement terminé le parcours.

Des membres de la famille et des amis se sont rendus à la base du North Yorkshire pour célébrer avec eux alors qu'ils marchaient pour la dernière fois autour du défilé, accompagnés d'un orchestre militaire.

Lord Dannatt a déclaré hier soir: «Toutes mes félicitations, je leur souhaite tout le succès possible après cet exploit. Passer le cours d’infanterie de combat a été leur premier grand obstacle. Les prochains s’intégreront dans leurs bataillons et j’espère que tous les membres du PWRR et des Rifles auront l’esprit assez large pour accepter le changement et les soutenir dans leurs projets futurs. '

Dans le même temps, une ancienne rameuse internationale reste sur le chemin pour devenir la première femme à compléter le stage de formation des Royal Marines, qui est encore plus long.

Deux femmes réussissent le pénible entraînement d'entraînement d'infanterie de six mois de l'armée

Deux femmes réussissent le pénible entraînement d'entraînement d'infanterie de six mois de l'armée

Deux femmes ont marqué l’histoire en passant avec succès l’épineuse formation militaire d’infanterie qui a duré six mois, devenant ainsi la première femme militaire britannique à avoir pour objectif principal de tuer l’ennemi de près. Taylor Lewis est photographiée à gauche en uniforme et en repos

Les chefs de la défense s'attendent à ce que Philippa Birch complète le programme d'entraînement de 32 semaines du commando à Lympstone, dans le Devon, l'année prochaine.

Environ 10% des membres des forces régulières britanniques et 14% des réservistes sont des femmes.

Pendant des années, les femmes ont occupé des postes tels que pilotes d’hélicoptère, médecins et ingénieurs, mais ce n’est que maintenant qu’elles peuvent rejoindre les unités d’infanterie et de blindés de l’Armée et des Marines.

Le ministère de la Défense estime que seulement 4,5% des recrues de l'armée pourraient réussir les tests physiques d'infanterie. Cependant, des poursuites judiciaires de plusieurs millions de livres pourraient être engagées si les femmes subissaient des blessures mettant un terme à leur carrière, des difficultés à accoucher ou des fausses couches à la suite de leur formation d'infanterie.

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