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LOS ANGELES (Reuters) – Deux femmes ont engagé jeudi une poursuite civile contre l'acteur hollywoodien James Franco, l'accusant d'avoir dirigé une fausse école de cinéma où des jeunes femmes désireuses de faire avancer leur carrière d'actrice ont été conduites à auditionner ou à tourner des scènes de sexe explicites.

Deux femmes accusent l'acteur James Franco d'être poursuivi sexuellement

FILE PHOTO: Le réalisateur et star James Franco arrive pour la présentation de gala de "The Disaster Artist" au AFI Film Festival à Los Angeles, Californie, États-Unis, le 12 novembre 2017. REUTERS / Mike Blake

La plainte, déposée devant la Cour supérieure du comté de Los Angeles, accusait l'acteur âgé de 41 ans, nominé aux Oscars, actuellement dans la série télévisée HBO «The Deuce», d'avoir exploité des aspirants acteurs dans son école aujourd'hui disparue.

L’avocat de Franco, Michael Plonsker, a déclaré dans un communiqué que son client n’était pas au service de la poursuite, qu’il a qualifiée de "mal informée".

"James ne se défendra pas seulement pleinement, mais demandera également des dommages et intérêts aux plaignants et à leurs avocats pour avoir intenté cette poursuite en justice pour publicité", a déclaré Plonsker.

Selon le procès, les deux femmes, les actrices Sarah Tither-Kaplan et Toni Gaal, se sont inscrites à l'école de cinéma de Franco en 2014. Elles ont accusé Franco et deux autres hommes associés à sa société de production et à son école de discrimination sexuelle, de harcèlement sexuel, de fraude. et d'autres actes répréhensibles.

Franco et ses collègues étaient "en train de suspendre la possibilité offerte aux futurs acteurs de l'emploi dans le cinéma et la télévision", a précisé le procès.

«Les cibles de Franco ont même été dupées à payer pour leur exploitation par le biais d'une« école d'art dramatique »(Studio 4) frauduleuse conçue pour avantager Franco et ses sociétés de production. Les possibilités d'emploi offertes aux femmes auraient augmenté lorsqu'elles ont accepté de commettre des actes sexuels déclarés, de la nudité et de se produire sexuellement scènes – souvent dans un décor de type orgie ", a déclaré la poursuite.

Les étudiants ont été encouragés à payer 750 $ pour participer à une classe de maître sur les scènes de sexe à l'école et ont dû auditionner nus ou partiellement nus, a précisé le procès.

Une fois le cours terminé, Tither-Kaplan s’est vu proposer un rôle dans un projet dans lequel Franco est apparu dans une scène d’orgie avec des femmes. Il a enlevé les gardes en plastique recouvrant le vagin des actrices tout en simulant le sexe oral, a indiqué le costume.

La poursuite cherche à obtenir le statut de recours collectif au nom d’autres femmes qui ont fréquenté l’école et à réclamer des dommages-intérêts non spécifiés.

La poursuite a également évoqué un commentaire de Franco début janvier 2018 lors d'une apparition dans l'émission «The Late Show» de Stephen Colbert après qu'il eut été accusé de mauvaise conduite sexuelle sur Twitter. Il a été invité à l'émission pour commenter les accusations portées contre lui sur les médias sociaux.

La poursuite citait son commentaire: «Si j’ai commis quelque chose de mal, je vais le réparer. Je dois le faire. »Le procès a déclaré que Franco et d'autres avaient« commis des torts flagrants »à des acteurs étudiants et n'avaient« rien fait pour réparer ces torts ».

Les films les plus connus de Franco sont «127 hours», «Spider-Man» et «The Disaster Artist». Lors de la cérémonie des Golden Globes du 7 janvier 2018, Franco portait une épinglette du mouvement Time’s Up qui soutenait les victimes de harcèlement sexuel.

Reportage par Alex Dobuzinskis; édité par Bill Tarrant et Leslie Adler

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