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Les deux hommes, qui ont été capturés en Syrie par des combattants kurdes en 2018, admettent également maintenant avoir battu des otages occidentaux, qui ont surnommé leurs ravisseurs «les Beatles» en raison de leurs accents britanniques.

« Je n’ai jamais nié qu’ils aient jamais été touchés », a déclaré M. Kotey.

Après avoir précédemment refusé de parler de leur rôle dans les «Beatles», les hommes ont déclaré avoir agi comme des «agents de liaison» entre les otages et leurs familles, exigeant des millions de dollars en rançon.

Les deux hommes sont actuellement dans les limbes juridiques, détenus en Irak par les forces américaines, qui cherchent à les poursuivre devant un tribunal américain.

Les deux hommes ont été déchus de leur citoyenneté britannique, mais en mars, la Cour suprême a décidé que les preuves recueillies par les enquêteurs britanniques ne devraient être admises à un procès aux États-Unis que si la peine de mort n’est pas demandée.

Les autorités américaines et britanniques conviennent que les «Beatles» sont responsables de 27 meurtres, dont les décapitations des travailleurs humanitaires britanniques David Haines et Alan Henning, et des Américains James Foley, Steven Sotloff et Peter Kassig.

Le chef de file du gang, Mohammed Emwazi, surnommé Jihadhi John, a été tué lors d’une frappe aérienne en Syrie en 2015. Un quatrième membre, la convertie musulmane britannique Aine Davis, a été condamné à la prison en Turquie pour terrorisme.

Les familles des otages américains assassinés pensent que poursuivre MM. Kotey et Elsheikh aux États-Unis est leur meilleure chance d’obtenir justice.

«Comme tous les parents en deuil, nous voulons connaître toute la vérité sur ce qui est arrivé à nos proches, et nous voulons voir les meurtriers de nos enfants tenus pour responsables», ont-ils écrit jeudi dans le Washington Post. «Ces choses ne peuvent arriver que si les suspects sont traduits en justice devant un jury devant un tribunal américain.»

Les parents de Mueller craignent que les deux hommes ne reçoivent une peine clémente si le Royaume-Uni les poursuit.

«Je ne pense pas que quoi que ce soit devrait être retiré de la table», a déclaré Marsha Mueller à NBC, faisant référence à la peine capitale.

Selon le département d’État américain, M. Kotey a probablement «participé aux exécutions du groupe et à des méthodes de torture exceptionnellement cruelles, y compris les chocs électroniques et le waterboarding».

Il a également agi en tant que recruteur de l’État islamique, responsable de l’arrivée de plusieurs autres ressortissants britanniques dans le groupe terroriste, a-t-il déclaré.

M. ElSheikh s’est rendu en Syrie en 2012 et a rejoint Al-Qaïda avant de changer d’allégeance à l’État islamique. Le département d’État a déclaré qu’il «s’était forgé une réputation de waterboarding, d’exécutions simulées et de crucifixions alors qu’il était geôlier de l’Etat islamique.

Le couple nie toujours ces allégations, mais les parents de Mueller pensent que les hommes ont fait pire que ce qu’ils admettent maintenant.

Les enquêteurs travaillant avec la famille Mueller pensent également que les deux hommes en savent plus qu’ils ne l’ont laissé entendre et pourraient fournir des détails sur la localisation du corps de Mueller, qui, comme les autres victimes des Beatles, n’a pas été découvert.

«Ils admettent qu’ils étaient là», a déclaré son père Carl Mueller à NBC. « Bien sûr, ils ne raconteront pas le côté sombre de l’histoire. »