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Le président vénézuélien Nicolas Maduro a déclaré lundi que les autorités avaient capturé 13 "terroristes", dont deux citoyens américains qu'il a décrits comme des mercenaires, au sujet d'allégations selon lesquelles ils auraient été impliqués dans un complot manqué d'envahir le pays et de le chasser.

Dans une adresse à la télévision d'État, Maduro a montré ce qu'il a dit être les passeports et autres cartes d'identité d'Aranan Berry et Luke Denman, qu'il a décrits comme des employés de Silvercorp, une entreprise basée en Floride dont le propriétaire a revendiqué la responsabilité de la tentative d'invasion.

Les autorités vénézuéliennes ont déclaré lundi avoir arrêté huit autres "mercenaires" accusés dans une ville côtière et montré des images à la télévision publique de plusieurs hommes non identifiés menottés et couchés couchés dans une rue. Le gouvernement vénézuélien a déclaré que plus de 25 000 soldats avaient été mobilisés pour chasser d'autres rebelles opérant dans le pays.

Diosdado Cabello, le vice-président du parti au pouvoir, a publié sur son compte Twitter une vidéo d'un Vénézuélien identifié comme Josnars Adolfo Baduel, également détenu, et a affirmé que deux citoyens américains figuraient parmi les personnes arrêtées. M. Baduel est montré en train de répondre à un responsable de la sécurité qui l'interroge sur les Américains capturés.

La télévision d'État vénézuélienne a diffusé la vidéo mais n'a pas identifié les Américains. Mais Jordan Goudreau, un ancien béret vert basé en Floride, a déclaré qu'il travaillait avec les deux hommes dans une mission lancée dimanche matin pour "libérer" le Venezuela.