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Des millions d'équipements de protection individuelle dans les stocks du Royaume-Uni étaient obsolètes lorsque le coronavirus a frappé – et des milliers d'autres qui ont été achetés à la hâte à un vendeur de t-shirts turcs ont été déclarés «  inutiles ''.

Quelque 200 millions d'articles d'EPI avaient tous expiré de l'inventaire national avant janvier 2020, selon les listes de stocks vues par une enquête de Channel 4 News.

Le rapport a révélé que plus de la moitié de tous les masques chirurgicaux de l'inventaire national étaient périmés, ainsi que 80% des respirateurs – 20,9 millions de respirateurs sur un total de 26,3 millions – lorsque le coronavirus a frappé le Royaume-Uni.

La découverte suggère un échec de la part de Public Health England et de la société de gestion de la chaîne d'approvisionnement du NHS, Supply Chain Coordination Limited.

Deux cents MILLIONS de pièces d'EPI dans le stock du Royaume-Uni étaient «obsolètes» lorsque le coronavirus a frappé

Mehmet Duzen, ancien candidat au Parlement et producteur de textiles, a proposé sa société basée à Istanbul, Selegna Tekstil, comme réponse à la crise du gouvernement britannique en matière d'EPI

Confronté à une pénurie et incapable de se procurer des EPI auprès de fournisseurs chinois, le gouvernement britannique s'est tourné vers d'autres sources – en commandant le 17 avril 400 000 robes à une entreprise de fabrication de t-shirts et survêtements de trois mois en Turquie.

Mehmet Duzen, ancien candidat au Parlement et producteur de textiles, a proposé sa société basée à Istanbul, Selegna Tekstil, comme réponse à la crise des EPI au Royaume-Uni après avoir vu un appel de fournitures, rapporte le Daily Telegraph.

Dans un courriel envoyé au ministère de la Santé et des Affaires sociales à la mi-mars, M. Duzen a proposé de fabriquer des blouses d'hôpital pour les hôpitaux britanniques – qui devaient être transportées en Grande-Bretagne quelques semaines plus tard.

Deux cents MILLIONS de pièces d'EPI dans le stock du Royaume-Uni étaient «obsolètes» lorsque le coronavirus a frappé

Un Atlas de la RAF, soupçonné de transporter une cargaison d'EPI, est déchargé à Brize Norton, alors que le Royaume-Uni continue son verrouillage pour aider à freiner la propagation du coronavirus. Jeudi 23 avril 2020

Maintenant, le Daily Telegraph a révélé que des milliers de robes de protection sont inutilisées dans une installation d'Heathrow, après avoir été jugées «inutiles» contre le coronavirus.

La société, fondée par la sœur de M. Duzen, Naile, le 31 janvier, produisait des T-shirts et des survêtements avant de se lancer dans les «vêtements médicaux de haute qualité».

Le samedi 19 avril, le secrétaire britannique aux Communautés, Robert Jenrick, a annoncé que l'envoi arriverait le lendemain.

S'exprimant lors d'une conférence de presse à Downing Street deux jours seulement après la commande, il a déclaré: «  Aujourd'hui, je peux signaler qu'un très gros lot d'EPI doit arriver demain au Royaume-Uni en provenance de Turquie, ce qui représente 84 tonnes d'EPI et comprennent, par exemple, 400 000 robes – donc un envoi supplémentaire très important.

Deux cents MILLIONS de pièces d'EPI dans le stock du Royaume-Uni étaient «obsolètes» lorsque le coronavirus a frappé

La découverte suggère un échec de la part de Public Health England et de la société de gestion de la chaîne d'approvisionnement du NHS, Supply Chain Coordination Limited

Cependant, la livraison, qui aurait coûté 300 000 £, a été retardée car Selenga n'a pas obtenu de licence d'exportation.

Trois semaines après la conclusion de l'accord, des photos d'un avion de la Royal Air Force attendant d'être chargé avec les fournitures dans un aéroport d'Istanbul ont soulevé des questions sur l'efficacité de la livraison.

S'adressant au Financial Times le mois dernier, M. Duzen a déclaré: «S'il s'agissait d'une commande normale, je l'aurais annulée. Parce qu'il y avait un malentendu et qu'il n'y avait pas de temps. Comment pourrais-je fournir les marchandises en une nuit? Nous n'avons pas dormi.

Alors que la demande de robes au Royaume-Uni atteignait un niveau critique, une entreprise soutenue par le gouvernement turc, Ushas, ​​est intervenue avec une livraison de 32 000 robes, indique le Daily Telegraph.

Peu de temps après, la première expédition de 67 000 robes a été effectuée à partir de Selegna, moment auquel un arrêt immédiat a été mis sur le reste de la commande lorsque les fonctionnaires ont découvert que les robes ne respectaient pas les critères stricts fournis par le NHS.

M. Duzen a déclaré à la publication qu'il n'avait reçu aucune plainte concernant la commande de la part du NHS et a déclaré: "Le tissu que nous avons fourni était certifié".

Deux cents MILLIONS de pièces d'EPI dans le stock du Royaume-Uni étaient «obsolètes» lorsque le coronavirus a frappé

L'enquête a révélé qu'un nombre important de respirateurs périmés avaient été stockés entre 2009 et 2010, après une autre pandémie, et que leur date limite de consommation avait été prolongée, parfois deux fois.

Le Daily Telegraph rapporte que 170 000 robes Selegna supplémentaires qui devaient être expédiées au Royaume-Uni font actuellement l'objet d'une vérification de conformité par le Turkish Standards Institute avant la livraison.

Hier soir, de hauts députés, dont Tobias Ellwood, ont appelé à une enquête sur la mission de fabriquer des robes à l'étranger, surnommée «Air Jenrick» pour savoir si «des erreurs avaient été commises».

Répondant aux informations selon lesquelles l'envoi d'EPI très attendu et retardé ne répondait pas aux normes de sécurité à l'arrivée, Niall Dickson, directeur général de la NHS Confederation, qui représente des organisations du secteur de la santé, a déclaré: «  Cela illustre le danger de faire des promesses sur une aile et une prière.

«Nous avons averti à plusieurs reprises que la fixation de grands objectifs qui ne sont pas atteints et dire que tout ira bien, alors qu'à la fin des soins, ce n'est manifestement pas le cas, sape la confiance du personnel clinique de première ligne.»

Les enquêtes interviennent alors que le Royaume-Uni enregistre 207 973 cas confirmés de COVID-19 et 30 689 décès – le deuxième nombre de décès le plus élevé au monde, derrière les États-Unis.

Tout au long de 2019, des centaines de millions d'articles EPI ont atteint leur date d'expiration.

Le calendrier des marchés publics suggère que les tentatives de Public Health England et de Supply Chain Coordination Limited pour les renouveler n'ont pas réussi à arrêter une vague d'expiration, ce qui réduit sans doute la capacité du Royaume-Uni à réagir au coronavirus.

Deux cents MILLIONS de pièces d'EPI dans le stock du Royaume-Uni étaient «obsolètes» lorsque le coronavirus a frappé

L'enquête a également montré que l'inventaire ne contenait aucune blouse, malgré les recommandations du NERVTAG (New and Emerging Respiratory Virus Threats Action Group)

Les listes de stocks détaillées montrant l'état des stocks au 30 janvier montrent qu'environ 200 millions de respirateurs, masques faciaux, seringues médicales et aiguilles ont été jugés périmés huit mois auparavant.

Les directives officielles stipulent: «La plupart des respirateurs ont une durée de vie limitée, après quoi ils sont destinés à être jetés. Plus un respirateur est stocké au-delà de sa durée de conservation ou stocké en dehors des conditions recommandées, moins il est susceptible de fonctionner à son plein potentiel. »

L'enquête a révélé qu'un nombre important de respirateurs périmés avaient été stockés entre 2009 et 2010, après une autre pandémie, et que leur date de péremption avait été prolongée, parfois deux fois.

Certains avaient des dates d'expiration de 2012, prolongées jusqu'en 2016, puis prolongées à nouveau en 2019 ou 2020.

Il a révélé que près de 20 millions de respirateurs stockés avaient expiré entre le 1er juin 2019 et le 1er janvier de cette année, et pourraient avoir été retardés de la distribution jusqu'à ce que les tests le prouvent.

Il a également été constaté que plus de 84 millions de masques faciaux étaient périmés au cours de la même période.

Deux cents MILLIONS de pièces d'EPI dans le stock du Royaume-Uni étaient «obsolètes» lorsque le coronavirus a frappé

Le stock national a été formé en 2009 après une épidémie de grippe porcine, dans laquelle le gouvernement a dépensé un demi-milliard de livres pour amasser des fournitures

L'enquête a également montré que l'inventaire ne contenait aucune blouse, malgré les recommandations du NERVTAG (New and Emerging Respiratory Virus Threats Action Group).

Public Health England a déclaré à Channel 4 News que tous les articles expirés et ré-étiquetés distribués avaient passé des «tests rigoureux» pour s'assurer qu'ils «restent propres à la consommation».

Au total, 45% des près de 20 000 boîtes contenant des EPI ont dépassé les dates de péremption.

Les résultats suggèrent que des millions de pièces d'EPI auraient pu être empêchées d'être délivrées aux foyers de soins et aux hôpitaux du Royaume-Uni, car le stock expiré est normalement empêché d'être distribué.

L'enquête de Channel 4 News a également révélé que des millions de respirateurs périmés n'avaient pas été autorisés à être libérés avant d'avoir été testés entre le 10 et le 19 mars, date à laquelle le Royaume-Uni était en proie à un manque désespéré d'EPI.

Le stock national a été formé en 2009 après une épidémie de grippe porcine, dans laquelle le gouvernement a dépensé un demi-milliard de livres pour amasser des fournitures.

Les preuves suggèrent que l'offre avait considérablement diminué au cours des dix dernières années.

La plupart des stocks sous contrôle étaient stockés dans un centre de distribution à Merseyside.