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Deux aviateurs américains accusés d’agressions sexuelles distinctes au Japon

TOKYO — Les autorités japonaises ont inculpé deux membres de l’armée de l’air américaine basés sur l’île d’Okinawa d’agressions sexuelles, l’une impliquant prétendument une mineure de 16 ans, dans deux incidents distincts survenus à cinq mois d’intervalle.

Le secrétaire général du cabinet, Yoshimasa Hayashi, a déclaré lors d’une conférence de presse vendredi matin qu’un homme non identifié était jugé pour une agression sexuelle présumée sur l’île en mai.

Le suspect doit comparaître à une date indéterminée devant le tribunal du district de Naha, accusé de rapports sexuels non consensuels et de blessures corporelles.

La 18e escadre de l’armée de l’air, qui contrôle la base de Kadena à Okinawa, n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire de NBC News.

Dans le deuxième cas, un membre de l’armée de l’air américaine est accusé d’avoir kidnappé et eu des relations sexuelles non consensuelles avec une fille de moins de 16 ans, a déclaré le vice-gouverneur d’Okinawa, Takekuni Ikeda, dans un communiqué.

« De tels crimes inhumains et ignobles commis par des soldats américains constituent une violation grave et malveillante des droits humains des femmes et sont absolument impardonnables et nous sommes remplis d’une forte colère », a-t-il poursuivi.

Le gouverneur d’Okinawa, Denny Tamaki, a déclaré séparément aux journalistes : « Je suis totalement à court de mots. Je suis juste rempli de colère. »

Le Ryuku Shimpo, un journal sur Okinawa, rapporté mardi que l’aviateur américain de 25 ans avait été inculpé sans arrestation le 27 mars pour avoir prétendument enlevé et eu des relations sexuelles sans consentement avec une jeune fille de 16 ans en décembre.

Hayashi a été interrogé sur l’affaire lors d’une conférence de presse régulière mardi et a confirmé qu’un membre de l’armée américaine avait été inculpé par le bureau du procureur du district de Naha en mars, à la suite d’une enquête menée par la police et les procureurs.

« Le fait qu’un tel incident ait eu lieu est extrêmement regrettable », a-t-il déclaré.

« Quoi qu’il en soit, les incidents et les accidents impliquant des militaires américains et d’autres personnes suscitent de grandes inquiétudes chez les résidents locaux et ne doivent jamais se produire », a poursuivi Hayashi.

Masataka Okano, vice-ministre japonais des Affaires étrangères, a exprimé ses « regrets » à l’ambassadeur américain Rahm Emanuel pour les deux incidents, a déclaré Hayashi.

Il a déclaré que les États-Unis ont répondu qu’ils prenaient l’affaire très au sérieux et coopéraient avec les autorités locales.

On ne savait pas vendredi si les deux suspects étaient représentés par un avocat.

Jeudi, Ikeda a rencontré le brigadier. Le général Nicholas Evans, commandant de la 18e Escadre de la base aérienne de Kadena à Okinawa, va officiellement déposer une plainte concernant l’affaire de décembre.

Ikeda a également déclaré que cette affaire avait créé « une forte anxiété parmi les habitants de cette préfecture qui sont obligés de vivre à côté de ces bases ».

La présence d’une importante force aérienne américaine à Okinawa, héritage de la Seconde Guerre mondiale, est depuis longtemps controversé au Japon. Le site est stratégiquement vital pour les intérêts américains dans la région, alors que les États-Unis cherchent à contrer l’agression chinoise en mer de Chine méridionale.

Arata Yamamoto a fait son reportage depuis Tokyo ; Patrick Smith a fait son reportage depuis Londres.


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