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MOGADISHU (Reuters) – Les insurgés somaliens ont lancé lundi une attaque ambitieuse sur une base où des forces spéciales américaines entraînent des commandos somaliens, tandis qu'un convoi militaire italien a été touché dans une explosion à Mogadiscio, la capitale.

Aucune victime n’a été signalée au cours des deux attaques, ont déclaré des responsables américains et italiens.

Des bombes lancées par deux véhicules sur la base de Baledogle, où sont également logées les forces de maintien de la paix ougandaises, ont été suivies par des tirs d'armes légères, a déclaré une source de sécurité et la police somalienne.

"Deux voitures piégées (…) ont tenté d'attaquer l'aéroport de Baledogle, mais elles ont explosé devant la porte de l'aéroport", a déclaré à Reuters le major de la police Abdullahi Nur.

Le groupe lié al-Qaïda, al-Shabaab, a déclaré qu'il avait mené l'attaque.

Baledogle se trouve à environ 100 km à l'ouest de Mogadiscio. Les insurgés ont attaqué la base en février à l'aide de mortiers, mais n'ont fait aucune victime.

"Les forces de sécurité ont mis fin à cette attaque qui a finalement échoué en raison de leur vigilance et de leur réaction rapide, empêchant les assaillants de pénétrer dans les périmètres de défense extérieurs de la base", a déclaré l'ambassade américaine dans un communiqué.

L’armée américaine a déclaré que les forces américaines et ses forces partenaires avaient tué 10 militants et détruit un véhicule après l’attaque.

La SONNA, une agence de presse officielle somalienne, a annoncé que tous les militants qui avaient pris part à l'assaut avaient été tués.

"En réponse à cette attaque et en état de légitime défense, le Commandement américain pour l'Afrique a mené deux frappes aériennes et utilisé des tirs d'armes légères sur des terroristes d'Al Shabaab", indique un communiqué de l'armée américaine.

L’armée a ajouté qu’aucune force américaine ou partenaire n’avait été blessée lors de l’attaque d’Al Shabaab.

L'attaque a montré qu'Al Shabaab maintenait un bon réseau de renseignement et pouvait monter des opérations complexes, a déclaré Hussein Sheikh-Ali, ancien conseiller à la sécurité nationale et fondateur du groupe de réflexion sur la sécurité basé à Mogadiscio, le Hiraal Institute.

L'attaque a touché une partie de la base qui abrite les forces spéciales américaines, qui supervisent les opérations des forces somaliennes, a-t-il déclaré.

Deux attaques somaliennes frappent une base des forces spéciales américaines et un convoi italien
Les forces de sécurité italiennes et somaliennes sont vues à proximité de véhicules blindés sur les lieux d'un attentat contre un convoi militaire italien à Mogadiscio, en Somalie, le 30 septembre 2019. REUTERS / Feisal Omar

"Cela implique qu'ils ont une intelligence élevée et un degré de capacité juste pour se rapprocher de cet endroit", a-t-il déclaré à Reuters.

La base est également utilisée pour monter des attaques de drones.

Les attaques de lundi font suite à un plongeon des frappes aériennes américaines en Somalie. Le Commandement de l'Afrique en a réalisé quatre au cours des deux derniers mois, contre 28 au cours des trois premiers mois de 2019.

Les Etats-Unis ont mené environ 43 grèves contre Al Shabaab jusqu'à présent cette année, contre un total de 47 en 2018.

L'année dernière, le Pentagone a annoncé qu'il retirerait des centaines de soldats concentrés sur des opérations de lutte contre le terrorisme en Afrique, l'armée se concentrant de plus en plus sur la Chine et la Russie.

Le Pentagone a déjà coupé environ 300 soldats du continent, mais le chef des forces américaines en Afrique est en train de procéder à un vaste examen pour déterminer si 300 soldats supplémentaires doivent encore être coupés.

CONVOYAGE

Al Shabaab a déclaré que ses combattants avaient franchi le périmètre de la base, bien que la police l'ait nié.

"Aux premières heures de lundi matin, une unité d'élite de soldats de la Brigade du martyre de Harakat Al-Shabaab Al Moudjahidine a lancé un raid audacieux sur la base militaire américaine", a déclaré le groupe dans un communiqué.

"Après avoir franchi les périmètres de la base fortement fortifiée, les moudjahidine (guerriers sacrés) ont pris d'assaut le complexe militaire, engageant les croisés dans une intense bataille de feu."

Al Shabaab se bat pour renverser le gouvernement somalien faible et soutenu par le Royaume-Uni et appliquer sa propre version stricte de la loi islamique dans un pays déchiré par la guerre civile depuis 1991.

Lors d'une autre attaque lundi à Mogadiscio, une bombe placée au bord d'une route a visé un convoi militaire italien. Un journaliste de Reuters a vu un véhicule blindé gravement endommagé portant un petit autocollant du drapeau italien. Les Italiens font partie d’une mission de l’Union européenne chargée de former les forces somaliennes.

Les incidents font suite à plusieurs autres attaques majeures d'al Shabaab.

Les forces de sécurité italiennes sont vues à proximité de véhicules blindés sur les lieux d'une attaque contre un convoi militaire italien à Mogadiscio, en Somalie, le 30 septembre 2019. REUTERS / Feisal Omar

Le 22 septembre, des insurgés ont attaqué une base à El Salini, au sud-ouest de Mogadiscio, en utilisant une voiture piégée et des hommes armés.

Une semaine plus tôt, Al Shabaab avait déclaré avoir tué 14 Casques bleus burundais. L'Union africaine a déclaré que trois Burundais avaient été tués. Le Burundi n'a pas répondu aux demandes de commentaires.

Autres reportages de Fesial Omar à Mogadiscio, Katharine Houreld à Nairobi et Idrees Ali à Washington; Écrit par Katharine Houreld; Montage de Giles Elgood et Sonya Hepinstall

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Source

Heliabrine Monaco

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