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Cette année, alors qu’ils se préparent à laisser la saumure de dinde et les croûtes à tarte dégeler, les gens de tout le pays attendent quelque chose de plus: un test de coronavirus qui, espère-t-il, pourra les inciter à se mêler à leurs proches.

Parce qu’un filtres de tests positifs sur les personnes qui devraient certainement pas être avec les autres, beaucoup de gens considèrent un test de coronavirus négatif à un billet de socialiser librement sans précautions. Mais les scientifiques et les médecins disent que cela est dangereusement erroné.

La raison principale est qu’un test donne des informations sur le niveau du virus au moment du test. Une personne peut être infectée mais ne pas avoir assez de virus pour qu’elle puisse encore s’enregistrer. Ou, une personne peut être infectée dans les heures ou les jours suivant un test. De plus, les tests n’ont pas une précision de 100%.

«Si vous demandez à tous vos invités de vous envoyer par e-mail un résultat de test négatif avant votre dîner de Thanksgiving, cela diminuera certainement le risque d’épidémie – mais pas complètement», a déclaré le Dr KJ Seung, chef de la stratégie et de la politique de la réponse Covid à Partners in Health. Pourtant, c’est une perception erronée courante que les traceurs de contact entendent lorsqu’ils parlent aux gens, a-t-il déclaré.

Les tests de laboratoire qui reposent sur une technique appelée réaction en chaîne par polymérase, ou PCR, peuvent détecter le virus lorsqu’il est présent même à des niveaux très bas. Mais cela peut prendre quelques jours pour renvoyer les résultats, laissant le temps à quelqu’un d’être exposé.

Les tests d’antigènes sont plus rapides, moins chers et plus pratiques – ils peuvent fournir des résultats en quelques minutes – mais sont également plus enclins à manquer le virus lorsqu’il est rare. Et cela pourrait donner à quelqu’un un faux sentiment de sécurité en route pour le dîner de Thanksgiving, a déclaré Paige Larkin, microbiologiste clinique à NorthShore University HealthSystem à Chicago, où elle se spécialise dans le diagnostic des maladies infectieuses.

«Un résultat négatif est un instantané dans le temps», a déclaré le Dr Larkin. «Cela vous dit qu’à la seconde exacte où vous êtes testé, le virus n’a pas été détecté. Cela ne signifie pas que vous n’êtes pas infecté. “

En résumé, comme l’a dit le Dr Esther Choo, médecin d’urgence et professeur à l’Université de la santé et des sciences de l’Oregon: «Les tests négatifs ne changent en rien le comportement. Cela signifie toujours porter un masque, prendre de la distance, éviter à l’intérieur si vous le pouvez.