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Désolé, cette image de Mars Rover de la NASA ne montre pas un OVNI volant

Cette histoire fait partie Bienvenue sur Marsnotre série explorant la planète rouge.

Chaque matin, je prends le temps de parcourir les images brutes de Mars renvoyées par les rovers de la NASA. Je ooh et ah au-dessus des formations rocheuses, et parfois je repère quelque chose de loufoque, comme un mystérieux objet noir planant dans une image du rover Persévérance à partir de dimanche.

L’image provient de la caméra de navigation gauche de Percy. Il montre un paysage saisissant parsemé de roches et un ciel brumeux où l’objet sombre apparaît.

Alors que se passe-t-il ici ? Ce ne sont pas des extraterrestres. UN Discussion Reddit de l’image dans un groupe dédié à Mars a donné lieu à des prises de vue humoristiques sur ce que cela pourrait être, comme une fourmi ou un sac en plastique. La forme noire ressemble à un grain de terre ou à un morceau de débris volant au-dessus du cratère Jezero, mais ce n’est rien de tout cela.

L’objet sombre dans le ciel n’existe pas réellement. C’est le résultat d’un problème d’artefact de caméra appelé “mauvais” pixels. “Ils sont causés par des débris de la taille d’un micron sur le détecteur. La plupart/tous les imageurs ont ce genre d’artefacts”, a déclaré le scientifique en imagerie Justin Maki dans un courrier électronique du JPL de la NASA. “Ils ne sont généralement perceptibles que lorsque la caméra acquiert des images du ciel ou d’une surface radiométrique autrement plate.”

Si vous n’êtes pas convaincu, consultez une autre image Navcam gauche de dimanche. La même bande noire apparaît, mais cette fois c’est au milieu d’un paysage sablonneux.

Une autre photo de la Navcam gauche de Percy. Pas non plus un objet non identifié sur Mars.

NASA/JPL-Caltech/Cercle rouge par Amanda Kooser/CNET

Le problème des mauvais pixels a fait son apparition à d’autres moments. Le rover Curiosity de la NASA, qui explore le cratère Gale dans une autre zone de Mars, a cassé un ciel “objet” similaire début octobre. Comme pour l’image de Percy, elle est apparue comme une tache sombre flottant dans l’air.

Membres de l’équipe de caméras de persévérance a abordé les artefacts “étranges minuscules points noirs” dans un article de blog l’année dernière concernant les caméras montées sur mât du rover. Les processeurs d’image sont conscients des pixels problématiques et les corrigent. Nous voyons les taches dans les images brutes renvoyées par les rovers car les photos n’ont pas encore été nettoyées.

La persévérance est en résidence sur Mars depuis le début de 2021 et elle a déjà été témoin de nombreux objets étranges de la vie réelle, comme ce paquet de débris en forme de spaghetti et un morceau de papier d’aluminium brillant restes de ses opérations de débarquement.

Les taches de caméra font partie de la vie des rovers martiens. Notre technologie est incroyable, mais elle n’est pas parfaite. Au contraire, cela rappelle à quel point les rovers sont impressionnants. Laboratoires roulants. Sur Mars. Envoi d’instantanés à la maison presque tous les jours. Ouah.

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