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jeT ÉTAIT EN FORME une année record pour l'hôtel Esplanade de Dortmund. Le 13 février, ses propriétaires ont organisé une grande fête pour célébrer une extension de 2,5 millions d'euros (2,7 millions de dollars) et pour marquer le moment où Katja Kortmann a pris la direction de son père à la retraite. Deux semaines plus tard, les annulations ont commencé: d'abord un filet, puis un raz de marée pouvant atteindre 300 par jour. Le 27 mars, l'Esplanade fermera ses portes aux invités et enverra ses 40 employés à la maison. Le plan est de rouvrir le 19 avril, mais Mme Kortmann doute que cela se produise. «C'est juste tragique», dit-elle.

Des temps désespérés, des mesures désespérées. Le 25 mars, l'Allemagne MPs – assis à deux mètres l'un de l'autre au Bundestag – a soutenu un ensemble extraordinaire de politiques destinées à protéger les travailleurs et les entreprises du pays des pires ravages du virus. Même les observateurs sceptiques ont été surpris par la rapidité et l’audace du gouvernement. Son paquet, le plus complet d'Europe, comprend plusieurs éléments, dont certains dépoussiérés des crises précédentes.

Le principal d'entre eux est une expansion de Kurzarbeit (travail de courte durée), en vertu duquel l'État paie 60 à 67% du salaire perdu des travailleurs dont les heures sont réduites. Le programme, copié dans toute l'Europe, a aidé l'Allemagne à éviter les licenciements massifs en 2008-2009, mais l'expérience de Mme Kortmann montre comment les choses vont différer cette fois. Lors de la crise précédente, note Sebastian Dullien du IMK institut de recherche, les fabricants confrontés à une baisse des commandes Kurzarbeit pour réduire les heures de travail posté. Maintenant, le programme devra renforcer les tenues destinées aux consommateurs dont les clients se sont évaporés du jour au lendemain. Presque tout le personnel de l’Esplanade, y compris Mme Kortmann, sera mis à zéro heure une fois l’hôtel fermé. Le gouvernement prévoit Kurzarbeit d'étendre à 2,15 millions de travailleurs – 5% de ceux qui ont un emploi – pour un coût de 10 milliards d'euros pour un an.

Les grandes entreprises peuvent se prévaloir de 400 milliards d'euros de garanties de liquidité émises par un nouveau Fonds de stabilisation économique, sur le modèle d'un fonds de renflouement bancaire à partir de 2008. 100 milliards d'euros supplémentaires peuvent être réservés pour des prises de participation directes dans les entreprises, y compris les entreprises «stratégiques» à risque de rachat, et le même montant peut être fourni à la banque de développement de l'Etat, que Olaf Scholz, le ministre des Finances, a promis de prêter en quantités illimitées aux entreprises en difficulté. Les petites entreprises et les indépendants de 3 millions d’Allemagne, quant à eux, peuvent recevoir des subventions de 9 000 à 15 000 € pour couvrir des coûts fixes comme le loyer, à condition de prouver qu’ils ont été touchés par la pandémie, ce qui ne devrait pas être difficile. Avec diverses autres mesures, le paquet s'élève à 750 milliards d'euros (bien que la totalité ne soit probablement pas utilisée). Plusieurs États allemands offrent une aide supplémentaire et M. Scholz a fait allusion à un stimulus distinct après la crise.

L'Allemagne a dû abattre plusieurs vaches sacrées pour arriver ici. Le budget supplémentaire du gouvernement prévoit un emprunt de 156 milliards d'euros cette année, soit environ 4% PIB, ce qui signifie que le sanctifié schwarze Null («Zéro noir»), la politique de non-déficit, en vigueur depuis 2014, appartient au passé. Le Bundestag a dû invoquer une clause d'urgence dans le frein à l'endettement constitutionnel, qui limite normalement l'emprunt à 0,35% du PIB. Une distribution tournante d'institutions financières internationales a longtemps exhorté l'Allemagne à desserrer ses cordons de la bourse. Il a fallu covid-19 pour faire ce que le FMI et la Banque centrale européenne ne pouvait pas.

Pour l'instant, les mesures amortiront le pire du coup. Mais pour les petites entreprises avec de faibles réserves de liquidités, l'aide n'ira que si loin. Alexander Zimmer, qui dirige le Marienburg Monheim Manor, un centre de conférence près de Düsseldorf, en est un exemple. Ses travailleurs recevront Kurzarbeitergeld, mais il le complétera jusqu'à un salaire complet pour leur faciliter la vie. Il pense qu'il peut le faire pendant trois mois au maximum.

Au niveau européen, il y a eu une certaine solidarité transfrontalière: plusieurs Etats allemands ont accepté des patients d'hôpitaux français et italiens surchargés. Mais le gouvernement allemand n'est pas disposé à tenir compte des demandes de remboursement de la dette de la zone euro garantie conjointement (voir article). «Si nous déclarons la guerre au virus, les euro-obligations devraient être l’instrument de choix, mais je n’ai aucun espoir», déclare Moritz Schularick, professeur d’économie à l’Université de Bonn. La pandémie a beaucoup changé en Allemagne. Mais pas tout.

Cet article est paru dans la section Europe de l'édition imprimée sous le titre "Money for all"

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