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MASON CITY, Iowa / DAVENPORT, Iowa (Reuters) – Kristen Marttila a bravé des températures glaciales samedi pour frapper aux portes de Mason City, Iowa, essayant de convaincre les électeurs de faire leur part avec la candidate démocrate à la présidentielle Elizabeth Warren lors du concours de nomination de l'État le 3 février.

Désespérés de vaincre Trump, les démocrates se débattent avec “ l'électabilité ''

La candidate démocrate à la présidentielle américaine de 2020 et la sénatrice américaine Elizabeth Warren (D-MA) réagit à la foule à la fin d'une réunion de la campagne électorale à Marshalltown, Iowa, États-Unis, le 12 janvier 2020. REUTERS / Brian Snyder

À maintes reprises, Marttila a déclaré avoir entendu le même message: les gens aimaient le sénateur du Massachusetts, mais craignaient que ses positions libérales n'obtiennent un soutien suffisamment large pour vaincre le président américain Donald Trump en novembre.

«Ils vous aiment vraiment – ils pourraient même vous aimer le mieux», a déclaré Marttila, un avocat de 39 ans de Minneapolis, à Warren lors d'un événement de campagne plus tard dans la journée. "Mais ils ont vraiment peur de voter pour qui ils aiment le plus, car ils craignent que trop de gens ne ressentent la même chose."

À seulement trois semaines du premier concours national décisif de l'Iowa, le vaste champ de 13 candidats démocrates peine toujours à convaincre un électorat désespéré de chasser Trump de ses fonctions, lequel d'entre eux est le mieux placé pour le faire.

La course reste fluide, avec les quatre premiers candidats – le sénateur américain Bernie Sanders, Warren, l'ancien South Bend, Indiana, le maire Pete Buttigieg et l'ancien vice-président Joe Biden – regroupés entre 15 et 20 points de pourcentage dans le dernier sondage Des Moines Register de l'Iowa Démocrates. (nL1N29F1U3)

Dans des interviews ce week-end avec des dizaines d'électeurs de l'Iowa, beaucoup ont déclaré qu'ils étaient aux prises avec le dilemme tête-ou-cœur décrit par Marttila – que ce soit pour soutenir le candidat qui fait le plus appel à eux, ou celui qu'ils imaginent plaira à tout le monde.

"Je pense toujours qu'elle va effrayer beaucoup d'électeurs", a déclaré Michael Marth, 68 ans, agriculteur à la retraite et électeur indécis qui a assisté à la mairie de Warren à Mason City samedi.

Sa femme, Leah, était encore plus directe, affirmant qu'elle aimait probablement le plus Warren mais finirait probablement dans le camp de Biden.

«Pour se débarrasser de Trump», a-t-elle expliqué. "Si c'était une autre année, je serais de son côté."

La notion vaguement définie d ’« électibilité »a dominé le concours démocrate, étant donné le profond dégoût pour Trump parmi les fidèles du parti. Le dernier sondage Reuters / Ipsos de ce mois-ci a montré que deux fois plus de démocrates qu'à l'automne 2015 affirment que leur principale préoccupation est de savoir si un candidat peut gagner les élections générales.

Certains électeurs ont fait valoir que l'éligibilité peut être un raccourci pour la discrimination à l'égard des femmes ou des candidats issus de minorités.

«Je pense qu'une grande partie de la« non-éligibilité »est simplement de la misogynie», a déclaré Alex Farrell, un employé de l'hôpital de 33 ans qui soutient Buttigieg mais a Warren comme deuxième choix.

Le problème est particulièrement aigu pour Warren et Sanders, dont le soutien à des politiques ambitieuses comme Medicare for All a troublé les démocrates modérés, craignant que Trump ne les caricature en tant que socialistes radicaux.

INDÉPENDANTS ET RÉPUBLICAINS MALHEUREUX

Fran Henderson, une pharmacienne à la retraite qui a vu Sanders parler samedi à Newton, dans l'Iowa, a déclaré qu'elle aimait le bilan de Sanders sur des questions telles que la guerre en Irak, mais craignait que des politiques comme Medicare for All et un collège sans frais de scolarité n'effraient les électeurs qui s'opposent à des impôts plus élevés.

"Je ne pense pas qu'il va amener les indépendants dont nous avons besoin pour gagner", a déclaré Henderson, qui soutient la sénatrice américaine modérée Amy Klobuchar. "Nous avons besoin des indépendants et nous avons besoin des républicains malheureux."

Biden et Buttigieg, les deux principaux modérés dans le domaine, se sont demandé si des candidats plus libéraux comme Sanders et Warren coûteraient le parti en novembre. Biden en particulier a affirmé qu'il pouvait reconquérir les électeurs blancs, traditionnellement démocrates, qui avaient fait défection aux côtés de Trump en 2016.

En réponse, Sanders et Warren ont souligné leur populisme économique, appelant à des changements structurels pour remédier à l'inégalité croissante des revenus et se concentrant sur les réductions d'impôts de Trump qui ont largement profité aux riches.

«La façon dont vous battez Trump est de parler aux travailleurs de ce pays qui sont tellement exaspérés, tellement fatigués de travailler de plus longues heures pour des salaires plus bas, si fatigués de travailler pour 10, 11, 12 dollars par heure et n'ayant pas les moyens de maintenir leur famille avec une dignité que la famille mérite », a déclaré Sanders samedi à Davenport, où les travailleurs de la campagne ont distribué des pancartes« Bernie bat Trump ».

Désespérés de vaincre Trump, les démocrates se débattent avec “ l'électabilité ''
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De nombreux partisans de Warren et Sanders ont rejeté les inquiétudes concernant l’éligibilité des candidats, affirmant que leurs programmes audacieux sont plus susceptibles d’inspirer les jeunes électeurs et de mobiliser la base du parti pour se manifester en novembre.

La réponse de Warren aux préoccupations de Marttila a été celle qu'elle a faite d'innombrables fois sur la campagne électorale: les démocrates ne peuvent gagner qu'en défendant les «grandes idées», pas des changements progressifs.

"Beaucoup de gens veulent juste battre Donald Trump", a déclaré Warren. "Mais voici le problème: la peur ne gagne pas. Le courage et la vision l'emportent. »

Reportage de Joseph Axe à Mason City, Iowa, et Simon Lewis à Davenport, Iowa; Montage par Colleen Jenkins et Bill Berkrot

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