Désespéré pour les travailleurs, les restaurants se tournent vers les robots

Cet article fait partie de notre rapport spécial sur la transformation des affaires, sur la façon dont la pandémie a changé la façon dont le monde fait des affaires.


Lorsque la Floride a donné aux restaurants le feu vert pour rouvrir les restaurants intérieurs plus tôt cette année, des restaurateurs comme Carlos Gazitua étaient euphoriques. Ils espéraient que cela ressusciterait leurs entreprises, dont beaucoup étaient sous assistance respiratoire après la fermeture. Mais ils ont vite compris qu’il était difficile de faire revenir les travailleurs.

« C’était une crise », a déclaré M. Gazitua, propriétaire et directeur général de la chaîne de restaurants Sergio’s en Floride. « Nous n’avons trouvé personne. Même un grand salon de l’emploi, attirant des dizaines de propriétaires de restaurants et d’hôtels offrant plus de 1 000 emplois en mai, a été catastrophique.

« Nous avions 40 employeurs et seulement quatre personnes se sont présentées ! » il a dit. « C’était bizarre – tous les employeurs pensaient que nous étions sur ‘Candid Camera’. »

Ainsi, M. Gazitua s’est tourné vers la robotique, faisant venir le robot Servi en juillet dans l’un de ses restaurants. Servi utilise des caméras et des capteurs laser pour transporter des assiettes de nourriture de la cuisine aux tables de la salle à manger, où le serveur transfère ensuite les assiettes à la table du client. Le robot coûte 999 $ par mois, installation et assistance comprises.

Servi a évité aux serveurs et aux bus d’avoir à faire des allers-retours dans la cuisine et a donné aux serveurs surmenés plus de temps pour bavarder avec les clients et servir plus de tables, ce qui a conduit à des pourboires plus élevés.

« Au cours des deux premières heures, les serveurs étaient bluffés ! a-t-il déclaré, ajoutant que Servis avait maintenant été ajouté aux cinq autres restaurants à service complet de l’entreprise.

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Crédit…Saul Martinez pour le New York Times
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Crédit…Saul Martinez pour le New York Times

M. Gazitua fait partie d’un nombre croissant de propriétaires de restaurants et d’hôtels qui se tournent vers la robotique pendant cette pénurie de main-d’œuvre. Les robots n’appellent pas les malades, ne demandent pas d’augmentation et ne font pas des travaux, comme la friture et le nettoyage, que les travailleurs n’aiment pas.

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