DeSantis et Haley viennent de faire leur plaidoyer auprès des principaux donateurs du GOP

L’équipe de Haley, selon une personne familière avec les arguments qu’elle a avancés, a souligné des sondages publics et privés qui la montraient en avance sur DeSantis dans les principaux États votant par anticipation. Ils ont également noté que la campagne de Haley dispose de plus d’argent que celle de DeSantis, qui s’appuie fortement sur un super PAC allié pour payer une grande partie de la note.

« D’après tous les indicateurs », a déclaré la personne, « Nikki progresse et Ron descend. C’est une course à deux : un homme et une femme.

Les présentations en duel ont été livrées à un important réseau de donateurs républicains qui comprend le milliardaire des fonds spéculatifs Paul Singer et l’investisseur Ken Griffin, deux des plus grands contributeurs du parti. Il a été prononcé dans un contexte d’inquiétude croissante dans certains milieux du parti quant au fait qu’une nomination de Trump devienne rapidement inévitable.

Le promoteur immobilier Harlan Crow a organisé la conférence à Dallas dans le but d’aider à consolider le champ des candidats républicains. De nombreux donateurs anti-Trump se sont empressés de remporter la course vers un face-à-face avec Trump, qui est en tête dans les sondages contre un groupe divisé.

Les membres du personnel de seulement deux candidats – DeSantis et Haley – ont été initialement invités à présenter leur cas, une indication que les donateurs se concentrent de plus en plus sur ces deux prétendants. Cependant, des membres du personnel du sénateur Tim Scott (RS.C.) ont également été invités à présenter leurs dons aux donateurs.

Les conseillers de Haley présents comprenaient la directrice de campagne Betsy Ankney et le conseiller principal Jon Lerner.

L’équipe DeSantis comprenait le conseiller principal Ryan Tyson et le directeur de campagne James Uthmeier, qui ont avancé plusieurs arguments dans le but de convaincre la salle, selon deux personnes proches de la présentation.

La première était que 90 % des partisans actuels de DeSantis voteraient finalement pour Trump s’il abandonnait, tandis que les électeurs de Haley se disperseraient vers d’autres candidats non-Trump, à savoir DeSantis. Cette dynamique, ont-ils ajouté, signifiait que le gouverneur de Floride était le seul candidat non-Trump qui pouvait maintenir la part des voix de l’ancien président à un niveau bas lors d’une primaire. Les responsables de DeSantis ont fait valoir que Haley finirait par perdre un face-à-face avec Trump par une marge de 70-30.

Ils ont également fait valoir que DeSantis battant Trump dans le caucus de l’Iowa constituerait une faille dans l’armure politique de l’ancien président. Et ils ont soutenu que la preuve de leur viabilité continue était évidente dans le fait que l’équipe de Trump avait continué à attaquer DeSantis, malgré sa position diminuée dans la course. Ces dernières semaines, l’ancien président a également commencé à attaquer Haley – l’ancien gouverneur de Caroline du Sud – et lui a inventé un surnom, « Birdbrain ».

Le cas du camp DeSantis a été fait alors que leur opération a connu un certain nombre de revers. Le gouverneur de Floride a vu ses chiffres dans les sondages chuter à la fois au niveau national et dans les principaux États votant par anticipation.

Mais si Haley a réussi à améliorer sa position dans la course au cours de plusieurs débats très appréciés, le principal bénéficiaire de la chute de DeSantis a été Trump, qui a consolidé son soutien dans les sondages.

Les républicains anti-Trump espèrent que le rassemblement, organisé sur le campus Old Parkland, un complexe appartenant à Crow, marquera une nouvelle phase de la campagne, dans laquelle les candidats commenceront à abandonner et à se regrouper autour d’un seul adversaire de Trump.