Des voleurs volent d’anciennes pièces d’or d’un musée allemand

BERLIN – Lorsque le personnel du musée est arrivé mardi matin pour travailler au Musée celtique et romain de la petite ville de Manching en Bavière, ils ont réalisé que des voleurs avaient volé l’objet le plus précieux du bâtiment : une cache de 483 anciennes pièces d’or.

Les pièces, qui dateraient d’environ 100 ans avant la naissance de Jésus, ressemblent à de petits boutons et, avec un morceau d’or qui était apparemment la source des pièces, pèsent près de neuf livres. Un responsable a déclaré que les artefacts pourraient valoir 1,7 million de dollars.

“C’est une catastrophe totale”, a déclaré Herbert Nerb, le maire de la ville. “C’est comme dans un mauvais film.”

Dans une ville connue pour sa riche histoire archéologique, les pièces manquantes représentent bien plus que de l’argent.

“La perte du trésor celtique est un désastre – les pièces d’or en tant que témoins de notre histoire sont irremplaçables”, a déclaré Markus Blume, ministre d’État bavarois aux sciences et aux arts.

Mercredi, la police a confirmé que des voleurs avaient coupé un câble dans une salle de télécommunications de la ville, désactivant quelque 1 300 connexions locales. Un technicien a alerté la police dans la ville voisine d’Ingolstadt mardi à 4 heures du matin que les systèmes avaient été mis hors service, mais la police craignait que les banques ne soient la cible, alors ils ont envoyé des voitures de patrouille pour surveiller les banques et non le musée. La police n’a découvert l’effraction que lorsque le personnel du musée l’a signalé juste avant 10 heures.

En 2019, des voleurs ont fait irruption dans le célèbre musée Green Vault à Dresde, s’enfuyant avec plus de 100 millions d’euros de bijoux (104 millions de dollars au taux de change actuel). En 2017, des voleurs ont volé une pièce d’or canadienne géante d’une valeur de plusieurs millions d’euros au musée Bode de Berlin, l’ont déroulée dans une brouette et ont utilisé le chemin de fer aérien de la ville pour s’enfuir. Dans ces deux cas, les voleurs ont finalement été arrêtés mais le butin n’a jamais été retrouvé.

Ces cambriolages ont eu lieu dans des musées de la ville bien connus, qui, à la suite des cambriolages, se sont révélés présenter des failles de sécurité choquantes. Le musée celtique et romain, en revanche, est un petit musée archéologique construit autour des pièces de monnaie et d’autres artefacts découverts lors des fouilles continues dans la région.

Pourtant, mercredi, les enquêteurs ont confirmé qu’ils étaient en contact avec des collègues à Dresde et à Berlin pour comparer leurs notes. “Nous ne savons pas si ceux-ci sont connectés ou non”, a déclaré Guido Limmer, l’un des officiers de la police d’État chargé de l’enquête.

Les pièces volées ont été découvertes pour la première fois en 1999 lors d’une fouille dans une ancienne colonie celtique connue sous le nom d’Oppidum de Manching. Le trésor est toujours considéré comme la plus grande cache d’or celtique antique découverte au 20ème siècle, et il reste un mystère pourquoi tant d’or a été stocké en un seul endroit et comment il s’est retrouvé sur le site.

Exploré pour la première fois au XIXe siècle, puis étudié plus systématiquement à partir du milieu du XXe siècle, le site est particulièrement précieux sur le plan scientifique en raison du grand nombre d’artefacts qui ont été trouvés et de l’étendue des preuves physiques sur la disposition et la structure de la ville antique. qui a été mis au jour au fil des ans, a déclaré le Dr Walter Irlinger, qui travaille pour l’organisme de préservation des monuments de l’État.

La perspective de trésors historiques encore cachés sous terre a attiré plus que des archéologues : en mai de cette année. des criminels inconnus ont sauté par-dessus une clôture et creusé 140 trous dans un site de fouilles, apparemment à la recherche d’objets de valeur. La police ne sait pas s’il existe un lien entre cet épisode et le braquage de cette semaine.

Rupert Gebhard, directeur de la collection archéologique de l’État bavarois à Munich, a déclaré mercredi que les pièces et le morceau d’or pourraient valoir environ 1,6 million d’euros s’ils pouvaient être vendus à des marchands. L’or utilisé dans la fabrication des pièces vaut environ 250 000 euros, a déclaré M. Gebhard, notant que si les pièces étaient fondues, ce serait le “pire” résultat.