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WASHINGTON (Reuters) – Uber Technologies Inc (UBER.N) mettra des véhicules autonomes sur les routes de Washington, DC vendredi avec des conducteurs humains en contrôle, a déclaré jeudi la société de covoiturage, alors qu'elle cherche à collecter des données pour le déploiement futur de véhicules entièrement autonomes.

Des voitures autonomes Uber, avec des humains sous contrôle, pour une croisière à Washington, DC vendredi

PHOTO DE FICHIER: Un écran affiche le logo de la société Uber Technologies Inc. le jour de son introduction en bourse à la Bourse de New York (NYSE) à New York, États-Unis, le 10 mai 2019. REUTERS / Brendan McDermid / File Photo

Uber recueille des données routières similaires pour soutenir le développement de l'auto-conduite à Dallas, San Francisco et Toronto avec des conducteurs humains aux commandes. L'objectif est que les ordinateurs puissent éventuellement faire fonctionner les véhicules.

La société a déclaré espérer que «cette première série de collecte de données à commande manuelle jettera les bases pour tester nos véhicules en mode autonome à Washington, DC».

Uber conduit des voitures autonomes en mode autonome à Pittsburgh avec des chauffeurs de sécurité au volant, mais uniquement pendant les heures de clarté.

Uber a adopté une approche plus prudente en matière de tests depuis qu'un de ses véhicules autonomes a tué un piéton en mars 2018 à Tempe, en Arizona, le premier décès impliquant un véhicule autonome.

À la suite de l'accident, Uber a suspendu tous les tests des véhicules autonomes. Il a repris les tests en décembre 2018 à Pittsburgh avec un logiciel révisé et de nouvelles restrictions et sauvegardes importantes.

Lors d'une conduite manuelle à Washington, Uber a déclaré qu'il utiliserait une flotte de trois véhicules collectant des données de capteur à l'aide d'une aile de capteur montée sur le dessus avec des caméras et LiDAR, une technologie de détection qui utilise la lumière laser pulsée au lieu des ondes radio utilisées par le radar.

À Washington et dans d'autres villes dotées de voitures Uber autonomes, un deuxième employé sera sur le siège passager.

En novembre, le National Transportation Safety Board a reproché à Uber d’accorder une attention insuffisante à la sécurité et aux décisions concernant le véhicule autonome impliqué dans le décès en Arizona, ainsi que le chauffeur suppléant distrait du véhicule.

L'accident de mars 2018 a tué Elaine Herzberg, 49 ans, alors qu'elle marchait à vélo dans une rue la nuit à Tempe, en Arizona. L'accident a suscité d'importantes préoccupations en matière de sécurité au sujet de l'industrie naissante des voitures autonomes.

Le NTSB a critiqué la «culture de sécurité inefficace» d’Uber à l’époque, alors qu’un seul employé occupait le siège avant.

Séparément, Ford Motor Co (F.N) teste des véhicules autonomes sans passagers dans six villes, dont Washington, avec la startup technologique Argo AI, une société dans laquelle il a investi. Depuis la mi-2019, Ford teste des véhicules en mode autonome à Washington avec deux chauffeurs de sécurité et a une douzaine de véhicules autonomes dans la capitale nationale.

Argo AI a noté que Washington «a l'une des pires embouteillages en Amérique et une configuration de rue très complexe».

Rapport de David Shepardson; Montage par Chizu Nomiyama

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