KYIV, Ukraine (AP) – Des tirs de roquettes et d’artillerie russes ont touché des zones de l’autre côté du fleuve Dniepr depuis la plus grande centrale nucléaire d’Europe, ont déclaré dimanche des responsables ukrainiens, alors que les craintes persistaient que des combats à proximité pourraient endommager la centrale et provoquer une fuite de rayonnement.

Les forces russes ont pris le contrôle de la centrale nucléaire de Zaporizhzhia peu après le début de la guerre et détiennent le territoire adjacent le long de la rive gauche du large fleuve. L’Ukraine contrôle la rive droite, y compris les villes de Nikopol et Marhanets, chacune d’elles à environ 10 kilomètres (six milles) de l’usine.

Des tirs nourris pendant la nuit ont laissé des parties de Nikopol sans électricité, a déclaré Valentyn Reznichenko, gouverneur de la région de Dnipropetrovsk. Des tirs de roquettes ont endommagé une douzaine de résidences à Marhanets, selon Yevhen Yevtushenko, le chef de l’administration du district qui comprend la ville d’environ 45 000 habitants.

La ville de Zaporizhzhia, à environ 40 kilomètres (25 miles) en amont de la centrale nucléaire, a également essuyé des tirs pendant la nuit, blessant deux personnes, a déclaré le membre du conseil municipal Anatoliy Kurtev.

Dans l’est de l’Ukraine, où les forces russes et séparatistes tentent de prendre le contrôle, des bombardements ont frappé les grandes villes stratégiquement importantes de Kramatorsk et Sloviansk, mais aucune victime n’a été signalée, a déclaré Pavlo Kyrylenko, gouverneur de la région de Donetsk.

Une grande partie de la région de Donetsk est détenue par les forces russes et séparatistes. C’est l’une des deux régions ukrainiennes que la Russie a reconnues comme États souverains.

La semaine dernière, les autorités ont commencé à distribuer des comprimés d’iode aux résidents qui vivent près de l’usine de Zaporizhzhia en cas d’exposition aux radiations, qui peuvent causer des problèmes de santé.

Une grande partie de l’inquiétude porte sur les systèmes de refroidissement des réacteurs nucléaires de la centrale. Les systèmes ont besoin d’électricité pour fonctionner, et l’usine a été temporairement mise hors ligne jeudi en raison de ce que les responsables ont déclaré être des dommages causés par le feu à une ligne de transmission. Une défaillance du système de refroidissement pourrait provoquer une fusion nucléaire.

Les forces russes ont occupé le complexe de la centrale nucléaire au début de la guerre de 6 mois, mais les travailleurs ukrainiens locaux l’ont fait fonctionner. Les gouvernements ukrainien et russe se sont mutuellement accusés à plusieurs reprises de bombarder le complexe et les zones voisines, faisant craindre une éventuelle catastrophe.

Des bombardements périodiques ont endommagé l’infrastructure de la centrale, a déclaré samedi l’opérateur nucléaire ukrainien Energoatom. “Il existe des risques de fuite d’hydrogène et de pulvérisation de substances radioactives, et le risque d’incendie est élevé”, a-t-il déclaré.

L’agence de l’énergie atomique de l’ONU a tenté de trouver un accord pour envoyer une équipe pour inspecter et aider à sécuriser la centrale. Les responsables ont déclaré que les préparatifs de la visite étaient en cours, mais on ne sait toujours pas quand elle pourrait avoir lieu.

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The Associated Press