Des Vikings toujours viables rendent la saison plus difficile qu’elle ne devrait l’être

MINNEAPOLIS : Les Vikings du Minnesota ont été aussi implacables que n’importe quelle équipe de la ligue cette année, avec leurs six défaites décidées par un seul score.

Chaque fois qu’ils ont vacillé sur le point d’être perdus, dans un match ou en cette saison, ils se sont ralliés avec confiance et défi.

Le problème, c’est qu’ils se sont mis dans la plupart de ces situations sous pression. Il ne reste plus beaucoup de place sur le calendrier pour continuer à prouver leur résilience et moins de joueurs importants disponibles pour aider. Le demi offensif Dalvin Cook a été le dernier à être blessé.

Après avoir perdu 34-26 à San Francisco dimanche, les Vikings (5-6) sont restés fermement dans la course folle de la NFC. Ils enregistreront également un record de défaites dans la semaine pour la neuvième fois en 12 matchs en 2021.

Peu importe ce qui se passe, personne ne panique, personne ne pointe du doigt, personne vers le bas, a déclaré lundi le receveur large Adam Thielen. « Tout le monde aime, d’accord. Allons-y. Il est temps de partir. Nous devons nous battre. C’est plutôt cool de voir ça parce que, ayant maintenant neuf ans dans la NFL, j’ai été dans des situations où ce n’est pas toujours comme ça.

Les six défaites se sont soldées par un total de 26 points. Les Vikings sont l’une des 17 seules équipes de l’ère du Super Bowl de 57 saisons de la NFL à avoir pris une avance d’au moins sept points dans chacun de leurs 11 premiers matchs. Les 16 premières équipes à le faire se sont combinées pour un pourcentage de victoires de 0,852. Aucun d’entre eux n’avait un record perdant.

Les Vikings ont joué avec la discorde en 2020 malgré un départ 1-5, pour être éliminés lors de leur avant-dernier match et terminer 7-9.

Je me sens très différent de cette équipe par rapport à il y a un an, a déclaré l’entraîneur Mike Zimmer. «Ils ont montré qu’ils avaient beaucoup de cœur et de combat. Nous avons essentiellement participé à chaque match de football, nous aurions pu en gagner plusieurs autres, alors jouez-le et voyez où il va.

Les Vikings, après avoir tenu deux adversaires consécutifs sous les 100 verges au sol pour la première fois cette saison, ont vu leur ligne défensive de remplacement piétinée pour 208 verges sur 39 tentatives des 49ers. C’était l’un de ces matchs familiers pour le Minnesota où Kirk Cousins, qui a dans l’ensemble connu une excellente saison, devait être presque parfait pour gagner et ne l’a pas été.

Étaient juste là, a déclaré Cousins, « n’ont tout simplement pas fait suffisamment de jeux.

CE QUI FONCTIONNE

Protection contre les passes : Cousins ​​n’a été limogé qu’une seule fois par les 49ers, qui l’ont fait tomber six fois derrière la ligne de mêlée lors du match éliminatoire de la ronde de division qui a mis fin à la saison 2019 du Minnesota. Les Vikings ont le deuxième meilleur taux d’indemnités de sac de la ligue (3,67 % par tentative de passe). Le glissement sans heurt de la recrue Christian Darrisaw dans la formation de départ a donné aux Vikings une solide jeune paire de plaqués avec Brian O’Neill.

CE QUI A BESOIN D’AIDE

La défense dans les deux dernières minutes de la première mi-temps : il s’agit d’un problème très spécifique et apparemment réparable, mais les 66 points accordés dans cette situation sont les plus élevés par n’importe quelle équipe de la NFL ce siècle à travers 11 matchs. Les 49ers ont atteint la zone des buts avec 18 secondes à jouer avant la mi-temps après un trajet de 15 jeux et 85 verges.

STOCKER

Kene Nwangwu: Le choix de quatrième ronde de l’Iowa State, qui n’a fait ses débuts qu’au septième match de la saison en raison d’une blessure au genou qu’il a subie lors du premier match d’exhibition, a remporté deux de ses huit retours en carrière pour des touchés. La recrue est la première joueuse de la NFL avec plusieurs retours de bottés d’envoi en six ans depuis que Cordarrelle Patterson en avait une paire pour les Vikings.

Avec Cook probablement absent pendant un certain temps, Nwangwu pourrait également se tailler un rôle dans le champ arrière derrière Alexander Mattison.

Je pense qu’il y a une chance qu’il finisse par avoir plus de temps de jeu, a déclaré Zimmer.

RUPTURE DE STOCK

Anthony Barr : Le secondeur de huitième année est parti au troisième quart avec une blessure aux ischio-jambiers, le même muscle qui lui a coûté trois matchs en 2018. Barr a raté 19 des 25 derniers matchs et pourrait être lié à une autre absence.

Anthony adore jouer, et quand il est blessé, cela lui fait plus de mal que de nous », a déclaré Zimmer.

NUMÉRO DE CLÉ

4,83 : La moyenne des verges par course autorisée par les Vikings cette saison, la pire note de la ligue et le troisième pire taux de l’histoire de la franchise. Seules les équipes de 1961 (5,41) et 2003 (4,86) avaient une moyenne au sol plus élevée contre elles.

RAPPORT DE BLESSURE

Cook (épaule) a quitté le match peu de temps après que Barr sur un chariot souffrait d’une douleur importante. Zimmer a déclaré que le statut de Cook était au jour le jour, ne confirmant pas une absence à long terme.

Le demi de coin Patrick Peterson est devenu lundi le dernier joueur à figurer sur la liste COVID-19, mettant en doute son statut pour cette semaine.

PROCHAINES ÉTAPES

Les Vikings seront probablement les favoris pour remporter chacun de leurs trois prochains matchs contre Détroit (0-10-1), Pittsburgh (5-5-1) et Chicago (4-7). Les Lions, Steelers et Bears se classent 28e, 27e et 29e dans la NFL en verges moyennes par match.

Les Vikings auront l’occasion d’utiliser ces jeux pour développer plus de profondeur en défense tout en renforçant simultanément leur position dans la course aux jokers. Ils seront également en mesure de maintenir une attaque au sol productive sans Cook, les Lions, Steelers et Bears étant classés 28e, 29e et 22e de la ligue pour les verges au sol autorisées par match.

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