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NEW YORK (Reuters) – Le médecin d’urgence Michael D’Urso a connu des jours sombres en première ligne de la bataille de New York contre la pandémie de coronavirus.

Les patients intubés passent parfois des jours à attendre des lits dans des unités de soins intensifs surpeuplées. Les patients apparemment stables commencent soudainement à se détériorer rapidement.

Lors d'un récent quart de travail, 15 des 23 infirmières étaient sorties malades, dont beaucoup présentaient des symptômes de COVID-19, la maladie causée par le coronavirus. Ceux qui restaient se sont démenés pour soigner une vingtaine de patients à la fois, soit plus du double de ce qui est normal.

Les jours difficiles font que D’Urso apprécie un confort unique au milieu du traumatisme implacable – une oreille sympathique de son frère, un jumeau identique, qui fait le même travail dans une salle d’urgence de Miami.

Pour Dennis D'Urso à Miami, les récits poignants de Michael peuvent donner un aperçu troublant de son avenir. L'urgence où Dennis travaille commence à se remplir de patients COVID-19, mais Michael’s est inondé depuis des semaines dans ce qui a été la ville américaine la plus durement touchée.

Le nouveau coronavirus a infecté près de 168 000 personnes à New York, tuant plus de 18 000 personnes. Il a infecté environ 12 000 personnes et en a tué 338 dans le comté de Miami-Dade. (Pour un graphique interactif de suivi des cas et des décès, cliquez sur tmsnrt.rs/2zFM89M)

"Nous nous préparons", dit Dennis.

La médecine d’urgence est l’entreprise familiale D’Urso. Leur père, James D'Urso, a travaillé pendant 35 ans en tant que médecin urgentiste à l'extérieur de Boston, régalant ses fils avec "les histoires les plus cool" de sauver des vies et de diagnostiquer des maladies étranges, dit Michael. Leur frère cadet, Tom, 28 ans, travaille également aux urgences en tant que technicien au North Shore Medical Center Salem Hospital, à Salem, Massachusetts.

Les jumeaux étaient presque inséparables pendant 30 de leurs 31 ans – ensemble pour le collège et même l'école de médecine. La poursuite de résidences séparées était une chance de former des identités distinctes.

Au lieu de cela, la crise crée un nouveau type de proximité, alors que les frères apprennent leur métier sur les lignes de front de la pire pandémie d'un siècle.

«Nous parlons presque tous les jours», explique Dennis. "Nous pourrions nous dire:" Mec, je passe vraiment une mauvaise journée. ""

«VRAIMENT DOULEUR»

Michael travaille au New York-Presbyterian Brooklyn Methodist Hospital, bien qu'il effectue actuellement une rotation de quatre semaines au Brookdale University Hospital Medical Center.

Les hôpitaux et les unités de soins intensifs étant débordés, ses patients peuvent vivre aux urgences pendant des jours. Les familles ne sont pas autorisées à visiter. Les médecins sont souvent trop occupés pour les tenir informés. Parfois, dit-il, des proches appellent pour obtenir des mises à jour sur les patients qui sont déjà décédés.

Une nuit récente, trois patients apparemment en santé se sont «écrasés» sans avertissement.

«Cela peut être si démoralisant, de travailler avec les patients et de ne pas savoir comment les aider», explique Michael.

Un exemple l'a particulièrement frappé. À Brookdale, il a intubé une femme obèse dont la saturation en oxygène avait chuté à un niveau extrêmement bas de 60%. Les intubations sont censées stabiliser ces patients, mais celui-ci a continué de se détériorer et est décédé en moins d'une heure.

«C'était vraiment douloureux», dit Michael. "C'est moi qui ai mis le tube dans sa gorge. Au moment où vous avez l'impression de sauver une vie. "

En rentrant chez lui après un récent quart de travail tardif, vers 2 heures du matin, deux hommes ont sauté Michael dans son quartier de Brooklyn normalement endormi, le poussant au sol et lui fouillant les poches.

Il a crié: "Je suis médecin et j'ai un coronavirus!"

Il en rit maintenant. C'était un mensonge, mais ça a marché. Les hommes ont sprinté; Michael s'est échappé indemne.

Des vies parallèles: des médecins de l'urgence jumelés combattent le COVID-19 à New York, Miami
Michael D'Urso pose pour un portrait lors de l'éclosion de la maladie à coronavirus (COVID-19) à New York, États-Unis, le 17 avril 2020. Photo prise le 17 avril 2020. REUTERS / Jeenah Moon

UN AUTRE FRÈRE, UN AUTRE ER

Dans le Massachusetts, également parmi les États américains les plus durement touchés, Tom D’Urso, le technicien des urgences, est souvent le premier à voir des patients aux urgences. Il prend leurs signes vitaux et leur température, et les guide entre les unités.

Son hôpital a triplé sa capacité de soins intensifs pour prendre en charge les patients COVID-19, dit Tom, ajoutant qu'il arrivera parfois pour trouver jusqu'à trois patients déjà sous ventilation. Une femme âgée dont la santé se détériorait a demandé aux médecins d'ignorer une ordonnance antérieure de «ne pas intuber».

«Elle avait peur de mourir», raconte Tom. "Je pouvais voir la peur sur son visage."

Il ne sait pas si elle a survécu.

Dennis entend les histoires de ses frères et sait qu'il pourrait bientôt faire face à des défis similaires.

Au Jackson Memorial Hospital de Miami, où il travaille, les patients COVID-19 n'étaient initialement traités que par des médecins traitants, les résidents étant restés pour conserver les rares équipements de protection individuelle. Cela a changé maintenant que les patients atteints de coronavirus sont majoritaires, dit Dennis.

L'anxiété monte en flèche. Quelques travailleurs médicaux – dont un autre résident – ont été testés positifs pour le virus, dit Dennis. Les médecins portent en permanence un équipement de protection.

"Nous nous présentons les uns aux autres parce que nous ne pouvons pas voir qui est derrière le masque", dit-il.

Certains collègues, dit-il, envisagent de couvrir les patients avec des sacs à ordures pendant les intubations, de couper des trous pour la bouche, dans l'espoir que cela puisse aider à arrêter la propagation des infections.

"Tout le monde est inquiet si nous sommes en sécurité", dit-il.

La mère des jumeaux, Linda D'Urso, partage cette peur. Elle déchire dans une interview téléphonique en disant: "Je pense qu'ils ont besoin d'un gros câlin en ce moment."

Linda s'inquiète aussi pour leur santé mentale. "Ils vont finir avec le SSPT", dit-elle.

James, 68 ans, connaît les risques au niveau personnel mais comprend également la volonté de sauver les patients. Il a rappelé une histoire d'il y a 20 ans, quand il a mis son visage découvert à quelques centimètres d'un homme atteint de méningococcémie, une maladie infectieuse potentiellement mortelle.

«J'avais besoin d'informations vitales avant qu'il ne s'évanouisse», explique James, qui a été aspergé de la salive de l'homme, puis a immédiatement pris un antibiotique. Il a échappé à l'infection.

RACONTER DES HISTOIRES

James, qui travaillait principalement la nuit, n'avait pas l'intention de raviver les passions de ses fils il y a toutes ces années, faisant tourner des histoires après son quart de travail alors qu'ils se préparaient pour l'école.

"J'ai vu trop de gens suivre les traces de leur père", dit-il, "quand ce n'était pas la bonne carrière."

Alors que leur intérêt s'intensifiait, James s'est assuré de mentionner les vies qu'il ne pouvait pas sauver, la frustration de collègues incompétents. En rentrant chez lui, il verrait les équipes de construction dire à ses garçons qu'ils pourraient envisager une carrière dans la construction ou un autre métier.

«Les électriciens et les plombiers se débrouillent plutôt bien», se souvient-il.

Mais il comprend pourquoi ses fils ont choisi la médecine.

"Pour quelque chose de difficile", dit-il, "vous ne pouvez pas battre l'urgence."

Maintenant, il aime la camaraderie. Il aime deviner ses garçons quand ils lui disent comment ils traitent les patients malades. Il dit qu'il est impressionné par tout ce qu'ils ont appris à l'école de médecine; ses fils disent qu'ils sont impressionnés par combien il se souvient.

Des vies parallèles: des médecins de l'urgence jumelés combattent le COVID-19 à New York, Miami
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James sait que ses fils prennent des risques. Cela lui rappelle un jeu que Michael et Dennis avaient l'habitude de jouer lorsqu'ils étaient enfants, grimpant à mi-chemin dans l'escalier et sautant, chaque frère essayant de sauter de la plus grande hauteur.

«D'une certaine manière, vous voulez les retenir, car c'est dangereux», dit-il. "Mais d'une autre manière, vous ne le faites pas, parce que vous voulez qu'ils soient aventureux dans la vie.

«Ensemble», dit-il, «ils ont fait des choses qu’ils n’auraient pas faites seules.»

Reportage de Nick Brown; Montage par Ross Colvin et Brian Thevenot

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