Des vidéos de chats viraux et l'homme en regardant des milliers

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Un signe de cinéma montre

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Les productions de Will ont permis de collecter des dizaines de milliers de dollars pour l'hébergement local

Plus d'une décennie après la conquête d'Internet par les chats, les stars du chat emmènent maintenant le public sur grand écran. Pourquoi sommes-nous si obsédés? Un homme a la réponse.

Je suis assis dans une salle de cinéma historique bondée à Milwaukee, dans le Wisconsin, avec près de 800 autres personnes. La salle est bordée de statues de Bouddha ornées, cela sent le beurre de maïs soufflé et vibre d'excitation.

Les gens ici ne vont pas regarder le dernier blockbuster hollywoodien, mais une compilation de vidéos de chats à partir d’Internet.

Le public halète, rejoint et rit du mélange de clips amusants et de vidéos plus réfléchies.

Un chat aveugle réduit à néant les chances de retrouver une famille aimante, un autre chat dissuade à lui seul un ours brun … Bien sûr, je pleure plusieurs fois.

La production est la création de Will Braden, un cinéaste de 39 ans de Seattle, Washington.

Ces dernières années, il est devenu le roi du monde vide du chat. Il estime avoir vu environ 15-17 000 personnes au cours de la dernière année seulement.

Vous pouvez dire que ce n’est pas une direction que Will aurait jamais imaginée dans sa carrière.

Son parcours avec des vidéos de chats a commencé en 2006, lorsqu'il a étudié à la Seattle Film Institute.

"J'étais censé créer un profil vidéo de quelqu'un et je n'arrêtais pas de me retarder trop longtemps", se souvient-il.

Finalement, son attention se tourna vers l'animal familier dont il s'occupait.

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Will Braden

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Will dit que la popularité de Henri était "surréaliste" pour lui et sa famille

"Je pensais que j'avais peut-être fait un profil vidéo de ce chat, et quand je parodie certains de ces vieux films français de la Nouvelle Vague, nous les avons regardés et je le fais assez drôle, peut-être qu'ils ne réalisent pas que je ne l'ai pas vraiment vu Tâche ", dit Will.

Henry, un chat de smoking noir et blanc aux cheveux longs, est devenu Henri le Chat Noir – un personnage à la personnalité française parodiée et arrogante.

La vidéo montre des images stoïques du chat et raconte de nombreuses réflexions et critiques acerbes sur le monde humain qui l'entoure.

Le clip a été téléchargé sur YouTube en 2007, alors que le site en était encore à ses balbutiements. C'était à la même époque que la popularité du chat sur Internet commençait tout juste à décliner.

Mais il faudrait cinq ans à Will pour produire une suite – Henri 2, Paw de Deux.

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Posséder un chat de célébrité comme Grumpy (le vrai à gauche) peut être une grosse affaire

La décision a été prise après la création d'un compte Facebook pour Henri, et les fans lui ont demandé de faire plus.

"J'ai fait une nouvelle vidéo qui est rapidement devenue virale. Je pense qu'elle a été visionnée un million de fois en quatre ou cinq jours", déclare Will.

Cet épisode a été vu plus de 10 millions de fois.

Cette année, en 2012, le Walker Art Center s'est tenu pour la première fois à Minneapolis. Henri a été intronisé après avoir reçu des milliers de candidatures du public.

Will l'accompagna et regarda à sa surprise la prestigieuse maison des Golden Kitty Awards (pensez au meilleur film d'Oscar).

La victoire a suscité beaucoup d'intérêt dans les médias, ce qui a renforcé Henri en tant que star. Des célébrités, y compris l'acteur Christopher Walken, se sont comptées parmi les fans.

Henri a finalement obtenu un contrat de livre et de sponsoring avec une marque de nourriture pour chats.

Il a officiellement choisi Au Revoir à l'âge de 12 ans et a pris sa retraite de YouTube l'année dernière.

Les vidéos de chat restent une part importante de la vie de Will. Il a commencé à aider à organiser le festival en 2014 et l'a fait uniquement en tant que CatVideoFest en 2016, lorsque le centre artistique a cessé d'accueillir.

Depuis lors, il est un one-man band, dirigeant seul. Son travail consistait à naviguer dans les coins les plus reculés de l'Internet, à gérer des milliers de soumissions, à réserver des salles et à la commercialisation.

En 2018, il a signé un accord de distribution à l'échelle nationale – une décision qui a explosé la vente de billets au festival.

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LILBUB.COM

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Le film contient un mélange de vidéos de chats, y compris des personnages familiers comme Lil Bub (ci-dessus).

D'ici fin 2019, le film aura atteint plus de 200 salles de cinéma aux États-Unis. Une partie des revenus de chaque spectacle est reversée à un refuge pour chats dans chaque ville.

Au cours des premiers mois seulement, des dizaines de milliers de dollars ont déjà été collectés.

Selon Andrew Carlin, représentant des ventes chez Oscilloscope, le film a rapporté plus de 37 000 dollars (28 000 dollars) en seulement cinq projections à Detroit, dans le Michigan.

"C’est une chose, si vous vendez des spectacles à Chicago ou à Brooklyn, vous savez, tous ces endroits branchés", dit Will. "Mais pour dire oui, nous avons ajouté trois autres spectacles à Lubbock, au Texas et à Appleton, dans le Wisconsin."

Le cinéaste éclate de rire en racontant comment la famille de sa femme essaie d’expliquer son travail inhabituel à de nouvelles personnes.

Plus d'une décennie après l'explosion en ligne de vidéos de chats, la tendance ne montre aucun signe d'affaiblissement. Mais qu'est-ce qui la rend si obsédée?

"Nous aimons les chats, mais nous voulons aussi qu'ils accrochent", estime Will.

Il a essayé de faire des vidéos similaires de chiens, mais insiste sur le fait que ce n'est pas tout à fait la même chose.

"Parce que les chats sont si petits et distants, nous aimerions les voir glisser et tomber, mais si vous voyez un chien glisser du tabouret, vous y allez: Oh non, est-ce qu'il va bien?"

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Le lieu historique et vaste a rendu l'occasion irréelle

Il estime également que le succès du festival est un "sous-produit" de la manière dont nous avons interdit les médias en ce moment.

"Si vous regardez quatre vidéos de chat dans une rangée, devinez quelle sera la prochaine suggestion", dit-il. "Le festival du film fonctionne sur ce principe, vous resterez assis ici et le film sera préparé pour vous."

L'ambiance au théâtre oriental de Milwaukee pour la projection du film était électrique.

Des personnes de tous les âges ont assisté à l'événement, certaines même dans des oreilles de chat et des tenues à thème pour l'occasion.

Richard, détenteur du billet, est arrivé dans une barboteuse intégrale à imprimé léopard.

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Quelques participants se sont déguisés pour le spectacle

Il a dit qu'il était "tellement excité" de regarder le film et qu'en tant que propriétaire de trois chats sauveteurs, il est important de soutenir les refuges pour animaux locaux.

Lors de certaines manifestations, des abris locaux ont même amené des animaux ayant besoin d'un nouveau foyer. Lors d'une exposition, trois chats ont quitté une nouvelle famille.

Will pense que les chats constituent la "distraction" ultime du monde extérieur et espère faire de ce projet un projet international.

"Je ne peux pas vous dire combien de fois au cours des deux dernières années, des gens sont venus me voir et m'ont pris par les épaules et m'ont dit:" J'avais besoin de ça. Je n'avais besoin que de chats pendant 75 minutes ", dit-il.