Des vétérans de la Seconde Guerre mondiale se souviennent d’avoir apporté de l’aide à la Chine, à l’occasion du 80e anniversaire des « Tigres volants »

anciens combattants et des responsables chinois et américains ont célébré mardi le 80e anniversaire des Flying Tigers, des pilotes américains qui ont volé pour la Chine pendant la Seconde Guerre mondiale, en tant qu’exemple historique de meilleures relations et coopération.

L’événement en ligne a eu lieu le jour où les dirigeants des deux pays ont tenu un sommet par liaison vidéo à un moment où les relations sont au plus bas depuis plusieurs décennies en raison de conflits sur le commerce, Taïwan, les droits de l’homme et d’autres problèmes.

« Notre souvenir des Tigres volants aujourd’hui est de construire un pont de communication et d’amitié entre la Chine et les États-Unis », a déclaré Zheng Jianbang, vice-président du Comité national de la Conférence consultative politique du peuple chinois, un organisme qui chapeaute les non-communistes entités autorisées par le gouvernement.

UN VÉTÉRAN DE LA DEUXIÈME GUERRE MONDIALE DE 100 ANS REÇOIT PRESQUE 800 CARTES D’ANNIVERSAIRE

Gardé par un soldat chinois, un escadron d’avions de combat Curtiss P-40, décoré du visage de requin typique des célèbres Flying Tigers, est aligné sur une base aérienne inconnue en Chine en 1943.
(Photo AP, fichier)

Les relations sont confrontées à un « sérieux test », a déclaré l’ambassadeur de Chine à Washington, Qin Gang. Il a cité les Flying Tigers comme un exemple de coopération pour s’attaquer à des problèmes mondiaux tels que COVID-19 et le changement climatique.

« Nos deux pays devraient poursuivre l’amitié forgée au combat par notre peuple, plutôt que de tomber dans l’incompréhension, l’erreur de calcul ou même le conflit et la confrontation », a déclaré Qin mardi, au lendemain de la rencontre virtuelle entre Biden et Xi.

Les Flying Tigers ont été envoyés par le président Franklin Roosevelt avant que l’attaque japonaise sur Pearl Harbor en décembre 1941 n’entraîne les États-Unis dans la guerre.

Les Américains ont aidé à protéger les avions transportant des fournitures d’Asie du Sud sous domination britannique au-dessus de l’Himalaya jusqu’en Chine.

« Ce fut l’un des vols les plus difficiles au monde », a déclaré Robin Moore, un vétéran des Flying Tigers. « Vous pourriez voler par temps clair de l’Assam à la Chine en suivant les avions brillants qui s’étaient écrasés. »

L’effort clandestin a été dirigé par l’officier de l’armée à la retraite Claire Lee Chennault, dont la fille Cynthia Chennault a lu lors de la réunion une lettre qu’il a écrite.

« Lorsque toutes les routes connues sont bloquées, un nouveau chemin doit être ouvert », a-t-elle lu.

Cynthia Chennault, professeure émérite de littérature chinoise à l’Université de Floride, a exprimé l’espoir que « les Américains et les Chinois ne seront pas bloqués par les échecs du passé, mais ouvriront ensemble de nouvelles voies de collaboration pour le bien-être du monde ».

Les Flying Tigers ont été crédités de la destruction de 296 avions ennemis. Quatorze des pilotes américains ont été abattus.

Dans cette capture d'écran prise le 16 novembre 2021 et publiée par l'Association du peuple chinois pour l'amitié avec les pays étrangers, Qin Gang, l'ambassadeur de Chine aux États-Unis s'exprime lors d'une vidéoconférence à l'occasion du 80e anniversaire de l'événement Flying Tigers Coming to China à Pékin, Chine.

Dans cette capture d’écran prise le 16 novembre 2021 et publiée par l’Association du peuple chinois pour l’amitié avec les pays étrangers, Qin Gang, l’ambassadeur de Chine aux États-Unis s’exprime lors d’une vidéoconférence à l’occasion du 80e anniversaire de l’événement Flying Tigers Coming to China à Pékin, Chine.
(Association du peuple chinois pour l’amitié avec les pays étrangers via AP)

Un pilote de chasse américain a survécu à un atterrissage forcé et a été caché par une femme âgée qui a refusé de l’abandonner malgré les tortures infligées par les soldats japonais, a déclaré Zheng.

« Le voyou fasciste a coupé les 10 doigts de la femme âgée », a déclaré Zheng. « La vieille dame a refusé de divulguer toute information avec détermination. »

Les représentants américains Ted Liu et Judy Chu de Californie ont fait l’éloge des relations historiques sino-américaines lors de l’événement.

Chu, dont le père a servi dans l’armée américaine pendant la Seconde Guerre mondiale, a déclaré que la leçon de la coopération chinoise et américaine contre le fascisme devrait inspirer de nouveaux efforts pour lutter contre le réchauffement climatique.

« Tout comme les Tigres volants nous l’ont montré il y a 80 ans, protéger le monde est une question de responsabilité ensemble », a déclaré Chu. « Ce n’est que lorsque nous coopérons que nous pouvons vraiment relever les plus grands défis. »

Dans cette capture d'écran prise le 16 novembre 2021 et publiée par l'Association du peuple chinois pour l'amitié avec les pays étrangers, Zheng Jianbang, vice-président du Comité national de la Conférence consultative politique du peuple chinois, prend la parole lors d'une vidéoconférence à l'occasion du 80e anniversaire de l'aviation L'événement Tigers Coming to China à Pékin, en Chine.

Dans cette capture d’écran prise le 16 novembre 2021 et publiée par l’Association du peuple chinois pour l’amitié avec les pays étrangers, Zheng Jianbang, vice-président du Comité national de la Conférence consultative politique du peuple chinois, prend la parole lors d’une vidéoconférence à l’occasion du 80e anniversaire de l’aviation L’événement Tigers Coming to China à Pékin, en Chine.
(Association du peuple chinois pour l’amitié avec les pays étrangers via AP)

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Le mitrailleur de queue Flying Tiger Bill Peterson, 95 ans, a pris la parole depuis Denver, Colorado, portant son chapeau de pilote parsemé de médailles.

« J’aime tout simplement le peuple chinois », a-t-il déclaré. « Si jamais vous avez à nouveau besoin de nous, nous serons toujours là pour vous aider. »

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