Des vents violents obligent SpaceX à reporter le lancement des satellites Starlink

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CAPE CANAVERAL, Floride (Reuters) – Le milliardaire Elon Musk SpaceX a reporté mercredi soir le lancement prévu d'une fusée Falcon 9 dotée des 60 premiers satellites de son nouveau service Internet Starlink.

FILE PHOTO: Une fusée SpaceX Falcon 9 (centrée en position horizontale) est en préparation pour le lancement d'une mission de service de la Station spatiale internationale sur la rampe de lancement historique 39A au Centre spatial Kennedy, à Cape Canaveral, en Floride, États-Unis, le 17 février 2017. REUTERS / Joe Skipper / File Photo

Le lancement de la mission, qui visait à mettre en orbite proche de la Terre l’Internet spatial mondial de Musk, a été reporté à 22h30. SpaceX a annoncé jeudi (2h30 GMT vendredi) depuis la base aérienne de Cape Canaveral.

S'adressant aux journalistes avant d'arrêter le compte à rebours mercredi, l'entrepreneur de haute technologie a salué la "bonté fondamentale" de ses ambitions d'étendre la connectivité Internet dans le monde entier, mais a averti que le succès n'était nullement garanti.

Musk a déclaré s'attendre à des revenus de lancement de fusée générés par sa technologie d'exploration spatiale SpaceX appartenant à des intérêts privés, avec des revenus annuels d'environ 3 milliards de dollars. Cela fait de Starlink la clé pour générer l'argent dont SpaceX a besoin pour financer le plus grand rêve de Musk de développer un nouvel engin spatial, de payer des clients payants sur la Lune et d'essayer enfin de coloniser Mars.

"Nous pensons qu'il s'agit d'une étape importante dans la construction d'une ville autonome sur Mars et d'une base sur la lune", a déclaré Musk, également directeur général du constructeur automobile Tesla Inc.

Chaque satellite lancé pour la première fois, Starlink pèse 227 kg, ce qui en fait la charge utile la plus lourde de SpaceX.

Au moins 12 lancements de satellites supplémentaires seront nécessaires pour atteindre l'objectif de Musk de fournir une couverture Internet constante dans la majeure partie du monde. Starlink n’est approuvé que pour les États-Unis.

Musc est confronté à une compétition difficile. En février, OneWeb d'Airbus SE a lancé son propre couplage par satellite, tandis que LeoSat Enterprises et la société canadienne Telesat s'emploient également à créer des réseaux de données. [L1N20M1ZB]

Tous sont de minuscules satellites en orbite plus proche de la Terre que les satellites de communication traditionnels, un changement radical rendu possible par les progrès de la technologie laser et des puces informatiques.

Musc a été confronté à d'autres défis. Reuters a déclaré que, frustré par la rapidité avec laquelle les satellites Starlink avaient été développés, il avait licencié au moins sept membres de l'équipe de direction du programme sur un campus de Redmond, Washington, à l'extérieur de Seattle.

Selon Musk, SpaceX dispose de "suffisamment de capital" pour permettre à Starlink de fonctionner, mais il pourrait être nécessaire de collecter des fonds si l'effort d'un milliard de dollars qu'il décrit comme "l'un des projets d'ingénierie les plus difficiles que j'ai jamais vus" tourne mal.

Selon Musk, SpaceX s'adressera aux clients plus tard cette année ou l'année prochaine. Chaque année, jusqu'à 2 000 satellites doivent être lancés. Mais il a agi sur la chronologie pour amener jusqu'à 12 000 satellites en orbite, comme la société l'avait décrit précédemment.

Reportage de Joey Roulette à Cape Canaveral, en Floride; Écriture et rapports supplémentaires par Eric M. Johnson à Seattle; Arrangement de Cynthia Osterman, Robert Birsel

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