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Des vélos électriques gratuits aux nouvelles infrastructures, les villes changent

Le premier rond-point «à la hollandaise» du Royaume-Uni, à Cambridge, donne la priorité aux cyclistes et aux piétons par rapport aux automobilistes.

Joe Giddens | Images PA | Getty Images

Dans le dernier exemple de l’évolution des villes dans lesquelles nous vivons et travaillons, une ville du nord de l’Angleterre a lancé un essai gratuit de vélos électriques dans le but d’encourager les navetteurs à abandonner leur voiture et à utiliser plutôt deux roues.

Le programme, à Leeds, permettra aux gens d’utiliser les vélos pendant aussi longtemps que deux semaines, à condition qu’ils déposent un dépôt de 200 £ (environ 256 $), et que les voyages que les gens entreprennent peuvent durer jusqu’à 10 miles dans chaque sens. Au total, 15 vélos seront disponibles: 10 d’entre eux sont à châssis fixe, tandis que les 5 autres sont pliables.

Le programme de vélos électriques de Leeds fait suite à un autre essai dans la ville qui a donné aux organisations caritatives et aux entreprises la possibilité d’utiliser gratuitement des fourgonnettes électriques.

«Depuis le lancement du programme d’essais de fourgons électriques plus tôt cette année, les participants ont investi dans des fourgons plus propres et plus écologiques, nous sommes donc ravis de lancer cette offre similaire pour les vélos électriques», a déclaré James Lewis, chef adjoint du conseil municipal de Leeds. dans un communiqué publié lundi.

«Dans le cadre de notre stratégie de transport, nous travaillons dur pour faire du vélo un choix quotidien pour les habitants de Leeds», a ajouté Lewis. « Les vélos électriques ont un potentiel vraiment excitant pour le rendre plus facile et plus accessible à beaucoup. »

Leeds n’est pas le seul à tenter d’encourager l’utilisation des vélos électriques. Certaines parties de la capitale britannique, Londres, proposent également un programme dans le même esprit: cet été, une entreprise appelée HumanForest a lancé la location de vélos électriques – utilisation gratuite pendant 20 minutes par jour avant de facturer des frais de 0,12 pence par minute – à Islington et Camden.

Voyage vert

La volonté des autorités municipales et nationales de développer des infrastructures plus vertes et d’encourager des modes de transport plus durables semble être là pour rester. Les grandes villes comme New York, Paris et Londres, par exemple, disposent déjà de programmes de location de vélos bien établis et populaires.

Mardi, la ville écossaise d’Aberdeen a déclaré qu’elle travaillerait avec des experts de la grande entreprise énergétique BP pour réduire les émissions et « devenir une ville climatiquement positive ».

La collaboration se concentrera sur un certain nombre de domaines tels que: l’utilisation de l’hydrogène dans les transports et pour la chaleur et l’électricité; le développement de « solutions pour des véhicules propres et à faibles émissions »; et améliorer l’efficacité énergétique des bâtiments.

Le gouvernement britannique a annoncé mercredi un financement de 12 millions de livres sterling pour des projets de recherche sur les véhicules électriques, y compris ceux portant sur la charge rapide des batteries.

Bien que le déploiement des véhicules électriques, ainsi que les infrastructures nécessaires pour leur bon fonctionnement, soient encourageants, il reste encore beaucoup à faire pour atteindre les objectifs climatiques.

Dans une déclaration envoyée à CNBC par courrier électronique, Daisy Narayanan, directrice de l’urbanisme à Sustrans, une organisation caritative axée sur la marche et le cyclisme, a décrit l’électrification comme «un pas dans la bonne direction pour la mobilité urbaine».

«Les cycles électriques en particulier ouvrent le cyclisme pour les livraisons du dernier kilomètre, les personnes qui parcourent de plus longues distances, ainsi que celles qui souhaitent essayer le vélo pour la première fois», a déclaré Narayanan, soulignant un certain nombre de points de discussion.

« Cependant, si nous voulons vraiment atteindre les objectifs de décarbonation, nous devons penser au-delà de l’électrification, et en particulier des voitures électriques », a-t-elle déclaré. « Alors que les émissions de qualité de l’air dues à la combustion sont réduites, les émissions des freins et des pneus des voitures électriques peuvent encore entraîner des niveaux dangereux de particules. »

Changer les mises en page

Avec des efforts en cours pour encourager à la fois la marche et l’utilisation du vélo, l’infrastructure physique des villes subit également un changement avec le développement de voies cyclables séparées et de trottoirs plus larges.

Même les ronds-points, une grande caractéristique des routes au Royaume-Uni, commencent à avoir une apparence différente. Fin juillet, dans la ville de Cambridge, un rond-point «à la hollandaise» a été officiellement inauguré.

Le rond-point, décrit par le Conseil du comté de Cambridgeshire comme « le premier du genre au Royaume-Uni », a été conçu pour donner la priorité aux piétons et aux cyclistes par rapport aux véhicules à moteur.

Un système de passages pour piétons et de pistes cyclables signifie qu’à l’approche et à la sortie du carrefour, les véhicules doivent céder le passage aux piétons et aux cyclistes.

Qu’il s’agisse de l’introduction de véhicules électriques ou de modifications du tracé des routes, les villes dans lesquelles nous vivons sont en train de changer.

«En fin de compte, nous avons besoin de moins de voitures, pas seulement plus propres, dans nos rues, et des solutions qui ont un meilleur impact sur l’espace urbain, l’habitabilité, la congestion et la santé publique doivent être prioritaires», a déclaré Narayanan de Sustrans. « Les rues et les lieux qui invitent les gens à marcher et à faire du vélo nous aideront à lutter contre la pollution atmosphérique causée par les véhicules à moteur et à créer des villes plus saines et plus heureuses. »