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Le président Andrés Manuel López Obrador a déclaré jeudi que les manifestations avaient été déclenchées par des politiciens de l’opposition pour leurs propres motifs. Il a dit qu’il y avait suffisamment d’eau pour se conformer au traité et soutenir les cultures locales.

« Certaines personnes profitent désormais de leur propre avantage … des politiciens de l’opposition dans ce cas », a déclaré López Obrador.

Le président a critiqué «l’attitude de confrontation» et l’incendie des propriétés fédérales, promettant «aux agriculteurs, les habitants ne seront pas à court d’eau». Et il a noté que le Mexique plus à l’ouest le long de la frontière – en particulier dans le bassin du fleuve Colorado – reçoit quatre fois plus d’eau des États-Unis qu’il ne le fait en vertu du traité.

Les manifestations semblaient être centrées dans la ville de Delicias, à Chihuahua, près de l’un des barrages où l’eau s’écoule vers le nord. Les troupes fédérales gardant les portes du barrage se sont heurtées aux manifestants ces dernières semaines.

Des photos de Delicias montraient des manifestants transportant des camionnettes d’équipement lourd de la Commission nationale de l’eau vers les voies ferrées voisines où ils ont été retournés et incendiés. Quelqu’un, apparemment des manifestants, a également incendié un bâtiment où le comité a ses bureaux, et les flammes ont détruit une série de péages sur une autoroute voisine.

En vertu du traité de 1944, le Mexique doit cette année aux États-Unis environ 405 000 pieds d’acre (500 millions de mètres cubes), qui doivent être payés avant le 24 octobre. Le paiement est effectué en libérant de l’eau des barrages au Mexique. Le Mexique a pris un retard considérable par rapport aux paiements des années précédentes et doit maintenant rattraper rapidement les transferts d’eau.

L’expansion des cultures gourmandes en eau a conduit le Mexique à utiliser 71% de la rivière Conchos qui coule au nord, tandis que selon le traité, seulement 62% de l’eau devrait être utilisée, laissant le reste s’écouler dans le Rio Bravo, également connu sous le nom de comme le Rio Grande, à la frontière.

Dans le passé, le Mexique a retardé les paiements, espérant que les tempêtes tropicales périodiques du Golfe provoqueraient parfois des aubaines. Mais alors que Hanna a touché terre au Texas plus tôt ce mois-ci, les pluies n’ont pas atteint suffisamment l’intérieur des terres pour remplir les barrages de Chihuahua.

La commission de l’eau a tristement remarqué: « Bien que la tempête tropicale Hanna ait récemment atteint le nord-est du pays, les barrages internationaux (ceux impliqués dans le traité) n’ont pas rétabli le volume souhaité, car l’augmentation du débit s’est produite en aval. »

Le problème a déjà conduit à des affrontements.

En mars, des manifestants ont incendié des camionnettes, bloqué des routes et manifesté au barrage de La Boquilla, également à Chihuahua.

Plus tôt cette année, López Obrador a déclaré qu’il y avait suffisamment d’eau pour les agriculteurs locaux et les paiements aux États-Unis.

« Nous ne voulons pas d’un conflit international », a déclaré le président. «Les traités doivent être respectés. Si nous avons signé un traité, nous devons nous y tenir. ‘

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