SEOUL (Reuters) – Un ancien diplomate nord-coréen s'est excusé lundi après avoir déclaré que le dirigeant Kim Jong Un était probablement si malade qu'il ne pouvait pas se tenir debout, quelques jours avant de faire son apparition dans la chaîne des médias d'État en fumant et en marchant vivement lors d'un événement auquel ont assisté des centaines de responsables.

Le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un assiste à l'achèvement d'une usine d'engrais, dans une région au nord de la capitale, Pyongyang, dans cette image publiée par l'Agence coréenne de presse centrale coréenne (KCNA) le 2 mai 2020. KCNA / via REUTERS

Kim a disparu des médias d'État pendant des semaines, suscitant une vague de spéculations sur sa santé et son sort, et s'inquiète des perspectives de l'État doté d'armes nucléaires en cas de succession inattendue.

Mais samedi, les médias nord-coréens ont publié des photographies de Kim lors d'une cérémonie de coupe du ruban pour l'inauguration d'une usine d'engrais.

Sa réapparition a porté un coup à la crédibilité de certains transfuges de haut niveau du Nord qui avaient émis l'hypothèse que Kim souffrait d'une grave maladie ou pourrait même être morte.

L'un des transfuges, Thae Yong Ho, était l'ambassadeur adjoint de la Corée du Nord en Grande-Bretagne, où il gérait des fonds secrets pour Kim. Thae a fui en Corée du Sud en 2016 et faisait partie d'une paire de transfuges élus au Parlement le mois dernier.

"Je suis conscient que l'une des raisons pour lesquelles beaucoup d'entre vous ont voté pour moi en tant que législateur est dans l'attente d'une analyse et de projections précises sur les questions nord-coréennes", a déclaré Thae dans un communiqué. «Je ressens le blâme et la lourde responsabilité.»

"Quelles que soient les raisons, je m'excuse auprès de tout le monde."

L'autre transfuge éminent élu au Parlement, Ji Seong-ho, avait déclaré dans une interview aux médias qu'il était certain à 99% que Kim était décédée des suites d'une chirurgie cardiovasculaire et qu'une annonce officielle interviendrait dès samedi.

Ji, qui a été invité à assister au discours sur l'état de l'Union du président américain Donald Trump en 2018, n'a pas pu être joint lundi.

M. Ji a déclaré à Reuters vendredi qu'il avait reçu des informations sur la mort de Kim d'une source qu'il n'avait pas pu révéler. Il a ajouté qu'il s'était porté candidat pour attirer l'attention sur les violations des droits de l'homme dans le Nord.

Le Parti démocrate au pouvoir en Corée du Sud a critiqué le couple pour son insouciance qui, selon lui, pourrait être plus grave que la simple désinformation du public.

Un membre du parti a déclaré qu'ils devraient être exclus des comités de renseignement et de défense.

Le quotidien NK, un journal sud-coréen dirigé par des transfuges nord-coréens, a rapporté en avril que Kim se remettait d'une intervention cardiovasculaire, déclenchant des spéculations internationales sur sa santé.

Reportage par Sangmi Cha et Ju-min Park; Montage par Robert Birsel

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