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Cette image, de février 2019, montre l'un des trains de piles à combustible à hydrogène d'Alstom quittant la gare de Rottenbach en Allemagne.

Michael Reichel | alliance photo | Getty Images

Le constructeur de transports Alstom et la société d'infrastructures énergétiques Snam doivent collaborer au développement de trains à hydrogène en Italie, dernier exemple de travail entrepris pour intégrer la technologie dans les systèmes de transport en commun.

Jeudi, les entreprises ont annoncé que l'accord entre elles, qui devrait durer cinq ans, verrait la société française Alstom "fabriquer et entretenir des trains à hydrogène nouvellement construits ou convertis."

Snam, dont le siège est à San Donato Milanese, en Italie, se concentrera sur le développement des infrastructures liées au ravitaillement, au transport et à la production.

"Nous croyons en l'hydrogène", a déclaré dans un communiqué Michele Viale, directrice générale d'Alstom Italie et Suisse. "C'est la raison pour laquelle nous avons signé un partenariat avec Snam", a ajouté Viale.

"Coradia iLint, le premier train à hydrogène, est déjà en service voyageurs entre les villes de Cuxhaven, Bremerhaven, Bremervörde et Buxtehudehe en Allemagne."

Le Coradia iLint référencé par Viale, entré en service en 2018, utilise une pile à combustible à hydrogène et, selon Alstom, n'émet que «de la vapeur et de l'eau condensée».

Alors que certains trains sont alimentés à l'électricité, d'autres dépendent encore du diesel pour effectuer leurs déplacements, une situation loin d'être idéale lorsque de nombreux gouvernements cherchent à améliorer la qualité de l'air et à réduire leur dépendance aux combustibles fossiles.

L'Institution of Mechanical Engineers, par exemple, a précédemment déclaré qu '"environ 29% de la flotte britannique ne fonctionne actuellement qu'avec du diesel". C'est dans ce contexte que les piles à combustible à hydrogène pourraient avoir un rôle à jouer à l'avenir.

L'iLint fait partie d'une cohorte petite mais croissante de méthodes de transport fonctionnant à l'hydrogène. La capitale du Royaume-Uni, Londres, abrite un petit nombre de bus à hydrogène, par exemple, tandis que les grandes entreprises automobiles Toyota et Honda ont toutes deux plongé sur le marché des piles à combustible à hydrogène.

Et, alors que les inquiétudes concernant la pollution de l'air et les dommages qu'elle fait à la fois aux humains et à la planète augmentent, les modes de transport à émissions nulles et à faibles émissions devraient jouer un rôle clé dans nos déplacements.

Ce changement n'est pas limité aux routes non plus. Sur l'eau, un ferry tout électrique appelé e-Ferry Ellen, toujours en activité, a effectué son premier voyage en août dernier dans les eaux entre Soby et Fynshav dans le sud du Danemark.

La semaine dernière seulement, un avion électrique – décrit comme le "plus grand avion commercial tout électrique au monde" – a achevé son premier vol en décollant d'un aéroport de Moses Lake, dans l'État de Washington.

Le Cessna 208B Grand Caravan utilisait un moteur tout électrique de 750 chevaux développé par une société basée à Redmond appelée magniX. Les travaux de conversion de l'avion ont été entrepris par magniX et une autre société appelée AeroTEC.