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Des traces de grippe aviaire apparaissent dans les eaux usées d’Austin, loin des fermes laitières

(Bloomberg) — Des fragments d’un virus potentiellement dangereux de la grippe aviaire apparus dans les eaux usées d’Austin, à des kilomètres de la ferme laitière la plus proche, envoient les chercheurs dans une course pour en trouver la source.

Des chercheurs du Texas retracent des morceaux du virus H5N1 qui ont été confirmés dans les eaux usées d’Austin la semaine dernière pour voir s’ils provenaient d’animaux de ferme infectés, d’oiseaux sauvages ou de lait déversé, a déclaré Anthony Maresso, chercheur principal du réseau Texas Wastewater Environmental Biomonitoring, dans un e-mail. . Des cas humains non signalés, bien que peu probables, sont également une possibilité, a-t-il déclaré.

« C’est vraiment encore un mystère », a déclaré Maresso, qui est également virologue au Baylor College of Medicine. « Le séquençage indique qu’il peut y avoir plusieurs sources. »

Les autorités sanitaires ont du mal à faire face au virus de la grippe qui a été signalé dans 90 troupeaux de bovins à travers le pays. Trois travailleurs laitiers américains présentant des symptômes légers ont été testés positifs cette année, dont un au Texas, et le risque pour le public reste faible. Pourtant, on sait que la grippe aviaire peut provoquer des maladies mortelles dans de rares cas. Et plus le virus se propage, plus le risque d’infection humaine est grand, ont déclaré jeudi les responsables américains de la santé lors d’un appel avec des journalistes.

« Il faut vraiment se concentrer sur cette transmission potentielle du bétail à l’homme », a déclaré Adriane Casalotti, chef du gouvernement et des affaires publiques à l’Association nationale des responsables de la santé des comtés et des villes. Les responsables de la santé doivent intensifier la surveillance « pour identifier tout changement dans le comportement du virus » qui pourrait signaler une capacité de propagation plus large, a-t-elle déclaré.

Tester la réticence

Les fermes et les travailleurs laitiers ont résisté aux tests de dépistage du H5N1, en raison du risque de perte de production laitière ou de revenus. Cela a obligé les chercheurs à passer au crible les eaux usées pour déterminer l’emplacement du virus. Même si cette approche permet de recueillir des signaux provenant de vastes zones géographiques, elle laisse le problème de trouver exactement où vit le virus et qui ou quoi est infecté.

Le groupe des eaux usées du Texas tente de répondre à ces questions en comparant le matériel génétique trouvé dans les eaux usées avec des échantillons provenant de sources plausibles telles que la volaille, les vaches et le lait. Les échantillons d’eaux usées proviennent de deux sites qui englobent 95 % de la population d’Austin, qui pourraient inclure quelques petites fermes agricoles, selon Desmar Wilkes, médecin-chef d’Austin Public Health.

Selon les responsables de la ville, il n’existe aucune ferme laitière autorisée dont les eaux usées sont déversées dans le système d’Austin, bien qu’il puisse y avoir des animaux de basse-cour, comme la volaille, qui pourraient en être la source. Aucun cas humain n’a été signalé dans la ville. Qu’il s’agisse d’une source animale ou de parties du virus présentes dans le lait cru et commercial sont des « suppositions bonnes et raisonnables », a déclaré Maresso de Baylor.

Le H5N1 se propage probablement chez les bovins par le biais d’équipements et de vêtements contaminés, ont déclaré jeudi des chercheurs du ministère américain de l’Agriculture lors d’un appel. Le lait cru continue d’être un point d’exposition et des chats de ferme sont morts après l’avoir consommé. La pasteurisation tue le virus et les humains devraient éviter de consommer du lait cru, selon la Food and Drug Administration des États-Unis.

Travail des migrants

Près de 80 % de l’approvisionnement en lait des États-Unis provient d’exploitations agricoles employant des travailleurs migrants, dont beaucoup hésitent à consulter un médecin même lorsqu’ils sont malades. Cette réticence constitue un autre obstacle pour comprendre si davantage de cas humains sont présents dans les fermes.

Les tests de dépistage de la grippe A, une catégorie de virus qui comprend le virus H5, se terminent généralement au printemps. Pour tenter de maîtriser la propagation, les Centers for Disease Control and Prevention recommandent aux autorités sanitaires locales de prolonger ces tests jusqu’à l’été. L’agence envisage également d’élargir ses lignes directrices en matière de tests pour la grippe aviaire et invite les États à orienter toute personne susceptible d’être exposée à un test, a déclaré Nirav Shah, directeur adjoint principal des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis, lors de l’appel de jeudi.

Au moins 45 personnes ont été testées pour le virus H5N1 dans tout le pays, a indiqué Shah. Deux cas de grippe aviaire ont été signalés dans le Michigan, ce qui a invité le CDC à mener une surveillance supplémentaire.

Chaque État crée ses propres efforts de surveillance en partenariat avec les départements de l’agriculture, laissant une mosaïque de données qui inquiètent les responsables de la santé dans leur compréhension du virus en dehors de la surveillance des eaux usées. La variation des efforts entre les États est préoccupante, a déclaré Deliana Garcia, responsable du programme des questions internationales et émergentes au Migrant Clinicians Network, un groupe de santé communautaire à but non lucratif basé à Austin.

« Le système de santé publique est conçu de telle manière qu’il ne peut pas agir rapidement », a déclaré Garcia. « S’il y a quelque chose qui peut se propager aussi facilement à travers une population d’animaux qui se trouvent alors en très étroite proximité avec les êtres humains, je suis très inquiet. »

©2024 Bloomberg LP




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