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Un mât de téléphonie mobile le 8 janvier 2020 à Cardiff, Royaume-Uni.

Matthew Horwood | Getty Images

Plusieurs tours cellulaires au Royaume-Uni ont été incendiées et des ingénieurs harcelés au milieu de la propagation des théories du complot en ligne qui relient la technologie 5G à la pandémie de coronavirus.

Quatre des mâts de téléphonie mobile de Vodafone ont été attaqués au cours des dernières 24 heures, a déclaré dimanche à CNBC un porte-parole du transporteur britannique. On ne sait pas si les sites affectés ont été utilisés pour la 5G.

Des séquences vidéo ont circulé en ligne la semaine dernière montrant un mât incendié dans la ville anglaise de Birmingham. EE a déclaré que ses ingénieurs évaluaient la cause de l'incendie, ajoutant qu'il s'agissait d'un incendie criminel "probable" et que, dans l'affirmative, l'entreprise travaillerait avec la police locale pour identifier un coupable. La tour n'était pas un mât 5G.

"Ce site a servi des milliers de personnes dans la région de Birmingham, offrant une connectivité 2G, 3G et 4G vitale comme il le fait depuis de nombreuses années", a déclaré un porte-parole d'EE à CNBC. "Nous essaierons de rétablir une couverture complète le plus rapidement possible, mais les dommages causés par l'incendie sont importants."

Pendant ce temps, un clip a également fait surface sur Twitter montrant une femme harcelant des ingénieurs des télécommunications posant des câbles à fibre optique 5G. La femme se demande pourquoi les ingénieurs travaillent et affirme que la technologie «tue les gens».

Il y a des inondations de publications sur Facebook affirmant que l'épidémie de coronavirus a été causée par la 5G, la cinquième génération d'Internet mobile. Beaucoup de revendications reposent sur l'idée que le virus est originaire de Wuhan parce que la ville chinoise a déployé des réseaux 5G l'année dernière.

Des célébrités ont critiqué la promotion de telles affirmations. La juge britannique Amanda Holden a partagé une pétition demandant l'interdiction de la 5G dans un tweet supprimé depuis, tandis que l'acteur américain Woody Harrelson a posté sur la théorie du complot sur Instagram, affirmant que "beaucoup de mes amis ont parlé des effets négatifs de 5G. "

Mais il n'y a aucune preuve pour étayer ces vues. L'organisme de bienfaisance britannique de vérification des faits Full Fact souligne qu'il existe de nombreux endroits touchés par la maladie où l'infrastructure 5G n'a pas encore été déployée. L'Iran, par exemple, n'a pas déployé la 5G, mais fait partie des pays les plus touchés.

Les réseaux sociaux sous le feu

Samedi, le ministre britannique Michael Gove a qualifié les théories du complot 5G de "non-sens dangereux". Stephen Powis, directeur médical national pour l'Angleterre, a déclaré qu'il s'agissait "du pire type de fausses nouvelles".

"Je suis absolument indigné, absolument dégoûté que des gens prennent des mesures contre l'infrastructure même dont nous avons besoin pour répondre à cette urgence sanitaire", a déclaré Powis. "Ce sont des déchets absolus et absolus."

Le secrétaire britannique à la Culture, Oliver Dowden, rencontrera les sociétés de médias sociaux cette semaine pour discuter de la diffusion de la désinformation sur la 5G et le COVID-19, a déclaré un porte-parole du gouvernement à CNBC.

"Nous avons reçu plusieurs informations faisant état de dommages criminels causés aux poteaux téléphoniques et d'abus d'ingénieurs des télécommunications, apparemment inspirés par les théories du complot de crackpot qui circulent en ligne. Les responsables d'actes criminels feront face à toute la force de la loi", a déclaré le porte-parole.

"Nous devons également voir les entreprises de médias sociaux agir de manière responsable et prendre des mesures beaucoup plus rapides pour empêcher la diffusion de non-sens sur leurs plateformes, ce qui encourage de tels actes. Le secrétaire à la Culture rencontre des entreprises cette semaine pour en discuter."

Le patron de Vodafone au Royaume-Uni, Nick Jeffery, a critiqué les attaques contre l'infrastructure et le personnel des télécommunications, qualifiant les histoires en ligne reliant le coronavirus à la 5G de "totalement sans fondement".

"C'est maintenant une question de sécurité nationale", a-t-il dit. "La police et les autorités antiterroristes enquêtent."

"Mais soyez assuré que nos réseaux mobiles et à large bande restent résistants et que vous, vos familles et vos entreprises, resterez connectés", a ajouté Jeffery.

Comme les réseaux cellulaires précédents, la 5G s'appuie sur des signaux émis par les ondes radio, qui font partie du spectre électromagnétique. On craignait que ce rayonnement électromagnétique n'entraîne des risques pour la santé.

Mais les ondes radio utilisées pour les réseaux mobiles ne sont pas ionisantes, ce qui signifie qu'elles n'ont pas assez d'énergie pour éliminer les électrons des atomes ou des molécules. La cinquième norme des réseaux mobiles a été jugée sûre par la Commission internationale de protection contre les rayonnements non ionisants plus tôt cette année.