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Des tests rapides visent les « superbactéries » résistantes aux antibiotiques

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Un défi de 10 ans visant à trouver des moyens de lutter contre le fléau croissant des « superbactéries » résistantes aux antibiotiques a donné naissance à une nouvelle génération de tests de diagnostic permettant une identification rapide des infections.

Le prix Longitude, d’un montant de 8 millions de livres sterling, a été décerné mercredi à Sysmex Astrego, une société suédoise dont la méthode réduit le temps d’analyse des échantillons de patients infectés par les voies urinaires de deux ou trois jours à moins d’une heure.

Le prix est une réponse à la menace croissante posée par la résistance aux antimicrobiens (RAM) ou à l’évolution d’agents pathogènes pour vaincre les médicaments essentiels existants. Les pays devraient tenir des négociations sur la lutte contre la résistance aux antimicrobiens en marge de l’Assemblée générale annuelle des Nations Unies en septembre.

« Sans antibiotiques, la médecine moderne telle que nous la connaissons court un réel danger de s’effondrer », a déclaré Dame Sally Davies, envoyée spéciale du Royaume-Uni pour la RAM et membre du comité Longitude. « Le lauréat aidera les professionnels de santé du monde entier à prendre les meilleures décisions pour leurs patients en étant sûrs qu’ils prescrivent le bon médicament du premier coup. »

La RAM, alimentée par l’utilisation et l’élimination imprudentes des antibiotiques existants, a contribué à près de 5 millions de décès dans le monde en 2019, selon une étude de 2022. Le changement climatique devrait intensifier son développement, car les températures plus élevées accélèrent la croissance bactérienne et les catastrophes telles que les inondations propagent des agents pathogènes résistants aux antibiotiques.

Sysmex utilise une cartouche de la taille d’un smartphone pour analyser des échantillons de moins d’un demi-millilitre © Sysmex Astrego

Sysmex Astrego s’est initialement concentré sur les infections des voies urinaires parce qu’elles sont très courantes et touchent environ 50 à 60 pour cent des femmes au cours de leur vie. On pense que près de la moitié des bactéries responsables de ces affections sont résistantes à un ou plusieurs antibiotiques.

Déployant une technologie de l’université suédoise d’Uppsala, Sysmex utilise une cartouche de la taille d’un smartphone pour analyser de minuscules échantillons de moins d’un demi-millilitre. Les tests suggèrent qu’il peut détecter une infection bactérienne en 15 minutes et identifier le bon antibiotique pour la traiter en 45 minutes. Comme d’autres technologies émergentes en lice pour le prix Longitude AMR, il a le potentiel d’être développé pour détecter d’autres types d’infection.

Le système de Sysmex est sur le marché en Europe et est envisagé par les régulateurs britanniques en vue de son adoption par le service national de santé du pays.

Mikael Olsson, co-fondateur et directeur général de Sysmex, a déclaré que l’objectif de l’entreprise était de « pouvoir déployer cette technologie dans autant de régions du monde que possible ». Il en coûte environ 4 750 € pour l’équipement d’analyse et 29 € par cartouche de test, mais Sysmex espère que l’augmentation des ventes du produit lui permettra d’augmenter sa fabrication et de réduire ses prix.

« [The set-up] est très convivial », a déclaré Olsson. « Il est simplement plug and play et assez petit par rapport à la plupart des systèmes de laboratoire. Il devrait donc être applicable dans un grand nombre de contextes différents. »

Un autre candidat au Prix Longitude, présenté par la société britannique Llusern Scientific, vise à atténuer le problème de la prescription d’antibiotiques même en l’absence d’infection. Il peut rapidement confirmer la présence des six agents pathogènes les plus courants, responsables de 85 pour cent des infections des voies urinaires.

Emma Hayhurst, cofondatrice et directrice générale de Llusern, a déclaré que la société était en pourparlers pour accorder une licence de production de cette technologie à des fabricants indiens. Elle a déclaré que la RAM était « assez terrifiante », mais s’est félicitée de l’attention renouvelée portée à ce sujet après la pandémie de Covid-19.

« C’est évidemment à l’ordre du jour des gens, mais il existe encore des malentendus chroniques sur ce dont il s’agit et sur son impact sur nous », a-t-elle déclaré. « Mais je pense que les gouvernements commencent à prendre cela au sérieux. »

Le Prix Longitude est financé par Innovate UK, une agence gouvernementale, et Nesta, une fondation britannique qui travaille dans des domaines tels que la santé, le climat et l’éducation. Le Conseil indien d’assistance à la recherche dans l’industrie de la biotechnologie et des sociétés pharmaceutiques, notamment GSK au Royaume-Uni et Merck & Co aux États-Unis, ont financé les efforts de développement international des participants.


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