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Selon Kees van Dijkhuizen, PDG d'ABN Amro, les taux d'intérêt négatifs sont le principal facteur de différenciation qui empêche les banques européennes de présenter un sérieux défi à leurs homologues américaines.

La Banque centrale européenne (BCE) a abaissé en septembre son principal taux de dépôt de 10 points de base à -0,5%, le plus bas de l'histoire, et a lancé un programme d'assouplissement quantitatif massif dans le but de stimuler l'économie de la zone euro.

Les taux négatifs signifient que les banques encourent des frais pour les dépôts effectués auprès de leur banque centrale respective, et van Dijkhuizen a déclaré qu'ABN Amro, comme un certain nombre d'autres banques à travers le continent, avait promis d'isoler les clients déposant moins de 100 000 euros (110 996 $) des taux négatifs tout en répercuter les coûts sur les clients déposant plus de 2,5 millions d'euros.

"Ce n'est pas quelque chose que les gens aiment, vous devez l'expliquer, et c'est un environnement difficile pour les banques de gagner de l'argent", a déclaré van Dijkhuizen à CNBC lors du Forum économique mondial de Davos.

"Les États-Unis n'ont pas ce problème. Cela rend très difficile pour l'Europe maintenant, quand une autre crise survient, la boîte à outils – que reste-t-il?"

La nouvelle présidente de la BCE, Christine Lagarde, a promis de revoir l'environnement des taux d'intérêt négatifs et a rejoint les appels généralisés aux gouvernements disposant d'une marge budgétaire pour déployer leurs propres mesures de relance.

Cependant, van Dijkhuizen a déclaré que cela n'était pas non plus facile pour les gouvernements et a suggéré que les perspectives économiques ne sont "pas si mauvaises" par rapport à ce qui était attendu à la même époque l'année dernière, ce qui pourrait donner une impulsion à la hausse à l'environnement des taux.

"La BCE y réfléchit, ce qui est bien, vous voyez en Suède l'évolution avec un taux d'intérêt plus élevé, donc j'espère vraiment qu'un niveau d'intérêt plus normalisé en Europe viendra", a-t-il ajouté.

Interrogé pour savoir si des baisses d'impôt similaires à celles déployées aux États-Unis pourraient être une solution, van Dijkhuizen a souligné que cela n'était pas souvent envisagé comme une possibilité en Europe, les décideurs politiques concentrant plutôt leurs discussions sur les infrastructures, en particulier en Allemagne et aux Pays-Bas.

"C'est important aussi de se pencher sur cela, mais cela est bien sûr à la discrétion des gouvernements, et cela ne résoudra pas la crise de la croissance européenne", a déclaré van Dijkuizen à Geoff Cutmore et Steve Sedgwick de CNBC.

"Cela a aussi à voir avec l'esprit d'entreprise, et les taxes sont une chose importante, et la réglementation, je dirais, donc il y a du travail à faire en Europe."

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