Des stylistes britanniques s’inscrivent pour aider à nettoyer les déversements de pétrole et à faire du compost

Les coiffeurs de toute la Grande-Bretagne sont invités à faire leur part pour l’environnement en recyclant les cheveux coupés pour aider à nettoyer les déversements de pétrole, à fabriquer du compost ou à générer de l’énergie. Dans un salon de l’est de Londres, Fry Taylor, l’une des fondatrices du Green Salon Collective, fait la démonstration de l’utilisation de cheveux de rechange dans des filtres dépolluants.

Il montre comment un filet de coton bourré de poils, balayé à la surface d’un réservoir d’eau contaminée par de l’huile de moteur, nettoie instantanément le polluant.

« Les cheveux vont tout naturellement absorber l’huile et la retenir, c’est le facteur important », a déclaré à l’AFP Taylor, un ancien coiffeur.

Un kilo de cheveux peut absorber jusqu’à huit litres (deux gallons) d’huile, selon les experts. L’idée d’utiliser des filtres à cheveux est née aux États-Unis et a déjà été testée lors de véritables catastrophes, comme lorsqu’un pétrolier japonais a coulé au large de l’île Maurice il y a un an. La Grande-Bretagne était à la traîne dans le recyclage des poils indésirables lorsque le collectif s’est formé l’été dernier, selon Taylor.

« Il existe, dans d’autres pays du monde, des systèmes de recyclage pour les salons de coiffure », a-t-il déclaré.

« Au Royaume-Uni et en Irlande, ils n’ont tout simplement pas l’infrastructure.

« Nous n’allons pas attendre encore cinq ou dix ans pour que les gouvernements et les conseils aient ces systèmes en place, faisons-le nous-mêmes », a-t-il ajouté.

Taxe verte

Les déchets produits par l’industrie de la coiffure au Royaume-Uni chaque année pourraient remplir 50 stades de football, a déclaré le collectif. La plupart des déchets, y compris le papier d’aluminium, les tubes colorés et 99% des cheveux coupés, sont envoyés dans une décharge, a-t-il ajouté. Un autre gros problème est celui des déchets chimiques tels que les colorants et les agents de blanchiment.

« Il y a actuellement environ 30 000 salons et 100 000 autres indépendants » qui versent du peroxyde d’hydrogène et de l’ammoniac dans les systèmes d’eau, a déclaré Taylor.

Le collectif incite les salons à conserver ces produits dans un petit bac, qu’il récupère ensuite et envoie à une installation pour produire de l’électricité.

Le coiffeur Adam Reed, qui possède un salon dans le quartier branché de Spitalfields à Londres, s’est récemment converti à la mission de recyclage et explique fièrement son système aux clients.

Se disant « époustouflé » par ce que le Green Salon Collective lui avait appris, le coiffeur de renommée internationale a ajouté qu’il « n’en avait pas vraiment réalisé l’énormité » au préalable.

« Cela m’a fait réaliser que la durabilité dans les salons était quelque chose qui manquait et c’est vraiment facile à intégrer dans le salon », a-t-il déclaré.

« Nous avons nos bacs, tous étiquetés, il est donc facile de s’y retrouver. »

Cheveux, équipements de protection, métaux, papiers et plastiques ont chacun leur propre bac.

Le salon, qui paie 120 £ (192, 140 euros) pour être membre du collectif, recycle également les restes de teinture.

Reed facture à ses clients une « taxe verte » d’une ou deux livres, et a jusqu’à présent reçu une « réponse très positive ».

‘Super nourriture’

Le compostage est une autre utilisation verte des cheveux, dont la richesse en azote en fait un complément d’engrais idéal. Le membre du collectif Ryan Crawford, propriétaire d’un salon dans la ville de Milton Keynes, au nord-ouest de Londres, a expérimenté les cheveux sur ses légumes dans le jardin.

Par une journée ensoleillée de juillet, il a montré à l’AFP deux jeunes pousses de choux : l’une, entourée de poils, est intacte ; l’autre, planté sans poils, est squelettique et rongé.

« C’est comme une barrière protectrice autour de la base des nouveaux semis », a-t-il déclaré.

« Cela a définitivement fonctionné pour éviter les limaces ou les escargots », a-t-il ajouté, affirmant que mettre les cheveux directement dans le sol aide également à retenir l’humidité et agit comme « un super-aliment pour la terre », reconstituant les niveaux d’azote.

Au cours de la dernière année, environ 600 salons au Royaume-Uni et en Irlande ont rejoint le collectif, qui a amassé environ 500 kilos de cheveux. Il a été utilisé pour nettoyer les cours d’eau, une marée noire en Irlande du Nord en mai et pour le compostage. Le collectif a également collecté 3,5 tonnes de métal, qui est en cours de recyclage. Elle espère désormais exporter le modèle à grande échelle dans toute l’Europe.

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